Der Spiegel: o peso das mudanças climáticas nas enchentes catastróficas na Alemanha

A enchente no Ahr foi muito provavelmente um evento de mudança climática. Os pesquisadores confirmam isso em um primeiro estudo rápido. Você admite que a tendência é clara, mas as incertezas são grandes

Nach dem Unwetter in Rheinland-PfalzAltenahr, na Renânia-Palatinado, logo após o desastre causado pelas enchentes em meados de julho de 2021. Foto: Boris Roessler/dpa

Por Susanne Götze para a Der Spiegel

Primeiro a seca, depois as inundações: a Alemanha é cada vez mais afetada por condições meteorológicas extremas. Em 2018, 2019 e 2020, muitas partes do país sofreram com a seca extrema e o calor persistente, o que levou os agricultores ao desespero e provocou a morte da floresta. Este ano, quase 200 pessoas morreram em enchentes devastadoras e milhares temiam por sua existência. Na Renânia do Norte-Vestfália e na Renânia-Palatinado, caíram em média 93 litros de chuva por metro quadrado por dia, em algumas partes da Bélgica até 106 litros. Um dia chuvoso é considerado um evento de chuva forte de apenas 30 litros.

Depois de tais desastres, sempre surge a mesma pergunta: quanta mudança climática está presente no tempo? É o próprio modo de vida do homem que tem a culpa de os campos murcharem e os rios transbordarem? Responder a isso não é uma questão fácil – porque as condições meteorológicas extremas existiam antes mesmo dos humanos começarem a queimar carvão, óleo e gás.

Em estudo publicado na terça-feira, 39 pesquisadores do clima examinaram exatamente essa questão em vista das enchentes de julho passado. À primeira vista, sua resposta é clara: “Em um mundo em aquecimento, há uma tendência clara para precipitações mais fortes”, disse Frank Kreienkamp, ​​que trabalhou no estudo para o Serviço Meteorológico Alemão. A probabilidade de tal desastre de inundação nas regiões afetadas aumentou de 1,2 a 9 vezes. Sem as mudanças climáticas causadas pelo homem, tal evento na Europa Central só ocorreria a cada 2.000 anos, de acordo com Kreienkamp. Mas devido ao aquecimento global de cerca de um grau que já foi alcançado, a frequência agora é até reduzida para cerca de 400 anos.

Além da Alemanha ocidental, o estudo também examinou a França, partes da Bélgica, Holanda, Luxemburgo e Suíça. Esses eventos de inundação são mais comuns em toda a região. De acordo com o estudo do World Weather Attribution Group, que inclui pesquisadores da Universidade de Oxford , ETH Zurich, da Universidade de Columbia e do centro de pesquisas, quanto mais o aquecimento avança, menor será o intervalo entre as enchentes de Jülich e o alemão O Serviço de Meteorologia estava envolvido.

Não necessariamente chove mais em todas as áreas afetadas, ao contrário, a quantidade de precipitação é distribuída por períodos cada vez mais curtos – o que leva a chuvas fortes. As massas de água não podiam escoar e causar inundações. Devido ao aquecimento global na região, a intensidade dessa precipitação extrema já aumentou entre três e 19 por cento, de acordo com o estudo.

Para tais estudos de atribuição, os cientistas simulam milhares de vezes no computador com que frequência exatamente essa situação climática teria existido nos tempos pré-industriais e hoje. Ao mesmo tempo, os dados de medição, por exemplo de eventos de chuva, são incluídos nos cálculos. A partir disso, os pesquisadores leram uma tendência da probabilidade de que enchentes ou secas não teriam ocorrido sem o aquecimento global – ou teriam sido mais brandos.

Fator de problema na pesquisa climática: simulando a precipitação

“A direção é clara, há uma vantagem em todos os lugares”, comenta Enno Nielson, do Instituto Federal de Hidrologia, sobre o estudo rápido. As chuvas em julho teriam quebrado todos os recordes históricos. O estudo – mesmo que o intervalo seja grande – confirma a tendência para precipitações mais extremas.

Os danos da enchente 

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Foto: Fabian Strauch / dpa

No entanto, esses números são bastante imprecisos quando comparados a estudos semelhantes sobre eventos de calor ou secas. Existem razões pelas quais os pesquisadores não conseguiram quantificar o impacto das mudanças climáticas nas enchentes de julho. De acordo com Nielson, muitos dados de precipitação estão disponíveis apenas a partir da década de 1940, e em algumas regiões apenas a partir da década de 1960. Anteriormente, apenas relatórios de nível isolado eram documentados. As medições de temperatura, por outro lado, existem há muito tempo.

