O problema com a disparidade

O racismo é real e o anti-racismo é admirável e necessário, mas o racismo existente não é o que principalmente produz nossa desigualdade e o anti-racismo não vai eliminá-lo.

unemployment_coronavirus_0“Como o racismo não é a principal fonte de desigualdade hoje”, argumentam Reed e Benn Michaels, “o anti-racismo funciona mais como um equívoco que justifica a desigualdade do que uma estratégia para eliminá-la”. (Foto: Kena Betancu / AFP via Getty Images)

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Se a pandemia de COV ID-19 e os assassinatos de negros desarmados pela polícia tornaram visíveis as desigualdades subjacentes da vida americana, ambos foram recebidos com análises prontas de, primeiro, o que produziu essas desigualdades e, segundo, como para eliminá-los. O problema (considerado tão arraigado na vida americana que às vezes é chamado de pecado original da América) é o racismo; a solução é o anti-racismo. E a confiança no diagnóstico e na cura é tão alta que produziu ação em todos os lugares, desde BLM protestando nas ruas até a votação da legislatura do Mississippi para derrubar sua bandeira para salas de diretoria corporativas que prometem literalmente bilhões de dólares – tudo com o admirável objetivo de acabar supremacia branca.

Tudo isso, é claro, tendo como pano de fundo uma economia que – tanto para os brancos quanto para os negros – se tornou cada vez mais desigual ao longo do último meio século. O índice de Gini (uma medida de desigualdade em que zero significa que todos temos o mesmo, enquanto um significa que uma pessoa tem tudo) passou de 0,397 em 1967 para 0,485 hoje. (Em contraste, a pior pontuação atual na Europa é basicamente a nossa há meio século.) E a maioria das pessoas – pelo menos na esquerda – que se preocupa com a disparidade racial, sem dúvida acredita que a desigualdade entre as classes também é um problema. Na verdade, eles podem muito bem acreditar que atacar o racismo é um passo também na direção de atacar a lacuna entre o decil superior da riqueza americana e todos os demais.

Mas eles estão enganados. Na verdade, não apenas o foco no esforço para eliminar as disparidades raciais não nos levará na direção de uma sociedade mais igualitária, nem mesmo é a melhor maneira de eliminar as disparidades raciais em si. Se o objetivo é eliminar a pobreza negra e não simplesmente beneficiar as classes altas, acreditamos que o diagnóstico de racismo está errado e a cura do anti-racismo não funcionará. O racismo é real e o anti-racismo é admirável e necessário, mas o racismo existente não é o que principalmente produz nossa desigualdade e o anti-racismo não vai eliminá-lo. E porque o racismo não é a principal fonte de desigualdade hoje, o anti-racismo funciona mais como um equívoco que justifica a desigualdade do que uma estratégia para eliminá-la.

O que faz o racismo parecer o problema? As disparidades raciais muito reais visíveis na vida americana. E o que faz o anti-racismo parecer a solução? Duas crenças plausíveis, mas falsas: que as disparidades raciais podem de fato ser eliminadas pelo anti-racismo e que, se pudessem, sua eliminação faria dos Estados Unidos uma sociedade mais igualitária. A diferença de riqueza racial, por ser tão notável e comumente invocada, é uma ilustração muito boa, para não dizer perfeita, de como, em nossa opinião, tanto o problema quanto a solução são concebidos de maneira incorreta.

Já se sabe que os brancos têm mais riqueza líquida do que os negros em todos os níveis de renda, e a diferença racial geral na riqueza é enorme. Por que o anti-racismo não resolve esse problema? Porque, como Robert Manduca mostrou , o fato de os negros estarem super-representados entre os pobres no início de um período em que “trabalhadores de baixa renda de todas as raças” foram prejudicados pelas mudanças na vida econômica americana significa que eles “suportou o impacto” dessas mudanças. A falta de progresso na superação do hiato de riqueza entre brancos e negros tem sido uma função do aumento do hiato de riqueza entre ricos e pobres.

