Mosquitos imunes à Maça Química

Equipe científica japonesa alerta para a propagação de populações super-resistentes de mosquitos da febre amarela do Camboja e do Vietnã

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Os mosquitos da dengue são fumigados com agrotóxicos no Sudeste Asiático. Foto: alamy/tmyusof
Por Thomas Berger para o “Neues Deutschland”

Não é apenas na Índia ou na cidade-estado de Cingapura que equipes em trajes de proteção estão regularmente usando inseticidas para “fumigar” criadouros de mosquitos em áreas de água salobra, logo após as chuvas anuais das monções terem diminuído. Os alvos são principalmente as pragas com o nome científico Aedes aegypti, comumente conhecido neste país sob os nomes de mosquito tigre egípcio, mosquito da febre amarela ou mosquito da dengue. Os dois últimos nomes já ilustram que esta espécie transmite os gatilhos para toda uma gama de doenças virais febris em áreas tropicais. A disseminação não apenas da dengue, mas também do zika, febre amarela, chikungunya e outros, tem sido associada a essa espécie escura de mosquito de 4 mm, reconhecível por suas listras brancas nas pernas.

No que diz respeito à dengue em particular, esse problema se agravou maciçamente somente na Índia desde 2012/13, afirmou a renomada revista ambiental Down to Earth em um artigo de 11 de novembro. Todas as regiões, mesmo a remota Nagaland no nordeste e o arquipélago Laccadive na costa sudoeste, foram documentadas como afetadas, enquanto na virada do milênio a febre estava presente apenas em cinco dos 29 estados da Índia para qualquer extensão significativa. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima atualmente cerca de 390 milhões de casos de doenças no mundo todos os anos, o que significa que o número de infecções aumentou trinta vezes nos últimos 50 anos.

Duas mutações conhecidas e uma nova

A pulverização de inseticidas tem sido até agora considerada um meio testado e comprovado de combater o mosquito da febre amarela, que vem originalmente da África e foi nomeado e classificado como uma espécie separada desde 1762. Mas e se os mosquitos não responderem mais à maça química? Esse é exatamente o perigo, de acordo com uma equipe científica japonesa liderada por Shinja Kasai, do Instituto Nacional de Doenças Infecciosas de Tóquio. Os resultados do estudo de Kasai e colegas, publicados pouco antes do Natal na revista Science Advances, definir sinos de alarme tocando. A equipe estudou mosquitos da febre amarela coletados em 23 populações em cinco países. Os espécimes do Vietnã e do Camboja apresentaram mutações no genoma que tornam os mosquitos quase imunes às preparações convencionais do grupo de venenos de contato dos agrotóxicos piretróides. As toxinas bloqueiam os canais de sódio controlados por voltagem nos neurônios dos animais, causando uma forma de paralisia espástica (knockdown) e morte. Normalmente, 99% dos mosquitos pulverizados morrem. Enquanto os mosquitos de comparação de Taiwan, Indonésia e Gana morreram acima de uma certa dose do inseticida, os espécimes do Vietnã e do Camboja sobreviveram mesmo em concentrações muito mais altas do veneno.

As mutações genéticas que causam tal resistência não são um fenômeno inteiramente novo. Com as abreviaturas científicas V1016G e F1534C, o mundo científico já está familiarizado com os mosquitos da Tailândia, Malásia, Mianmar, Indonésia, China, Laos, Sri Lanka, Laos e Arábia Saudita que foram examinados anteriormente. A combinação destes dois e em conexão com a mutação recém-detectada L982W, agora detectada nos espécimes “super-resistentes”, pode se tornar um grande problema para os seres humanos. Em particular, sabia-se das recentes campanhas de pulverização na capital do Camboja, Phnom Penh, que elas quase não surtiam efeito, com apenas uma porcentagem de mosquitos morrendo por causa disso.

O próprio L982W é considerado o fator mais importante para a alta resistência às toxinas. Isso fica ainda mais claro em combinação com outras mutações. Em um grupo de amostras do Vietnã, 97,6% (40 de 41 espécimes) eram imunes, e a situação era muito semelhante em outras populações de mosquitos examinadas. Um total de 1.594 mosquitos tigre, que foram geneticamente examinados em um processo de doze etapas para o estudo, foram atribuídos a dez tipos diferentes de resistência. No caso mais flagrante, foi necessária uma dose mil vezes maior do inseticida para que os animais morressem. Isso é dez vezes a resistência em comparação com as resistências previamente identificadas.

Propagação da resistência ainda incerta

A equipe considera “intrigante” que a mutação L982W não tenha sido encontrada em nenhum dos estudos anteriores sobre o Aedes aegypti de 16 regiões nos vizinhos Tailândia, Laos e China, e em 2017/2018 em três regiões do Nepal. No entanto, existe o risco de que os mosquitos com esses alelos mutantes (alelos são as formas funcionais de um gene para a expressão de uma característica) continuem a se espalhar – das ocorrências anteriores no Vietnã e Camboja para todo o continente do Sudeste Asiático, e depois para outras regiões tropicais e subtropicais do mundo. Um grupo de mosquitos tigre com a combinação L982W + F1534C, que foi encontrado em um aeroporto internacional no Japão, já é considerado um sinal de alarme.

De acordo com o estudo, o potencial de risco para a luta contra os mosquitos também pode ser derivado do fato de que as combinações V1016G+F1534C e L199F+L982W+F1534C já estão presentes na grande maioria (90 por cento) da população do mosquito tigre em Phnom Mosquitos Penh ocorrem. Isso torna quase impossível combatê-los com o uso de piretróides nesta metrópole. Não está claro se há mais de uma expressão local. Do ponto de vista dos pesquisadores, é urgente realizar estudos nacionais sobre essas mutações no Camboja.


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Este texto escrito originalmente em alemão foi publicado pelo jornal “Neues Deutschland” [Aqui!].

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