Ilhas do Pacífico: onde as casas afundam no mar

O aquecimento global está colocando em risco a subsistência de muitas ilhas do Pacífico

ilhas marshall

Por Barbara Barkhausen para o Neues Deutschland

As Ilhas Marshall, que estão a meio caminho entre a Austrália e o Havaí, no Pacífico Norte, têm quase 60.000 cidadãos. Eles consistem em duas cadeias quase paralelas de ilhas e atóis, que cobrem uma área de terra de 181 quilômetros quadrados. As 1225 ilhas maiores e menores se estendem por uma área marítima de quase dois milhões de quilômetros quadrados. Talvez o fato geográfico mais importante no momento seja outra coisa: a área terrestre sobe, em média, apenas cerca de dois metros acima do nível do mar. E isso está se tornando um problema existencial no curso das mudanças climáticas. Devido ao aquecimento dos oceanos e ao derretimento das calotas polares, o nível do mar pode subir mais de dois metros até o final deste século.

Mas ainda se espera poder prevenir o pior. As Ilhas Marshall estão enviando cinco delegados para a conferência climática da ONU em Glasgow, Escócia. Nesse caso, trata-se principalmente de aumentar significativamente as “ambições climáticas”, como explicou Clarence Samuel, da Diretoria de Mudanças Climáticas das Ilhas Marshall, à rádio neozelandesa RNZ.

Há muito se sabe que a nação insular é um dos países mais ameaçados do planeta. Um estudo de 2018 do US Geological Survey concluiu que muitos atóis baixos podem estar inabitáveis ​​em meados deste século. Agora, o Banco Mundial está alertando que o futuro próximo do país parece sombrio. Um relatório intitulado “Mapping the Marshall Islands”, que foi produzido ao longo de um período de dois anos, prevê um verdadeiro cenário de desgraça e tristeza. Os pesquisadores esperam que em breve o nível do mar possa subir tanto que vários edifícios na capital Majuro ficarão permanentemente inundados e ilhas inteiras desaparecerão.

As Ilhas Marshall podem perder partes importantes de suas terras e infraestrutura, disse Artessa Saldivar-Sali, especialista em gestão de risco de desastres do Banco Mundial e chefe de trabalho do relatório. Se o nível do mar subir um metro, cerca de 40 por cento dos edifícios em Majuro ficariam permanentemente inundados. Quase todos os cerca de 20.000 habitantes também seriam freqüentemente afetados pelas inundações.

A modelagem na qual o relatório é baseado leva em consideração vários cenários de aumento do nível do mar e mostra os efeitos.Uma ferramenta de visualização mostra uma divisão de edifício por edifício. De acordo com Saldivar-Sali, a modelagem é tão específica que mostra onde a erosão costeira fará com que as casas mergulhem no mar, onde haverá perda significativa de terra e onde a água salgada invadirá nascentes de água doce. Este último pode colocar em risco não apenas o abastecimento de água, mas também a produção agrícola. No entanto, o relatório também mostra onde o país pode ou deve se adaptar: onde canteiros de obras teriam de ser adiados, edifícios realocados, terrenos amontoados ou níveis de piso aumentados – opções que estão amplamente associadas a custos elevados.

Kathy Jetñil-Kijiner, poetisa e embaixadora do clima nas Ilhas Marshall, ficou chocada ao ler o relatório. Ela já sabia que seu país tinha “um futuro sombrio”, disse ela, mas agora isso se tornou ainda mais claro. Ela também ficou chocada ao descobrir: “Uma das ilhas que estará 100 por cento submersa e completamente coberta é Jaluit”, disse ela. Esta é a ilha de onde vem sua família. “É o país do qual minha filha tem o nome.”

Com as complicações da vida diária ou de sobrevivência, também existem problemas jurídicos. As Ilhas Marshall podem até perder seu status de nação se a estabilidade, a delimitação do território e a população forem perdidas. Em certas circunstâncias, a extensa zona marítima exclusiva e, portanto, o acesso a importantes áreas de pesca podem ser perdidos – um problema que os chefes de Estado e de governo da região discutiram no “Fórum das Ilhas do Pacífico” em agosto.

Outro perigo advém do lixo nuclear que os Estados Unidos encerraram em um bunker de concreto em Runit, parte das Ilhas Marshall, durante a Guerra Fria. Desde o final dos anos 1970, 85.000 metros cúbicos de lixo nuclear foram armazenados na ilha, incluindo plutônio-239, uma das substâncias mais tóxicas do planeta. O lixo fica diretamente no chão da ilha, coberto por uma tampa de concreto com 50 centímetros de espessura. Como o nível do mar aumentou, a cúpula ameaça se quebrar. Se o plutônio penetrar no oceano, poderá contaminar grandes partes do Pacífico.

Outros Estados insulares do Pacífico já estão sofrendo com as mudanças climáticas. Cinco ilhas desabitadas nas Ilhas Salomão desapareceram no mar em 2016, e uma aldeia em Kiribati já teve que ser realocada. Inundações e tempestades já tornaram muitos terrenos inutilizáveis ​​aqui nos últimos anos: os poços de água doce tornaram-se muito salinos e as plantações foram destruídas.

Alguns relatos da mídia dizem que Kiribati, como as Ilhas Marshall, pode ser inabitável em alguns anos. Cerca de 100.000 pessoas teriam então que ser reassentadas. Originalmente, a nação insular já havia investido em terras em Fiji para realocar seus cidadãos lá, se necessário. No entanto, de acordo com reportagens da mídia do início do ano, o país está atualmente sendo convertido em uma fazenda comercial com “assistência técnica” da China, que produzirá alimentos para o estado do Pacífico. Planos para uma ilha artificial na qual cerca de 30.000 pessoas poderiam viver também foram discutidos.

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Este artigo foi inicialmente escrito em alemão e publicado pelo jornal “Neues Deutschland [Aqui! ].

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