Adolph Reed explica como a disparidade racial não ajuda a compreender os padrões de violência policial nos EUA

À luz dos eventos recentes, pensamos em republicar o ensaio de 2016 de Adolph Reed sobre disparidade racial e violência policial. Incluímos uma nova introdução à peça de Cedric Johnson, “ The Triumph of Black Lives Matter and Neoliberal Redemption ”, que considera o ensaio em vista da situação contemporânea.  

Defund

*Por Adolph Reed, Jr. para o “Nonsite.org”

Alguns leitores saberão que afirmei que, apesar das afirmações de seus proponentes, o anti-racismo não é um tipo diferente de alternativa igualitária para uma política de classe, mas é uma política de classe em si: a política de uma linhagem da classe profissional-gerencial cuja visão de mundo e interesses materiais estão enraizados em uma economia política de raça e relações de identidade-grupo atribuídas. Além disso, embora muitas vezes venha com uma guarnição de referências depreciativas, mas vazias ao neoliberalismo como um sinal genérico de coisas ruins, a política anti-racista é de fato a ala esquerda do neoliberalismo em que sua única métrica de justiça social é a oposição à disparidade na distribuição de bens e males na sociedade, um ideal que naturaliza os resultados das forças do mercado capitalista, desde que sejam equitativos ao longo de linhas raciais (e outras identitárias). Como eu e meu colega Walter Benn Michaels insistimos repetidamente na última década,

Pretendemos fazer uma exposição mais longa e elaborada desse argumento e de suas implicações, que os ideólogos anti-racistas têm consistentemente ignorado ou tentado descartar por meio da descaracterização do argumento ou do ataque ad hominem. 1 Por enquanto, porém, quero simplesmente chamar a atenção para como a insistência em reduzir a discussão sobre assassinatos de civis pela polícia a uma questão de racismo obscurece a compreensão e as possibilidades de uma resposta eficaz às origens profundas do fenômeno.

Dados disponíveis (consulte Aqui!) indicam, para surpresa de ninguém que não esteja em uma negação deliberada, que neste país os negros representam uma porcentagem dos mortos pela polícia que é quase o dobro de sua parcela na população americana em geral. Os latinos são mortos pela polícia, aparentemente, a uma taxa aproximadamente equivalente à sua incidência na população em geral. Os brancos são mortos pela polícia a uma taxa entre pouco menos de três quartos (até o primeiro semestre de 2016) e pouco menos de quatro quintos (2015) de sua parcela da população em geral. Essa imagem é um pouco ambígua porque sete por cento dos mortos em 2015 e quatorze por cento dos mortos até junho de 2016 foram classificados racialmente como outros ou desconhecidos. No entanto, a evidência da grande disparidade racial é clara: entre as vítimas de homicídio cometido por policiais, os negros são representados pelo dobro da população; os brancos são mortos em uma taxa um pouco inferior à deles na população total. Essa disparidade é o fundamento lógico para o exercício de branding2 chamada #Black Lives Matter e contendas sem fim de que o perigo iminente de morte nas mãos de autoridade arbitrária branca tem sido uma condição fundamental e definitiva do status dos negros nos Estados Unidos desde a escravidão ou, para aqueles que, como Kai Wright da Nação , preferem seu padrão derivado atado com o aparente peso de datas obscuras, desde 1793. Na avaliação de Wright “Desde a aprovação da Lei do Escravo Fugitivo de 1793, os oficiais de segurança pública foram autorizados a assediar corpos negros [sic] na defesa do capital privado e a busca de receitas públicas. ” 3

Esta linha de argumento e reclamação, bem como a demanda por declarações rituais de que “vidas negras são importantes”, repousam na insistência de que o “racismo” – estrutural, sistêmico, institucional, pós-racial ou modificado – deve ser entendido como a causa e nome da injustiça manifestada nessa disparidade, que é, portanto, por implicação, a injustiça singular ou suprema do padrão de homicídios policiais.

