Produtos químicos tóxicos “eternos” estão contaminando contêineres plásticos de alimentos

Produtos químicos nocivos do PFAS estão sendo usados ​​para armazenar alimentos, bebidas e cosméticos, com consequências desconhecidas para a saúde humana

plastico

Uma empresa de plástico dos EUA relatou ‘fluoração’ – ou adição efetiva de PFAS a – recipientes de 300m em 2011. Fotografia: Rosemary Calvert / Getty Images

Por Tom Perkins para o “The Guardian”

Muitos dos recipientes e garrafas de plástico do mundo estão contaminados com PFAS tóxico, e novos dados sugerem que provavelmente está contaminando alimentos, bebidas, produtos de higiene pessoal, produtos farmacêuticos, produtos de limpeza e outros itens em níveis potencialmente altos.

É difícil dizer com precisão quantos recipientes de plástico estão contaminados e o que isso significa para a saúde dos consumidores, porque os reguladores e a indústria fizeram muito poucos testes ou rastreamento até este ano, quando a Agência de Proteção Ambiental (EPA) descobriuque os produtos químicos estavam se infiltrando em um agrotóxico de mosquito . Uma empresa de plástico dos EUA relatou “fluoração” – ou adição efetiva de PFAS a -300 milhões de contêineres  em 2011.

Mas os defensores da saúde pública dizem que novas revelações sugerem que os compostos são muito mais onipresentes do que se pensava anteriormente, e os recipientes de plástico fluorado, especialmente aqueles usados ​​com alimentos, provavelmente representam um novo e importante ponto de exposição ao PFAS.

“A fluoração está sendo usada em recipientes de plástico para alimentos, recipientes de cosméticos – está em tudo”, disse Tom Neltner, um cientista sênior do Fundo de Defesa Ambiental. “É perturbador.”

PFAS, ou substâncias per- e polifluoroalquílicas, são uma classe de cerca de 9.000 compostos usados ​​para fazer produtos como roupas e carpetes resistentes à água, manchas e calor. Eles são chamados de “substâncias químicas eternas” porque não se decompõem naturalmente e podem se acumular nos humanos.

Os produtos químicos estão relacionados ao câncer, defeitos congênitos, doenças do fígado, doenças da tireóide, contagem decrescente de espermatozoides, doenças renais, diminuição da imunidade e uma série de outros problemas graves de saúde.

Um estudo de 2011 da Universidade de Toronto também sugere que os produtos químicos podem vazar de recipientes de plástico em grandes volumes. Os níveis de PFAS na água que foi deixada em um recipiente fluorado por um ano medidos em espantosos 188.000 partes por trilhão (ppt). Para fins de contexto, alguns estados permitem apenas 5 pontos percentuais em água potável, enquanto os defensores da saúde pública dizem que qualquer coisa acima de 1 ponto percentual é perigoso.

As descobertas do estudo sugerem fortemente que os produtos químicos contaminam alimentos e bebidas, disse Maricel Maffini, pesquisadora que estuda o uso dos produtos químicos em embalagens de alimentos. “Qualquer nível de PFAS em alimentos além do que já temos é um problema”, acrescentou ela.

Os produtos químicos acabam em ou em garrafas de plástico por várias rotas. Especialistas da indústria de plástico disseram ao Guardian que os PFAS são usados ​​como lubrificante durante o processo de fabricação para evitar que os recipientes grudem nas máquinas e uns nos outros. Alguma quantidade do produto químico permanece em recipientes que contêm tudo, desde alimentos a produtos de limpeza e produtos de autocuidado.

Os pesquisadores do Green Science Policy Institute nos próximos meses publicarão um estudo que “detectou PFAS em embalagens plásticas para itens de mercearia” e seu artigo revisado por pares oferecerá uma visão sobre a amplitude de uso dos produtos químicos.

As empresas de plástico também tratam os contêineres a granel com gás flúor. Os recipientes nos EUA são usados ​​para armazenar fragrâncias, óleos essenciais e aromas amplamente usados ​​como limoneno que é adicionado a sucos de frutas, refrigerantes, produtos de panificação, sorvete, pudim e alimentos semelhantes, ou usados ​​em produtos de higiene pessoal como xampu e mãos sabão. Os recipientes, lixeiras e tambores também são usados ​​para armazenar combustível, tinta e outras substâncias industriais.

O PFAS cria uma barreira eficaz que evita que aromas e fragrâncias se espalhem lentamente para fora do recipiente; evita que o oxigênio ou a umidade que podem arruinar o produto penetrem; e protege os recipientes contra rachaduras ou degradação.

