A explicação técnica: como o Facebook desapareceu da internet

Centenas de milhões de pessoas de repente não puderam mais usar o Facebook, WhatsApp ou Instagram na noite de segunda-feira. Um sistema relativamente desconhecido, mas muito importante, desempenhou um papel crucial nisso.

Facebook entfernt Fake-Konten

Logotipo do Facebook: tecnicamente desconectado do resto da internet por algumas horas. Foto: Dominic Lipinski / DPA

Por Hanno Böck para a Der Spiegel

Politicamente, o Facebook está atualmente sob pressão: a denunciante Frances Haugen forneceu ao Congresso dos Estados Unidos vários documentos internos da empresa e testemunhará no Capitólio nesta terça-feira. De acordo com sua avaliação pessoal, a empresa está bem ciente de muitos dos problemas sociais que seus serviços como Facebook e Instagram estão causando em todo o mundo e poderia fazer mais a respeito.

Para muitos, a suposição era, portanto, que as várias horas de falha do Facebook, WhatsApp e Instagram na segunda-feira estavam relacionadas a revelações sobre esses documentos internos ou à discussão política sobre eles. Mas provavelmente foi apenas um problema técnico mundano que levou ao fracasso. A causa da falha foi aparentemente uma configuração incorreta em um sistema que conecta a Internet no nível superior.

O chamado Border Gateway Protocol, ou BGP para abreviar, garante que os dados possam encontrar seu caminho na Internet. A Internet é basicamente composta de muitas redes menores que são conectadas umas às outras via BGP. Grandes jogadores como Google ou Facebook têm suas próprias redes e estão diretamente conectados ao BGP. Lá, eles têm que anunciar rotas regularmente. Estas são, por assim dizer, orientações técnicas que informam aos outros participantes do BGP como eles podem alcançar uma determinada rede.

É exatamente aqui que o problema surgiu na segunda-feira: a rede do Facebook havia desaparecido da rede BGP, como a empresa Cloudflare explicou em um post de blog . Não havia mais instruções técnicas dizendo aos outros nós da rede BGP como se conectar ao Facebook.

O Facebook não estava conectado ao resto da internet

Provavelmente, o motivo para isso foi um erro do próprio Facebook, que anunciou que uma alteração de configuração incorreta foi realizada em seus próprios sistemas de roteador, o que levou a esse efeito. O Facebook escreve que não há evidências de que os dados pessoais tenham sido comprometidos. Nesse caso, isso é bastante verossímil: tecnicamente, o Facebook simplesmente não estava conectado ao resto da internet.

A falha do Facebook também levou a efeitos indiretos. Inúmeros sistemas de computador e smartphones tentaram continuamente acessar o Facebook após conexões incorretas. Nos chamados servidores de nomes, que são responsáveis ​​por traduzir nomes de domínio como o Facebook.com em endereços da Internet, isso levou a um número significativamente maior de consultas e, portanto, a uma maior utilização.

O Facebook também enfrentou alguns problemas internos de acompanhamento. Toda a comunicação interna e a estrutura de trabalho do Facebook utilizam sistemas conectados à Internet aparentemente inacessíveis.

O sistema é frágil e tem problemas de segurança

O sistema BGP é um elemento importante da infraestrutura que mantém a Internet unida. Mas é sabido que é frágil e tem problemas de segurança sistêmica. No passado, acontecia repetidamente que o tráfego de dados era encaminhado para o endereço errado na rede BGP. Às vezes, algo assim é simplesmente um erro, às vezes, espionagem de dados.

Em 2019 , um experimento científico causou falhas generalizadas de BGP, especialmente na Ásia e na Austrália. Uma equipe internacional de cientistas queria ver se eles poderiam introduzir uma nova função no BGP. No entanto, um bug no software usado em muitos nós do BGP levou a travamentos do sistema nos servidores relevantes. O experimento foi então encerrado.

Os dados do Google mostram que muito poucos usuários sabem sobre o sistema BGP, embora ele essencialmente mantenha a Internet unida. A quantidade de pesquisas por sua abreviatura aumentou na segunda-feira, 18, de qualquer forma, de repente de forma acentuada .

Em última análise, a falha de seus serviços deve ter consequências apenas de curto prazo para o Facebook. Para a Internet, no entanto, surge a questão de como lidar com a centralização da infraestrutura e em que base está em parte a infraestrutura central da rede.

compass

Este texto foi escrito originalmente em alemão e publicado pela Der Spiegel [Aqui!].

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