Mas, quando nos afastamos do foco nas desproporções raciais, o fato gritante é que os brancos são cerca de metade ou quase metade de todos os mortos anualmente pela polícia. E a exigência de que nos concentremos na disparidade racial é simultaneamente uma exigência de que não atendamos a outras disparidades possivelmente causais. Zaid Jilani descobriu, por exemplo, que noventa e cinco por cento dos homicídios cometidos por policiais ocorreram em bairros com renda familiar média inferior a US$ 100,00 e que a renda familiar média nos bairros onde a polícia matou foi de US $ 52.907. 4 E, de acordo com os dados do Washington Post, os estados com as taxas mais altas de homicídio policial por milhão de habitantes estão entre os mais brancos do país: o Novo México tem uma média de 6,71 homicídios policiais por milhão; Alasca 5,3 por milhão; Dakota do Sul 4,69; Arizona e Wyoming 4.2 e Colorado 3.36. É possível que as altas taxas de homicídios cometidos por policiais nesses estados estejam concentradas entre suas muito pequenas populações negras – Novo México 2,5%; Alasca 3,9%; Dakota do Sul 1,9%; Arizona 4,6%, Wyoming 1,7% e Colorado 4,5%. No entanto, com exceção do Colorado – onde os negros foram 17% das 29 pessoas mortas pela polícia – esse não parece ser o caso. É verdade que em vários desses estados o número total de pessoas mortas pela polícia foi muito pequeno, na casa dos poucos dígitos. Ainda assim, nenhum negro estava entre os mortos pela polícia em Dakota do Sul, Wyoming ou Alasca. No Novo México, não havia negros entre as 20 pessoas mortas pela polícia em 2015, e no Arizona os negros representaram pouco mais de 2% das 42 vítimas de homicídios cometidos pela polícia.

O que está claro nesses estados, entretanto, é que a grande desproporção dos mortos pela polícia são latinos, nativos americanos e brancos pobres. Portanto, alguém deveria dizer a Kai Wright et al para encontrar outra data icônica sobre a qual pontificar; essa história de 1793 não tem nada a ver com nada, exceto alimentar a narrativa de sofrimento racial coletivo sem fim e superação individual triunfalista – “resiliência” – popular entre os estratos gerenciais profissionais negros e seus amigos brancos (ou eles são apenas aliados?) atualmente. O que o padrão nos estados com altas taxas de homicídios policiais sugere é o que pode ter sido o ponto focal da discussão crítica da violência policial o tempo todo, que é o produto de uma abordagem do policiamento que emerge de um imperativo de conter e suprimir os bolsões de populações economicamente marginais e subempregadas da classe trabalhadora, produzidos pelo capitalismo revanchista. Não há necessidade aqui de entrar na evolução deste perigoso regime de policiamento – de falsas “janelas quebradas” e teorias de “tolerância zero” do tipo que os acadêmicos sempre parecem ter prontos para racionalizar a aplicação intensificada do poder de classe burguesa, à histeria antiterrorismo e, finalmente, à afirmação de um entendimento de senso comum de que qualquer policial tem autoridade inatacável para anular proteções constitucionais e transformar um adesivo de inspeção expirado ou uma recusa em responder a uma ordem arbitrária ou busca sem justificativa em um crime capital.não prestar atenção às raízes mais profundas do padrão de violência policial na aplicação do regime neoliberal de redistribuição ascendente agudamente regressiva e suas implicações sociais. É também uma exigência de que, ao insistir que, para todos os efeitos e propósitos, a violência policial deve ser vista como principalmente, senão exclusivamente, uma coisa negra, nos isolemos da única base para forjar uma aliança política que possa efetivamente contestá-la. Tudo o que poderia ser possível como intervenção política, portanto, é mexer com a administração do policiamento de estresse neoliberal no interesse de buscar a paridade racial na vitimização e fornecer consultoria para especialistas no quanto a vida dos negros é importante. 5

