Vacina contra o coronavírus pode estar pronta para uso emergencial dentro de meses, diz especialista chinês Zhong Nanshan

Zhong Nanshan, especialista em doenças respiratórias diz que o desenvolvimento da imunidade do rebanho vai custar milhões de vidas, então a única maneira de derrotar o Covid-19 é inocular pessoas. 

Zhong  afirma que as vacinas para uso em emergências podem estar prontas até o outono, mas o uso em larga escala pode demorar até dois anos.

zhangZhong Nanshan disse que a vacina estará pronta para uso emergencial no final do ano. Foto: Xinhua

Por Zhuang Pinghui em Beijing

A China poderia ter uma  vacina para uso em emergências já neste outono, de acordo com o principal especialista em doenças respiratórias do país,  Zhong Nanshan.

A estimativa de Zhong ecoou os comentários do mês passado que foram feitos por Gao Fu, chefe do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças, de que estava elaborando diretrizes para determinar quem seria elegível para receber a vacina, quando tomá-la e o que constituiria uso emergencial.

O chefe do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA, Antony Fauci, fez comentários semelhantes, dizendo que 100 milhões de doses podem estar prontas até o final do ano, mesmo antes do final dos ensaios clínicos.

Zhong disse que a “imunidade do rebanho sem intervenção não poderia ser alcançada sem um alto número de mortos, tornando a inoculação o único meio viável de obter imunidade ao rebanho“.

A imunidade natural precisa de 60 a 70% da população de um país para ser infectada pelo novo coronavírus, o que poderia causar um número de mortes de 30 a 40 milhões“, disse Zhong em um evento ao vivo realizado pelo gigante da tecnologia Baidu. “A [única] solução ainda é a vacinação em massa”.

[A imunidade do rebanho] ainda depende do desenvolvimento de vacinas. A vacinação em larga escala levará de um a dois anos. A nova vacina pode ser usada em caso de emergência já neste outono ou no final do ano.”

Cinco vacinas desenvolvidas por cientistas chineses estão passando por testes em seres humanos, de acordo com um documento oficial do governo publicado no domingo.

Uma das vacinas candidatas, desenvolvida pelo Instituto de Produtos Biológicos de Pequim, publicou seus dados pré-clínicos na revista Cell no sábado.

Os dados mostram que em macacos a vacina, que usa um patógeno inativado, induziu altos níveis de anticorpos que defendem o corpo e forneceu uma proteção altamente eficiente contra o Sars-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19.

Os macacos foram imunizados duas vezes no dia zero e no dia 14, enquanto um grupo placebo recebeu solução salina.

No dia 24, todos os macacos foram expostos ao Sars-CoV-2.

O grupo placebo manteve uma carga viral alta durante o período de avaliação de sete dias após a exposição, mas as zaragatoas dos macacos vacinados mostraram que a carga viral atingiu o pico no quinto dia e foi significativamente menor no sétimo dia.

No sétimo dia após a exposição ao vírus, todos os animais foram sacrificados para exame patológico.

Laboratório chinês produz possível vacina contra o coronavírus ...Cinco vacinas chinesas estão passando por testes em humanos. Foto: AFP

Nenhum macaco nos grupos de baixa e alta dose apresentou carga viral detectável nos lobos pulmonares, diferentemente do grupo placebo.

“Em conjunto, todos esses resultados demonstraram que as vacinas de baixa e alta dose conferiram proteção altamente eficiente contra Sars-CoV-2 em macacos sem aumento observado da infecção dependente de anticorpos”, escreveram os pesquisadores.

Yang Xiaoming, presidente do China National Biotec Group, empresa controladora do Instituto de Produtos Biológicos de Pequim, disse ao portal de notícias Thepaper.cn no mês passado que o grupo estava se concentrando no desenvolvimento de uma vacina inativada porque era experiente nesse campo e poderia ser produzido com segurança.

Outra subsidiária, o Instituto Wuhan de Produtos Biológicos, está conduzindo testes em humanos com outra vacina inativada. O grupo construiu instalações de produção de alta biossegurança que podem produzir 200 milhões de vacinas por ano.

O grupo também está desenvolvendo vacinas que usam outras técnicas – incluindo uma vacina de proteína recombinante que usa engenharia genética – mas essas são de menor prioridade.

O especialista em vacinas de Xangai, Tao Lina, disse que diferentes tecnologias de vacinas têm suas vantagens e desvantagens e ainda é cedo para dizer que tipo de vacina estará pronta para ser usada primeiro.

“Os inativados geralmente precisam de duas ou três doses, enquanto outras tecnologias podem precisar de apenas uma dose. As vacinas que usam a tecnologia de DNA ou RNA provavelmente entrarão em ensaios mais tarde do que as vacinas inativadas, mas é mais fácil expandir a capacidade de produção para elas ”, disse Tao.

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Este artigo foi originalmente publicado em inglês pelo jornal “South China Morning Post” [Aqui!].

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