Mas especialistas da indústria de plástico também dizem que grande parte do plástico contaminado é reciclado, o que significa que o fluxo de reciclagem de plástico do país está contaminado com PFAS.

Esse amplo uso cria o potencial para vários cenários preocupantes. Os recipientes de plástico que estão contaminados com os produtos químicos podem ser reciclados e usados ​​para criar novos recipientes aos quais mais PFAS são adicionados. Mais PFAS residual também pode passar para o recipiente durante o processo de fabricação. Esse recipiente hipotético pode conter um aroma que é adicionado à cola, que é então adicionado a uma nova garrafa de refrigerante de 20 onças que também pode conter PFAS de sua produção.

“Em grandes traços, o que estamos aprendendo é a criação de mais perguntas do que respostas, e parece haver diferentes níveis de complexidade para essas perguntas”, disse Maffini.


Cientistas da EPA revelaram recentemente que os gerentes da agência mudaram os relatórios de toxicologia do PFAS para fazer o produto químico parecer menos prejudicial.

Cientistas da EPA revelaram recentemente que os gerentes da agência mudaram os relatórios de toxicologia do PFAS para fazer o produto químico parecer menos prejudicial. Fotografia: Andrew Kelly / Reuters

Várias novas peças da legislação dos EUA baniriam o PFAS em todos os cosméticos e superfícies de contato com alimentos, incluindo plástico. Também proibiria seu uso como lubrificantes durante a fabricação de embalagens de alimentos. Embora a UE não proíba o uso de PFAS em embalagens de alimentos, não está claro quão amplamente eles são usados ​​nessa capacidade.

Um porta-voz da EPA disse que a agência estava trabalhando com empresas químicas e a indústria de embalagens para entender como a embalagem fluorada é amplamente usada em pelo menos um tipo de plástico, o polipropileno, e quanto tem sido lixiviado para o pesticida. Um porta-voz da agência não respondeu às perguntas sobre se a EPA verificaria todos os tipos de plástico, já que os produtos químicos são usados ​​para fabricar e flúor mais do que apenas polipropileno. 

Os autores do estudo verificaram 33 compostos PFAS individuais e descobriram que cada produto biossólido continha entre 14 e 20.‘Produtos químicos para sempre’ encontrados em fertilizantes caseiros feitos de lodo de esgoto

Cientistas da EPA revelaram recentemente que os gerentes da agência mudaram os relatórios de toxicologia do PFAS para fazer o produto químico parecer menos prejudicial, abalando a confiança na capacidade da EPA de lidar com o problema. E o FDA em 1983 aprovou o uso de altos níveis de gás fluorado em recipientes de plástico para alimentos em uma época em que muito menos se sabia sobre os produtos químicos. A agência tinha “a obrigação” de reavaliar a aprovação, disse Neltner.

“O problema é a falha do FDA em reavaliar os produtos químicos que foram previamente aprovados”, disse Neltner. “Uma vez que eles aprovam algo, eles não reavaliam, a menos que haja [pressão pública] ou o Congresso exija.”

Um porta-voz da FDA disse ao Guardian que havia proibido o uso de várias subclasses de PFAS em embalagens de alimentos, mas milhares de outros PFAS semelhantes ainda podem ser usados. A agência disse que também está acompanhando o estudo da EPA e trabalhará com as empresas para remover produtos químicos que possam contaminar produtos alimentícios.

Testar embalagens de plástico é complicado porque é feito de várias camadas e componentes como tinta e geralmente é produzido em várias instalações. Embora existam regulamentações sobre o uso de cada componente, nada exige que um produto final seja verificado.

A indústria também fez menos testes nas últimas décadas, disse Claire Sand, uma consultora de embalagens plásticas, e as empresas que não verificam adequadamente as embalagens “são involuntariamente cúmplices no uso de produtos químicos não aprovados ou superiores ao permitido em contato direto com os alimentos”.

Um consultor da indústria de plástico que falou com o Guardian sob a condição de anonimato observou que existem várias alternativas PFAS seguras e eficazes, e são frequentemente usadas na Europa para armazenar alimentos.

“A indústria de embalagens é extremamente lenta para mudar, então a EPA ou o FDA tem que dizer ‘Não, você não pode fazer isso’ e dar a eles algum período de transição para lançar o PFAS”, disseram eles.

fecho

Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

Deixe um comentário

Faça o login usando um destes métodos para comentar:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s