Estudo sobre o Hantavírus mostra que a restauração de florestas pode reduzir o risco de doenças zoonóticas

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  • Cientistas brasileiros descobriram que a transmissão do Hantavírus, uma infecção mortal, poderia ser reduzida em 45% se o Brasil restaurasse sua Mata Atlântica aos níveis exigidos por sua Lei de Proteção da Vegetação Nativa.
  • O hantavírus, transmitido pelo contato com roedores infectados, pode se tornar mais prevalente em uma paisagem quando as florestas são derrubadas e as populações de roedores aumentam.
  • Embora as simulações do estudo devam ser confirmadas por estudos de campo, esta pesquisa inicial mostra que a redução do risco de doenças zoonóticas por meio da restauração florestal é promissora.
Por  Anna Nordseth para o Mongabay News

A pandemia de COVID-19 trouxe as doenças zoonóticas para os holofotes globais de uma forma que nada fez por um século, embora as zoonoses – doenças transmitidas entre humanos e animais – sempre representaram uma ameaça à saúde pública. A pandemia de coronavírus, no entanto, nos forçou a confrontar a conexão entre a saúde humana e a ambiental e as dolorosas consequências do rompimento dessa relação.

A pesquisa já ligou o desmatamento ao aumento do risco de doenças zoonóticas, descobrindo que, à medida que o habitat é perdido, a dinâmica ecológica não é mais tão adepta da regulação de doenças. Mas a restauração de florestas pode nos proteger de doenças zoonóticas? Possivelmente, diz um estudo recente liderado por Paula Ribeiro Prist, pesquisadora da EcoHealth Alliance, uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York.

Simulações feitas por Prist e colegas descobriram que a restauração da Mata Atlântica do Brasil poderia diminuir a prevalência da síndrome cardiopulmonar por hantavírus, uma doença zoonótica altamente letal, ao reduzir as populações de pequenos mamíferos que abrigam a doença. A equipe concluiu que, se as florestas forem restauradas aos níveis exigidos pela legislação brasileira, a transmissão do hantavírus pode ser reduzida em até 45% na região mais populosa do Brasil.

Para ver como a restauração florestal pode impactar a prevalência de doenças zoonóticas, Prist e seus colegas aproveitaram os dados de abundância de roedores em áreas florestadas e desmatadas em todo o estado de São Paulo. A equipe usou esses números para estimar a prevalência do hantavírus em um cenário de negócios como de costume versus os níveis de restauração exigidos pela Lei de Proteção da Vegetação Nativa do Brasil.

“Este foi o primeiro estudo que abordou [doenças zoonóticas e restauração] em áreas tropicais”, disse Prist, “e pelo menos até onde sabemos, o terceiro que faz a ligação entre doenças zoonóticas e restauração em todo o mundo”.

A síndrome cardiopulmonar do hantavírus, ou hantavírus, é transmitida pela urina, fezes e saliva de roedores infectados. A transmissão aumenta quando as populações de roedores portadores são grandes e a densidade populacional é alta; as taxas tornam-se ainda mais altas quando as temperaturas aumentam localmente, o que acontece quando as florestas são cortadas ou desmatadas. O aumento da prevalência de hantavírus em roedores pode levar a surtos em populações humanas próximas. Embora o hantavírus seja altamente letal para humanos, raramente se espalha entre as pessoas. Isso significa que, embora seja improvável que inicie uma pandemia global do tipo COVID-19, ela ainda pode ser devastadora nas regiões locais.

As descobertas dos cientistas somam-se a uma lista crescente de incentivos para restaurar florestas, incluindo a Mata Atlântica.

A restauração florestal é uma das principais metas internacionais destinadas a combater a mudança climática, salvar espécies e melhorar a vida das comunidades que dependem da floresta, disse Matthew Fagan, professor da Universidade de Maryland, e colegas em um artigo na Conservation Letters . Mais notavelmente, o Bonn Challenge, iniciado pela Alemanha e pela IUCN em 2011, visa restaurar 350 milhões de hectares (865 milhões de acres) de floresta até 2030 por meio de compromissos voluntários dos países participantes.

hantavirus-miceDois dos principais reservatórios animais para a síndrome cardiopulmonar do hantavírus, o rato-pigmeu de pé preto (Oligoryzomys nigripes; acima) e o camundongo bolo de cauda peluda (Necromys lasiurus). Imagens cedidas por Thomas Puttker e Pablo Gonçalves.