Mapa de calor do planeta. Desvio global da temperatura da superfície em relação à média do século 20, em graus Celsius

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Essas séries de medições sobre a precipitação são claramente muito curtas para fazer uma declaração confiável sobre se e em que medida as mudanças climáticas desempenharam um papel. Porque mesmo uma comparação entre o nível atual de cerca de um grau de aquecimento global e o período pré-industrial em meados do século 19 exigiria mais dados – mas especialmente se alguém quiser identificar as tendências climáticas durante séculos.

No caso de eventos de calor, bem como desastres de inundação, o “World Weather Attribution Group” usa uma abordagem estabelecida que combina tendências observadas com modelos climáticos. Até agora, a equipe internacional de pesquisa já realizou cerca de 400 estudos desse tipo, incluindo as ondas de calor na Sibéria e os incêndios florestais na Austrália e a onda de calor nos EUA neste verão . Essas declarações foram muito mais claras do que os números agora publicados.

“O calor e as secas estão se tornando cada vez mais amplos e são reproduzidos muito melhor pelos modelos climáticos”, disse o especialista em clima do DWD Kreienkamp à “Spiegel”. O cálculo é muito mais simples e, portanto, as afirmações são mais claras.

Simular a chuva, no entanto, é mais difícil. Porque esses eventos climáticos são muito mais detalhados. Enquanto uma onda de calor pode se estender por várias centenas de quilômetros e às vezes permanecer relativamente estável por semanas, a chuva forte ocorre apenas em uma área muito limitada e depois segue em frente.

Mais frequentemente molhado. Aumento na frequência (häufigkeit) e quantidade de precipitação (Niederschlag) de eventos de chuva forte que ocorreram em média uma vez a cada dez anos em um clima que não foi influenciado por humanos (“evento de dez anos”)

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* Temperatura média global em comparação com os tempos pré-industriais. Fonte: IPCC

Os autores do estudo, portanto, pensaram um pouco maior e, além das áreas que foram gravemente afetadas em julho, também incluíram uma área de captação muito maior até os Alpes e países vizinhos – e ao mesmo tempo os alimentaram em vários climas modelos. No final, eles tinham significativamente mais dados e “resultados mais robustos” – mas também larguras de banda maiores, ou seja, grandes imprecisões.

Além disso, normalmente os pesquisadores levam até um ano para produzir resultados realmente confiáveis. Os números apresentados hoje, portanto, fornecem apenas uma primeira impressão.

Sete por cento a mais de vapor de água por grau de aquecimento

Basicamente, porém, este estudo confirma: quanto mais a terra aquece, mais precipitação ocorre – embora não aumente uniformemente em todos os lugares. De acordo com pesquisadores do clima, o conteúdo de água na atmosfera pode aumentar de 6% a 7% por grau, razão pela qual mais chuva é possível. É uma velha lei da física, a chamada equação de Clausius-Clapeyron . A ideia por trás disso: quanto mais quente o ar acima da superfície da Terra, mais vapor d’água ele pode absorver.

De acordo com os dados de medição do DWD, as chuvas fortes na Alemanha aumentaram apenas ligeiramente nos últimos 70 anos, e no verão o número de dias chuvosos até tende a diminuir. Ao mesmo tempo, a precipitação restante se espalha por cada vez menos dias – o que, por sua vez, significa chuva forte quando mais litros caem por unidade de tempo e metro quadrado.

A tendência é, portanto, clara – mesmo que haja grande incerteza sobre onde, com que frequência e quando tais desastres de inundação ocorrerão no futuro. Mas precisamente porque os prognósticos são tão difíceis, mas ao mesmo tempo é claro que com o aumento das temperaturas também aumentam os extremos, medidas devem ser tomadas rapidamente.

“Basicamente, nosso estudo confirma as declarações do atual Relatório do Clima Mundial ” , explica o autor do estudo, Kreienkamp. No sexto relatório climático mundial publicado há duas semanas, havia um capítulo separado sobre condições climáticas extremas pela primeira vez. A base para isso foram os numerosos estudos de atribuição publicados nos últimos anos. As perspectivas são, portanto, preocupantes: no sul da Europa, as secas podem aumentar no futuro, no norte chuvas mais fortes – mas um aumento nas ondas de calor é esperado em todos os lugares.

No entanto, os autores do estudo ainda falam de uma provável tendência para a precipitação – embora haja »grandes evidências« de um aumento de eventos de clima extremamente quente.

fecho

Este texto foi inicialmente escrito em alemão e publicado pela revista Der Spiegel [Aqui!].

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