Outro dado revelador a respeito das imagens de uma história ininterrupta de difamação racista de “corpos” negros que remonta pelo menos a 1619 como explicação da atual disparidade racial nos assassinatos policiais é que, como Mike Males mostrou, assassinatos policiais de homens negros com menos de 25 anos anos de idade diminuíram 79% entre 1968 e 2011, e 61% para homens com mais de 25 anos durante o mesmo período. 6 Isso também não é surpreendente. As vitórias conquistadas pelo movimento pelos direitos civis foram reais, assim como as implicações da Lei do Direito ao Voto. Em geral, as coisas estavam piores com respeito ao terror policial cotidiano nos bairros negros do centro da cidade do que agora. Um dos poucos slogans dos Panteras Negras que não era simplesmente uma hipérbole vazia foi a caracterização do papel da polícia como um “exército de ocupação” nas comunidades negras. (Quando vi A batalha de Argel pela primeira vez no final dos anos 1960, senti um choque instantâneo de reconhecimento, uma sensação de que vivi parte do filme.) Transição racial no governo local e aprofundamento da incorporação de interesses políticos minoritários no governo local as coalizões tiveram um efeito moderador sobre a brutalidade policial nas comunidades negras. 7

Meu objetivo não é de forma alguma diminuir a gravidade da injustiça ou diminuir a indignação com a violência policial. (Eu percebo, no entanto, que alguns irão atribuir essa intenção a mim; para eles e todos os que levariam a carga a sério, veja a nota 1 abaixo.) No entanto, observando um declínio – ou mudança substancial em qualquer direção nesse caso – no A taxa de homicídios cometidos por policiais ressalta a inadequação de abstrações trans-históricas reificadas como “racismo” ou “supremacia branca” para dar sentido à natureza e às fontes de abuso policial dos negros americanos. Racismo e supremacia branca não explicam realmente como tudo acontece. Na melhor das hipóteses, são caracterizações abreviadas de ações mais complexas, ou pelo menos discretas, realizadas por pessoas em contextos sociais; na pior das hipóteses, e, infelizmente, mais frequentemente em nosso momento político, eles são invocados como alternativas à explicação. Nesse sentido, eles funcionam, como a história do Yacub da Nação do Islã, como uma teoria do diabo: o racismo e a supremacia branca são representados como capazes de fazer as coisas acontecerem no mundo de forma independente, ou seja, magicamente. Essa é a fantasia expressa em formulações como o racismo é a “doença nacional” ou “Pecado Original” da América – que, aliás, são elementos da ideologia das relações raciais liberais que tomaram forma no discurso político americano do pós-guerra precisamente como articulações de uma noção de igualdade racial que foi separada da economia política e ancorada na psicologia e noções individualistas de preconceito e intolerância. 8