A Mata Atlântica do Brasil é um ecossistema de importância global, com biodiversidade notavelmente alta e grande potencial de armazenamento de carbono. A crescente pressão humana ao longo dos séculos, porém, tem cobrado seu preço. Antes da chegada dos europeus, há 500 anos, a Mata Atlântica cobria mais de 150 milhões de hectares (370 milhões de acres) do que hoje é o leste do Brasil – uma área aproximadamente do tamanho da Mongólia. Hoje, a outrora gigantesca Mata Atlântica sustenta mais de dois terços da população brasileira, incluindo as megacidades de São Paulo e Rio de Janeiro, e perdeu mais de 90% de sua cobertura florestal nativa .

Embora a pesquisa de Prist e colegas descubra que a restauração florestal pode ajudar a mitigar o hantavírus, o conservacionista Niall McCann diz que é mais complicado na prática.

“Ecossistemas intactos com dinâmica predador-presa estabelecida regulam naturalmente o número de roedores e outras espécies que carregam doenças com alto potencial zoonótico”, disse McCann, diretor de conservação do National Park Rescue e presidente rotativo da nova organização EndPandemics. “É a complexidade desses sistemas que precisa ser protegida e restaurada, não apenas a cobertura de árvores.”

Mas mesmo com os pesquisadores pedindo mais restauração e proteção para combater as doenças, os líderes do Brasil têm eliminado as proteções florestais .

“O ‘Antigo Código Florestal’… garantiu a manutenção de florestas e outras formas de vegetação natural em áreas consideradas fundamentais, como em torno de nascentes e margens de rios”, disse Prist a Mongabay, referindo-se à legislação inovadora aprovada em 1965 que exigia que os proprietários de terras preservassem um certa porcentagem de floresta.

Em 2012, no entanto, mudanças no poder político levaram à introdução de um novo código florestal, a Lei Brasileira de Proteção da Vegetação Nativa (BNVPL). Embora o BNVPL ainda determine uma área mínima de vegetação nativa em terras privadas, ele enfraqueceu drasticamente as diretrizes do antigo código florestal, permitindo o aumento do desmatamento.

hanta 3Projetos de restauração como este são exigidos pela Lei de Proteção da Vegetação Nativa do Brasil de 2012 para recuperar florestas nativas em terras privadas na Região da Mata Atlântica. Imagem cortesia de Anazélia M. Tedesco.

A perda de floresta não é o único fator potencial de aumento do risco de hantavírus; as mudanças climáticas podem já estar piorando a situação. Um estudo de 2017 liderado por Prist e publicado em PLOS Neglected Tropical Diseases descobriu que pequenos aumentos na temperatura, mesmo sem o desmatamento da floresta, poderiam colocar mais de 30% mais pessoas em risco de contrair a doença mortal.

Prist disse que pretendem validar suas descobertas com estudos de campo em locais de restauração. Ele acrescentou que a equipe também espera desenvolver uma compreensão mais sutil de como as comunidades de animais se reagrupam à medida que as florestas são restauradas.

“Também queremos avaliar se a restauração teria o mesmo benefício de outras doenças zoonóticas aqui no Brasil, como a febre maculosa e a febre amarela”, disse Prist ao Mongabay, “e qual seria a configuração mais adequada para paisagens restauradas para prestar esse serviço . ”

A pandemia COVID-19 mostrou o quanto está em jogo quando as doenças passam dos animais para os humanos devido aos impactos nas florestas e na vida selvagem. Embora o risco de propagação de doenças zoonóticas nunca seja zero, o caso de redução potencial de hantavírus na restauração florestal no Brasil mostra que as comunidades e os governos têm agência na redução da probabilidade de transbordamento.

Citações

Fagan, ME, Reid, JL, Holland, MB, Drew, JG, & Zahawi, RA (2020). Quão viáveis ​​são os compromissos de restauração florestal global? Conservation Letters ,  13 (3), e12700. doi: 10.1111 / conl.12700

Prist, PR, Uriarte, M., Fernandes, K., & Metzger, JP (2017). Mudanças climáticas e expansão da cana-de-açúcar aumentam o risco de infecção pelo Hantavírus. PLOS Neglected Tropical Diseases ,  11 (7), e0005705. doi: 10.1371 / journal.pntd.0005705

Prist, PR, Prado, A., Tambosi, LR, Umetsu, F., de Arruda Bueno, A., Pardini, R., & Metzger, JP (2021). Mudando para paisagens mais saudáveis: A restauração florestal diminui a abundância de roedores de reservatório de Hantavírus nas florestas tropicais. Science of the Total Environment ,  752 , 141967. doi: 10.1016 / j.scitotenv.2020.141967

fecho

Este artigo foi originalmente escrito em inglês e publicado pelo Mongabay News [Aqui!   ].

 

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