Floresta Amazônica ‘entrará em colapso se Bolsonaro permanecer presidente’

Acadêmicos e ativistas brasileiros emitem alerta em meio a novo ataque às proteções ambientais

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Os críticos temem que a Amazônia esteja sendo empurrada a um ponto sem volta com Jair Bolsonaro. Fotografia: Joédson Alves / EPA

Por Jonathan Watts para o “The Guardian”

O colapso da floresta amazônica é inevitável se Jair Bolsonaro permanecer presidente do Brasil, alertaram acadêmicos e ativistas ambientais em meio a um novo ataque do governo às proteções para a floresta.

Apesar das evidências de que o fogo, a seca e o desmatamento estão empurrando a Amazônia para um ponto sem volta, eles dizem que o líder de extrema direita está mais interessado em aplacar o poderoso lobby do agronegócio e explorar os mercados globais que recompensam o comportamento destrutivo.

O ataque às salvaguardas florestais acelerou. Na quarta-feira, a Câmara dos Deputados deveria votar uma legislação que recompensaria os grileiros legalizando a posse de propriedades que haviam sido ilegalmente invadidas e desmatadas antes de 2014.

No dia anterior, o governo transferiu a responsabilidade pelo monitoramento por satélite de incêndios florestais do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, uma organização cientificamente robusta que realizou a tarefa por décadas. O controle foi entregue ao Instituto Nacional de Meteorologia, que está sob a influência do Ministério da Agricultura e do setor agropecuário.

Nos últimos meses, o Congresso também diluiu os padrões para avaliações de impacto ambiental e uma comissão aprovou um projeto de lei – PL 490 – que foi descrito como o maior atentado aos direitos indígenas desde o lançamento da Constituição brasileira em 1988.

Todas essas medidas perfuram a estrutura de proteção da Amazônia e vão contra os pareceres científicos e os problemas no terreno. O Brasil está passando por uma seca crescente, que fez com que o fluxo de água em algumas usinas hidrelétricas caísse para mínimos de 91 anos. Esta é uma causa e um efeito do desmatamento.

Desde que Bolsonaro assumiu o poder em 2019, o desmatamento e os incêndios na Amazônia atingiram seus níveis mais altos em mais de uma década. Os últimos três meses mantiveram essa tendência, embora um pouco atrás dos picos do ano passado. Dadas as condições de seca em muitas partes da Amazônia, há temores de que o pico usual da temporada de incêndios em julho e agosto possa ser pior que o normal.

Os cientistas suspeitam que a floresta tropical pode estar entrando em uma série de ciclos viciosos. Em nível local, o desmatamento e as queimadas levaram a secas prolongadas e temperaturas mais altas, o que, por sua vez, enfraquece a resiliência do ecossistema e leva a mais incêndios.

Em nível regional, isso pode intensificar a seca porque a respiração da floresta tropical normalmente atua como uma bomba para impulsionar os sistemas de clima úmido em uma ampla área do Brasil, América do Sul e Atlântico. Quando a floresta enfraquece, essa bomba é menos eficaz.

Também há repercussões globais porque o desmatamento está transformando a região amazônica de amiga do clima em inimiga do clima. Um estudo publicado na Nature revela que a queima da floresta agora produz cerca de três vezes mais CO2 do que a vegetação remanescente é capaz de absorver. Isso acelera o aquecimento global.

As forças do mercado global são parcialmente responsáveis. O desmatamento tende a aumentar quando os preços da soja, da carne bovina e do ouro estão altos. Nenhum governo de qualquer tipo conseguiu parar completamente o desmatamento nas últimas quatro décadas. Mas as políticas governamentais fazem a diferença.

O desmatamento na Amazônia reduziu 80% entre 2004 e 2012 sob a administração do Partido dos Trabalhadores de Luiz Inácio Lula da Silva. Bolsonaro desmantelou ou desacreditou continuamente os mecanismos que conseguiram isso – monitoramento por satélite, pessoal no local e legislação para punir os infratores e demarcar terras indígenas e áreas de conservação.