No entanto, deixando de lado por um momento as formas em que as invocações causais do racismo e da supremacia branca são equivocadas e inadequadas e aceitando, por uma questão de argumento, que as forças reificadas podem fazer coisas no mundo, se seu poder manifesto pode variar significativamente com o contexto social, político e histórico, o objetivo de combater a injustiça não seria melhor atendido dando-se prioridade ao exame dos contextos mutáveis ​​e evolutivos em que o racismo e a supremacia branca são mais ou menos poderosos ou condicionam as formas em que eles parecem em vez de demonstrar que aquelas forças que supostamente causam desigualdade devem ser chamadas de racismo ou supremacia branca em particular? Um problema com o último objetivo é que ele é, em última análise, irrealizável. Não existe um padrão definitivo do que se qualifica como racismo; como o terrorismo ou qualquer outra abstração, está nos olhos de quem vê. Na verdade, uma ilustração da grande vitória cultural da luta pelos direitos civis do pós-guerra é que o “racismo” é sancionado negativamente na sociedade americana. Ninguém com qualquer esperança de reivindicação de respeitabilidade política – nem mesmo o governador do Maine, Paul LePage, que deixa alguém lutando para imaginar o que ele presume que seria, portanto, qualificado como racista, (Aqui!) . Além disso, os defensores da política anti-racista argumentam que o debate sobre o nome que deve ser atribuído à injustiça é importante porque reconhecer a existência do racismo / supremacia branca como agente causal é um primeiro passo necessário para superar seu poder. Mas essa afirmação se baseia em terreno político instável. É, no fundo, um apelo à expiação e reabilitação moral como ação política. Nesse sentido, Black Lives Matter é como seu avô retórico, Black Power; é um slogan que condensou ressonâncias afetivas significativas, mas não tem conteúdo programático ou estratégico. Também como o Black Power, em resposta às críticas sobre sua falta de conteúdo concreto, os ativistas do BLM geraram um Plano de 10 Pontos (Aqui!), em parte claramente para responder às críticas de que eles não tinham uma agenda afirmativa, além de exigir que o slogan fosse validado e os nomes de vítimas selecionadas de homicídios policiais fossem invocados. Isso foi seguido mais recentemente por um documento expandido com cerca de sessenta itens chamado “Uma Visão para Vidas Negras: Demandas de Política para Poder Negro, Liberdade e Justiça”  (Aqui!).

Alguns, talvez muitos, dos itens propostos no Plano de 10 Pontos inicial são adequados como uma declaração de reformas que poderiam melhorar as coisas na área da política e prática de justiça criminal. Muitos, senão a maioria, daqueles reunidos sob a rubrica “Visão para Vidas Negras” são slogans vazios e politicamente equivocados e / ou inatingíveis e contraproducentes. No entanto, o problema não é a falta de reformas potencialmente eficazes que poderiam ser implementadas. O problema é muito mais político e estratégico. E o foco na disparidade racial obscurece a natureza e a extensão dos desafios políticos e estratégicos que enfrentamos e, de duas maneiras, prejudica nossa capacidade de montar um desafio potencialmente eficaz: 1) Como minha colega, Marie Gottschalk, demonstrou em seu livro mais importante “Caught: The Prison State and the Lockdown of American Politics” (Princeton e Londres: Princeton University Press, 2016), 9 o aparato carcerário em suas muitas manifestações, incluindo o policiamento do estresse, bem como os muitos nós discretos que constituem o regime de encarceramento em massa, emergiu e é reproduzido por complexos de interesses bastante diversos, bipartidários e em evolução, alguns dos quais se formam apenas em resposta aos arranjos gerados e institucionalizados por outros interesses. Os constituintes para os diferentes elementos do estado carcerário não se sobrepõem necessariamente, e seus interesses em mantê-lo, ou seus componentes favorecidos, podem ser materiais, ideológicos, políticos ou combinações alternadas ou simultâneas dos três. Desafiar essa estrutura institucional e industrial imensamente fortificada e auto-reprodutiva exigirá uma estratégia política profunda, um que deve eventualmente enfrentar o desafio das premissas fundamentais do regime de políticas públicas voltadas para o mercado e direcionamento crescente das funções do estado em todos os níveis para apoiar a transferência regressiva acelerada e administrar suas consequências sociais por meio do policiamento. 2) Deve estar claro agora que o foco na disparidade racial aceita a premissa da justiça social neoliberal de que o problema da desigualdade não é sua magnitude ou intensidade em geral, mas se ela está ou não distribuída de forma racialmente equitativa. Na medida em que esse é o princípio animador de uma política de esquerda, é uma política que está inteiramente dentro da lógica do neoliberalismo. 

