Biocombustíveis produzidos por corporações do petróleo carecem de transparência

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Após a cúpula da COP26 em Glasgow em novembro, os mercados de energia se concentrarão ainda mais em substitutos para os combustíveis fósseis. Haverá uma atenção crescente à energia solar e eólica, baterias, veículos elétricos, bem como à substituição e / ou mistura de combustíveis fósseis com biocombustíveis. O uso de óleo de palma como matéria-prima para biocombustível no Sudeste Asiático e óleo de soja e cana-de-açúcar na América Latina tem levado a questões sobre as implicações ambientais, sociais e de governança (ASG) desses produtos. Embora um número cada vez maior de empresas de bens de consumo de rápida movimentação (FMCG) tenham listas de processamento e fornecimento de óleo de palma disponíveis ao público para consulta e verificação pela sociedade civil e outros atores, a maioria das empresas de combustíveis fósseis não tem sido transparente sobre a origem do óleo de palma e outros produtos para suas marcas de mistura de biocombustíveis.

Em 2020, 23% da produção de óleo de palma, ou 17,6 milhões de toneladas métricas (TM), foi usada no biodiesel de palma. O Sudeste Asiático (Indonésia, Malásia, Cingapura e Tailândia) é o maior produtor de biodiesel, e o restante é produzido na China, Índia e UE. Além disso, na América Latina, há um uso crescente de óleo de palma para a produção de biocombustíveis.

No sudeste da Ásia, a empresa estatal indonésia Pertamina é uma gigante dos combustíveis fósseis e dos biocombustíveis. Enquanto na Indonésia as políticas de energia apoiam um maior crescimento da mistura de palma em combustíveis fósseis, a UE planeja eliminar o biocombustível de palma em 2030. Dentro da UE, a empresa finlandesa Neste continuará a processar óleo de palma até 2030. A Pertamina e a Neste publicamente listas de moinhos de óleo de palma disponíveis.

No entanto, um número crescente de empresas ativas em biocombustíveis, incluindo a Big Oil (os grandes conglomerados de óleo e gás), não publica listas de usinas de óleo de palma. Esta falta de transparência irá obscurecer que o fornecimento de matéria-prima pode estar ligado ao desmatamento. Um exemplo é a Shell. Ela informa ter vendido 9,5 bilhões de litros de biocombustível de baixo carbono em 2020 sob a marca Shell. A empresa não divide os tipos de matéria-prima para seus biocombustíveis. Um plano da Shell de construir uma nova planta de biocombustível de 0,82 milhão de toneladas métricas (0,8 bilhão de litros) em Rotterdam aponta para uma grande expansão (quase 10 por cento) de sua capacidade de biocombustíveis. A Shell diz que não usará “óleo de palma virgem”, mas isso não parece excluir o uso de resíduos como PFAD à base de palma. Em reação a uma questão de pesquisa de reação em cadeia para esclarecimento, a Shell disse: “Até o momento em que matérias-primas sustentáveis ​​suficientes estejam disponíveis, a Shell precisará utilizar alguns óleos vegetais sustentáveis ​​na mistura de matérias-primas. Isso não incluirá óleo de palma, PFAD ou matérias-primas aprovadas não regulamentadas, como soja, caso se torne o objeto de uma proibição ”.

Na América Latina, a Brasil BioFuels (BBF) atua na produção de biocombustíveis e, em 2020, adquiriu a Biopalma da Amazônia, braço de óleo de palma da mineradora Vale, tornando-se o maior produtor de óleo de palma da América Latina. A empresa atua em todas as etapas do processo : cultivo e manejo de matérias-primas, incluindo óleo de palma, processamento de óleo, produção de biodiesel e geração de eletricidade.

Alguns segmentos, como o Combustível para Aviação Sustentável (SAF), vêm atraindo cada vez mais o interesse de novos entrantes na produção de biocombustíveis, visto que, nas próximas décadas, o setor de aviação não terá outra escolha a não ser tornar suas operações sustentáveis. Além dos nomes já citados, empresas comoGevo, Eni, Fulcrum BioEnergy, Aemetis Inc., World Energy, SkyNRG, Velocys, SG Preston Company, Sundrop Fuels Inc., ZeroAvia Inc., Red Rock Biofuels, Hypoint Inc., Swedish Biofuels Inc., Virent Inc., Total SA , Terravia Holdings, Sasol, Preem AB, Petrixo Oil & Gas, Lanzatech, Hydrogenics, Exxon Mobil Corporation, Ballard Power Systems e Honeywell International Inc. já estão ativos em biocombustíveis ou estão avaliando suas opções. Nem todas essas empresas atuam no setor de óleo de palma; alguns se concentram no hidrogênio líquido. No entanto, essa lista de empresas e o crescimento e tamanho dos biocombustíveis à base de óleo de palma significam que a transparência nas listas de fábricas de óleo de palma (assim como para outras matérias-primas) está sob pressão. Ao mesmo tempo, as ONGs aplaudem o aumento da transparência por parte dos FMCGs, mas a atividade desse segmento em óleo de palma está em declínio relativo.

A falta de execução de listas públicas de usinas de óleo de palma e de políticas de desmatamento zero pode ser avaliada no contexto dos ganhos com o óleo de palma incorporado. Globalmente, o lucro bruto em óleo de palma incorporado em biocombustíveis foram estimados em US $ 2,4 bilhões e lucro operacional de USD 1,4 bilhões para 2020. A implementação de políticas de desmatamento zero mais um best-in-class sistema de monitoramento / verificação custaria a jogadores-chave apenas uma fração desses lucros .

Enquanto os FMCGs estão gastando para melhorar a execução do desmatamento zero e estão apoiando seu valor de reputação com um impacto positivo em seu valor patrimonial, as Big Oil e outras empresas de energia estão criando um grande mercado de vazamento para óleo de palma de terras desmatadas. Embora as emissões de escopo 1, 2 e 3 de suas atividades de combustível fóssil ainda sejam muito maiores e, portanto, os relatórios sobre a origem do óleo de palma não tenham relevância para o Big Oil, a falta de ação sobre o óleo de palma pode prejudicar ainda mais seu valor de reputação. Os bancos e investidores que estão financiando a expansão de biocombustíveis por meio de plantações e refinarias, ou por meio do financiamento de Big Oil e outras empresas de energia que usam óleo de palma, devem estar cientes desse novo risco de investimento, incluindo o potencial de risco de reputação “material”.

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Este artigo foi originalmente escrito em inglês e publicado pela Chain Reaction Research [Aqui!].

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