Estudo mostra que mudanças climáticas estão relacionadas ao aparecimento do coronavírus

A população mundial de morcegos carrega cerca de 3.000 tipos diferentes de coronavírus.

MORCEGOSAs gerações futuras podem enfrentar uma “bomba-relógio” ambiental se a mudança climática tiver um efeito significativo nas reservas essenciais de água subterrânea. Cardiff University – Arquivo

Um novo estudo, publicado na revista Science of the Total Environment, fornece a primeira evidência de um mecanismo pelo qual as mudanças climáticas podem ter desempenhado um papel direto no surgimento do SARS-CoV-2, o vírus que causa a pandemia de COVID-19.

As emissões globais de gases de efeito estufa durante o século passado tornaram o sul da China um hotspot para coronavírus transmitidos por morcegos, alimentando o crescimento de habitat florestal favorecido por morcegos.

O estudo revelou mudanças em grande escala no tipo de vegetação na província de Yunnan, no sul da China, e nas regiões adjacentes de Mianmar e Laos, no século passado.

Mudanças climáticas, incluindo aumentos na temperatura, luz solar e dióxido de carbono atmosférico, que afetam o crescimento de plantas e árvores, mudaram os habitats naturais de arbustos tropicais para savanas tropicais e florestas decíduas. Isso criou um ambiente adequado para muitas espécies de morcegos que vivem predominantemente em florestas.

Espécie de morcego

A quantidade de coronavírus em uma área está intimamente relacionada ao número de diferentes espécies de morcegos presentes. O estudo descobriu que outras 40 espécies de morcegos se mudaram para a província de Yunnan, no sul da China, no século passado, abrigando cerca de 100 outros tipos de coronavírus transmitidos por morcegos. Este ‘hotspot global’ é a região onde os dados genéticos sugerem que o SARS-CoV-2 pode ter surgido.

“A mudança climática no último século tornou o habitat na província de Yunnan, no sul da China, adequado para mais espécies de morcegos”, diz o Dr. Robert Beyer, pesquisador do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, e primeiro autor do o estudo, que recentemente ganhou uma bolsa de pesquisa europeia no Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático, na Alemanha.

“Entender como a distribuição global das espécies de morcegos mudou como resultado da mudança climática pode ser um passo importante na reconstrução da origem do surto de covid-19”, ele destaca.

Para obter os resultados, os pesquisadores criaram um mapa da vegetação do mundo como era há um século, usando registros de temperatura, precipitação e cobertura de nuvens. Em seguida, eles usaram informações sobre as necessidades de vegetação das espécies de morcegos do mundo para calcular a distribuição global de cada espécie no início do século XX.

Comparar isso com as distribuições atuais permitiu-lhes ver como a ‘riqueza de espécies’ dos morcegos, o número de espécies diferentes, mudou em todo o mundo no século passado devido às mudanças climáticas.

“Quando as mudanças climáticas alteraram os habitats, as espécies deixaram algumas áreas e se mudaram para outras, levando seus vírus”, explica Beyer. Animais e vírus, fazendo com que vírus mais nocivos sejam transmitidos ou evoluam ”.

A população de morcegos do mundo carrega cerca de 3.000 tipos diferentes de coronavírus, com cada espécie de morcego abrigando uma média de 2,7 coronavírus, a maioria sem sintomas.

Um aumento no número de espécies de morcegos em uma determinada região, impulsionado pela mudança climática, pode aumentar a probabilidade de que um coronavírus prejudicial aos humanos esteja presente, transmitido ou evoluído ali.

Coronavírus

A maioria dos coronavírus transmitidos por morcegos não pode afetar humanos. Mas é altamente provável que vários coronavírus conhecidos por infectar humanos tenham se originado em morcegos, incluindo três que podem causar mortes humanas: síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS) CoV e síndrome respiratória aguda grave (SARS) CoV-1 e CoV-2.

A região identificada pelo estudo como um hotspot para um aumento impulsionado pelo clima na riqueza de espécies de morcegos também é lar de pangolins, que supostamente atuaram como hospedeiros intermediários para SARS-CoV-2. O vírus provavelmente passou dos morcegos para esses animais, que mais tarde foram vendidos em um mercado de animais selvagens em Wuhan, onde ocorreu o surto humano inicial.

Os pesquisadores ecoam os apelos de estudos anteriores pedindo aos formuladores de políticas que reconheçam o papel da mudança climática nos surtos de doenças virais e abordem a mudança climática como parte dos programas de recuperação econômica da COVID-19.

“A pandemia da COVID-19 causou tremendo dano social e econômico. Os governos devem aproveitar a oportunidade para reduzir os riscos de doenças infecciosas para a saúde, tomando medidas decisivas para mitigar as mudanças climáticas”, explica a professora Andrea Manica, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, que participou do estudo.

“O fato de que a mudança climática pode acelerar a transmissão de patógenos da vida selvagem para os humanos deve ser um alerta urgente para reduzir as emissões globais”, acrescenta o professor Camilo Mora, da Universidade do Havaí, que iniciou o projeto.

Os pesquisadores destacam a necessidade de limitar a expansão de áreas urbanas, fazendas e áreas de caça em habitats naturais para reduzir o contato entre humanos e animais transmissores de doenças.

O estudo também mostra que, ao longo do século passado, as mudanças climáticas também levaram ao aumento do número de espécies de morcegos nas regiões da África Central e em manchas espalhadas na América do Sul e Central. (EU)

Este texto foi originalmente escrito em espanhol e publicado pelo jornal El Télegrafo [Aqui].

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