Na verdade, se você observar como a riqueza de brancos e negros é distribuída nos Estados Unidos, verá imediatamente que a própria ideia de riqueza racial é vazia. Os 10% do topo da população branca possuem 75% da riqueza branca; os 20% melhores têm virtualmente tudo isso. E o mesmo é verdade para a riqueza negra. Os 10% mais ricos das famílias negras detêm 75% da riqueza negra.

Isso significa que, como Matt Bruenig do People’s Policy Project observou recentemente,“a disparidade geral de riqueza racial é impulsionada quase inteiramente pela disparidade entre os 10% mais ricos dos brancos e os 10% mais ricos dos negros.” Isso não quer dizer que não existam diferenças em quase toda a linha: os negros pobres são, em geral, ainda mais pobres do que os brancos pobres. Mas significa que quando você diz a 80% dos brancos que possuem menos de 15% da riqueza branca que a desigualdade básica nos Estados Unidos é entre negros e brancos, eles sabem que você está errado. Mais revelador, se você disser a mesma coisa para 80% dos negros na mesma posição, eles também saberão que você está errado. Não são os brancos que têm riqueza branca; são os primeiros dez por cento dos brancos, além de alguns negros e asiáticos.

Tentar resolver o problema da disparidade racial, portanto, nada tem a ver com a produção de igualdade econômica; em vez disso, substitui a meta de igualdade pela meta de desigualdade proporcional. O ideal disparitarista é que os negros e outros não-brancos devem ser representados em todos os degraus da escada da hierarquia econômica em proporção aproximada à sua representação na população em geral. Em vez de se preocupar com a desigualdade, ela se preocupa com as desigualdades que foram produzidas pelo racismo. Obviamente, isso não faz nada para os brancos pobres. Mas, também obviamente, não faz nada para a maioria dos negros pobres. Em sua insistência de que a proporcionalidade é a única norma e métrica defensável de justiça social,

Reclamações sobre desproporcionalidade são matemática neoliberal. Eles nos dizem que o aumento da riqueza de um por cento estaria bem se houvesse mais bilionários negros, pardos e LGBTQIA +. E o fato de que o anti-racismo e a anti-discriminação de todos os tipos validariam em vez de minar a estratificação da riqueza na sociedade americana é completamente visível para aqueles que atualmente possuem essa riqueza – todas as pessoas ricas ansiosas para embarcar em um curso de purificação moral isso os tornará menos racistas, mas sem nenhum interesse em uma política que os tornaria menos ricos.

Como gerações de proponentes negros da social-democracia compreenderam claramente, é praticamente impossível imaginar uma estratégia séria para vencer os tipos de reformas que realmente melhorariam as condições dos trabalhadores negros e pardos sem ganhá-los para todos os trabalhadores e sem fazê-lo através da luta ancorado na ampla solidariedade da classe trabalhadora. Nosso outro ponto é que, mesmo se fosse possível, estaria errado. Uma sociedade onde igualar negros e brancos significa torná-los igualmente subordinados a uma classe dominante (principalmente branca, mas, realmente, o que isso importa?) Não é uma sociedade mais justa, apenas uma sociedade diferente. Esse é o problema da disparidade.

Uma versão mais longa deste ensaio está programada para publicação em Nonsite.org no final deste mês.

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Adolph Reed Jr. é professor emérito de ciência política na Universidade da Pensilvânia e organizador do Medicare for All-South Carolina.
Walter Benn Michaels é professor de inglês na Universidade de Illinois em Chicago. Ele é o autor de The Trouble with Diversity: How We Learn to Love Identity and Ignore Inequality (2006), que acaba de ser publicado em uma edição do décimo aniversário e, mais recentemente, de A beleza de um problema social: fotografia, autonomia, economia(2015).
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Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo Centro de Notícias Common Dreams [Aqui!].

 

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