“A principal coisa que este governo fez foi minar a capacidade do estado de enfrentar o desmatamento ilegal”, disse Marcio Astrini, secretário-executivo do Observatório Brasileiro do Clima, uma rede de 50 organizações da sociedade civil.

Já no Congresso, Bolsonaro e o lobby do agronegócio “ruralista” colocaram mais apoiadores em posições-chave: Arthur Lira como líder do Congresso, Carla Zambelli como presidente da Comissão de Meio Ambiente da Câmara e Bia Kicis como presidente da Comissão de Justiça. Esses políticos permitiram que a agenda dos ruralistas avançasse de forma mais agressiva.

“O governo brasileiro está fazendo exatamente o contrário do que precisa ser feito. Está estimulando ativamente o desmatamento por meio de suas políticas ”, disse Erika Berenguer, especialista em mudanças no uso da terra na Amazônia nas Universidades de Lancaster e Oxford. “Até recentemente, isso acontecia por meio de decretos e mudanças na política ministerial que cortavam orçamentos para o combate ao desmatamento. Agora, eles assumiram papéis mais importantes no Congresso, por isso estamos vendo projetos de lei ainda mais perigosos sendo aprovados ”.

Esta é uma preocupação global. O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, e o presidente da França, Emmanuel Macron, alertaram sobre os perigos representados pelo declínio da floresta tropical. Supermercados e organizações financeiras no Reino Unido, Noruega, Alemanha, França e Austrália ameaçaram boicotar os produtos brasileiros, a menos que as cadeias de abastecimento possam ser garantidas sem desmatamento.

Na quarta-feira, 40 empresas, incluindo Islândia, Waitrose, Lidl, Tesco e Sainsbury’s emitiram uma carta aberta alertando que futuras erosões da legislação ambiental e dos direitos indígenas as forçariam a reconsiderar o uso de commodities agrícolas brasileiras. “Gostaríamos de reiterar que consideramos a Amazônia uma parte vital do sistema terrestre, essencial para a segurança do nosso planeta, além de ser uma parte crítica de um futuro próspero para os brasileiros e toda a sociedade”, disseram. Grupos verdes disseram que agora esperam que essas empresas coloquem suas ameaças em prática.

Entre muitos consumidores, o Brasil é visto como uma marca tóxica e a Bolsonaro parece cada vez mais isolada no cenário mundial. Mas essa pressão internacional teve pouco impacto. No mês passado, Bolsonaro demitiu seu ministro do meio ambiente, Ricardo Salles, após uma denúncia da embaixada dos Estados Unidos sobre seu suposto envolvimento no contrabando ilegal de madeira. Mas Salles já havia destruído os órgãos de fiscalização e fiscalização florestal, e o verdadeiro poder por trás dele – a ministra da Agricultura, Tereza Cristina Dias – permanece no local.

Isso ocorre em parte porque os preços das commodities permanecem altos e a demanda é forte, especialmente na China, onde o governo coloca a aquisição de recursos acima da ética ambiental e a pressão da mídia é limitada por censura estrita. A China é o maior mercado do Brasil por uma grande margem.

Mas o principal motivo é a ideologia nacionalista do presidente. Segundo Astrini, Bolsonaro está tão exclusivamente focado na política doméstica que é indiferente à reputação internacional ou aos mercados globais. “Ele é o primeiro presidente brasileiro que tem uma agenda aberta de destruir proteções ambientais para ganhos políticos. Ele não se preocupa com o país, apenas com a reeleição. É tudo uma questão de base eleitoral ”, diz Astrini.

Em uma nota mais positiva, ele vê o Bolsonaro como um catalisador para a mudança. Desde que ele assumiu o poder, a floresta amazônica mudou para o centro do debate político. Vários candidatos nas eleições presidenciais do próximo ano agora têm compromissos de desmatamento zero em seus manifestos.

“Até Lula está dizendo que o desmatamento na Amazônia não pode mais ser sustentado por nenhum governo brasileiro. Ele nunca disse isso antes ”, disse Astrini. “Agora está claro que uma solução para a Amazônia só será possível se mudarmos de governo. Não há esperança se Bolsonaro for reeleito presidente. É a Amazônia ou o Bolsonaro. Não há espaço para ambos. ”

fecho

Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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