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1. Não sou muito dado à escrita autobiográfica, muito menos como um mecanismo para estabelecer autoridade interpretativa, embora reconheça que esse estratagema pré-iluminista se tornou moeda do reino para o estrato “intelectual público” e bloviator da blogosfera. Observei ao longo de décadas a maneira barata desse elemento de evitar o envolvimento com meus argumentos: recorrer a acusações, geralmente acompanhadas de insinuações pessoais, de que subestimo as profundezas do racismo ou nego sua existência; particularmente irônico é que muitas vezes a acusação desdenhosa vem de anti-racistas brancos fervorosos. Um exemplo especialmente descarado e absurdo foi quando o falecido Manning Marable – “Race, Class and the Katrina Crisis”, Working USA 9 (junho de 2006) – e o historiador anti-racista branco David Roediger – “The Retreat from Class”, Revisão Mensal58 (julho / agosto de 2006) —insinuou que eu não entendia o poder do racismo branco em Nova Orleans — uma cidade que eles visitaram como turistas desastrosos com uma narrativa simplista e onde cresci principalmente na era Jim Crow e a mais intensa período da insurgência dos direitos civis do pós-guerra, e onde a maior parte da minha família viveu antes, durante e depois do Katrina. Ainda não vou tagarelar sobre minha boa fé racial; Vou deixar esse domínio para pessoas como Mychal Denzel Smith e Ta-Nehisi Coates, para quem cada olhar de soslaio de uma pessoa branca aleatória enquanto espera na fila por um café com leite se torna uma ocasião para lamentar o umbigo e outro cheque de pagamento. (Um amigo historiador indicou sua determinação, quando colegas brancos se entusiasmaram com ele sobre a sabedoria e a verdade de Coates. 

2. Consulte, por  exemplo, http://blacklivesmatter.com/herstory/ e http://madamenoire.com/528287/the-three-women-behind-the-black-lives-matter-movement/ . 

3. Kai Wright, “Why Alton Sterling and Philando Castile Are Dead”, The Nation, 7 de julho de 2016.

4. Zaid Jilani, “95% das mortes por policiais em 2015 ocorreram em bairros com rendimentos abaixo de $ 100.000.” AlterNet.org disponível em http://www.alternet.org/civil-liberties/95-police-killings-2015-occurred-neighborhoods-incomes-under-100000?sc=fb 

5. Ver, por exemplo, Dave Huber, “Black Lives Matter’s Deray McKesson Now a U. Chicago Institute of Politics Fellow,” The College Fix, 20 de agosto de 2016 disponível em http://www.thecollegefix.com/post/28558/ e Brook Kelly-Green e Luna Yasui, “Why Black Lives Matter to Philanthropy,” Ford Foundation Equals Change blog, 19 de julho de 2016 disponível em https://www.fordfoundation.org/ideas/equals-change-blog/posts/ porque-as-vidas-negras-importam-para-a-filantropia / . 

6. Mike Males, “Who Are Police Killing?” Center on Juvenile and Criminal Justice , agosto de 2014, disponível em http://www.cjcj.org/news/8113 . 

7. Discuto o impacto do surgimento da governança urbana negra na década de 1970 a esse respeito em Adolph Reed, Jr., Stirrings in the Jug: Black Politics in the Post-Segregation Era (Minneapolis e Londres: University of Minnesota Press, 1999 ), 97ff. 

8. Ver Risa Goluboff, The Lost Promise of Civil Rights (Cambridge e Londres: Harvard University Press, 2010); Leah N. Gordon, From Power to Prejudice: The Rise of Racial Individualism in Midcentury America (Chicago e Londres: University of Chicago Press, 2015), e John P. Jackson, Jr., Social Scientists for Social Justice (Nova York: NYU Press, 2005). 

9. Veja também sua entrevista com Jacobin em 2015, “Não é apenas a guerra às drogas”, em https://www.jacobinmag.com/2015/03/mass-incarceration-war-on-drugs/ 

*Adolph Reed, Jr. é professor de Ciência Política na Universidade da Pensilvânia, com especialização em raça e política americana.
fecho
Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo “Nonsite.org” [  ].

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