‘Assassino invisível’: estudo mostra que combustíveis fósseis causaram 8,7 milhões de mortes em todo o mundo em 2018

Poluição de usinas de energia, veículos e outras fontes foi responsável por uma em cada cinco de todas as mortes naquele ano, uma análise mais detalhada revela

poluiçãoDois homens caminham ao longo de Rajpath em meio às condições nebulosas de Nova Delhi, no mês passado. Fotografia: Jewel Samad / AFP / Getty Images

Por Oliver Milman para o “The Guardian”

A poluição do ar causada pela queima de combustíveis fósseis como carvão e petróleo foi responsável por 8,7 milhões de mortes em todo o mundo em 2018, uma impressionante proporção de uma em cinco de todas as pessoas que morreram naquele ano, descobriu uma nova pesquisa.

Os países com o consumo mais prodigioso de combustíveis fósseis para abastecer fábricas, residências e veículos estão sofrendo o maior número de mortes, com o estudo descobrindo que mais de uma em cada 10 mortes nos Estados Unidos e na Europa foram causadas pela poluição resultante, junto com quase um terço das mortes no leste da Ásia, que inclui a China. As taxas de mortalidade na América do Sul e na África foram significativamente menores.

Uma média de mais de 30% das mortes de adultos com 14 anos ou mais no Leste Asiático são atribuíveis à poluição por combustíveis fósseis

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O enorme número de mortos é maior do que as estimativas anteriores e surpreendeu até mesmo os pesquisadores do estudo. “Inicialmente, ficamos muito hesitantes quando obtivemos os resultados porque eles são impressionantes, mas estamos descobrindo cada vez mais sobre o impacto dessa poluição”, disse Eloise Marais, geógrafa da University College London e coautora do estudo. “É generalizado. Quanto mais procuramos impactos, mais encontramos. ”

As 8,7 milhões de mortes em 2018 representam um “contribuinte chave para o fardo global de mortalidade e doenças”, afirma o estudo, que é o resultado da colaboração entre cientistas da Harvard University, da University of Birmingham, da University of Leicester e da University College London . O número de mortos excede o total combinado de pessoas que morrem globalmente a cada ano por fumar tabaco, mais aquelas que morrem de malária .

Os cientistas estabeleceram ligações entre a poluição do ar generalizada da queima de combustíveis fósseis e casos de doenças cardíacas , doenças respiratórias e até mesmo a perda de visão . Sem as emissões de combustíveis fósseis, a expectativa média de vida da população mundial aumentaria em mais de um ano , enquanto os custos econômicos e de saúde globais cairiam em cerca de US $ 2,9 trilhões .

De todas as mortes de crianças com menos de cinco anos na Europa causadas por infecção respiratória inferior, 13,6% são atribuíveis aos combustíveis fósseis

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A nova estimativa de mortes, publicada na revista Environmental Research, é maior do que outras tentativas anteriores de quantificar o custo mortal dos combustíveis fósseis. Um importante artigo publicado pela revista Lancet em 2019 , por exemplo, encontrou 4,2 milhões de mortes anuais por poluição do ar proveniente de poeira e fumaça de incêndio florestal, bem como da combustão de combustível fóssil.

Número de mortes atribuídas à poluição atmosférica causada por combustíveis fósseis em diferentes partes do mundo

Esta nova pesquisa implanta uma análise mais detalhada do impacto de partículas aerotransportadas de fuligem lançadas por usinas de energia, carros, caminhões e outras fontes. Esse material particulado é conhecido como PM2.5, pois as partículas têm menos de 2,5 micrômetros de diâmetro – ou cerca de 30 vezes menores que o diâmetro do cabelo humano médio. Essas minúsculas partículas de poluição, uma vez inaladas, se alojam nos pulmões e podem causar uma variedade de problemas de saúde.

“Não apreciamos que a poluição do ar seja um assassino invisível”, disse Neelu Tummala, um médico de ouvido, nariz e garganta da Escola de Medicina e Ciências da Saúde da Universidade George Washington. “O ar que respiramos afeta a saúde de todas as pessoas, mas principalmente de crianças, idosos, pessoas de baixa renda e pessoas de cor. Normalmente, as pessoas em áreas urbanas têm os piores impactos. ”

Em vez de depender apenas de estimativas médias de observações de satélite e de superfície que representam PM2.5 de uma variedade de fontes, os pesquisadores usaram um modelo 3D global de química atmosférica supervisionado pela Nasa que tem uma resolução mais detalhada e pode distinguir entre as fontes de poluição. “Em vez de depender de médias espalhadas por grandes regiões, queríamos mapear onde está a poluição e onde as pessoas vivem, para que pudéssemos saber mais exatamente o que as pessoas estão respirando”, disse Karn Vohra, estudante de pós-graduação da Universidade de Birmingham e co -autor.

Os pesquisadores então desenvolveram uma nova avaliação de risco com base em uma tranche de novas pesquisas que encontraram uma taxa de mortalidade muito maior por emissões de combustíveis fósseis do que se pensava anteriormente, mesmo em concentrações relativamente baixas. Os dados foram coletados de 2012 e também de 2018 para contabilizar as rápidas melhorias na qualidade do ar na China. As mortes foram contadas para pessoas com 15 anos ou mais.

Os resultados mostram um quadro global variado. “A qualidade do ar da China está melhorando, mas suas concentrações de partículas finas ainda são incrivelmente altas, os EUA estão melhorando, embora haja pontos de acesso no nordeste, a Europa é uma bolsa mista e a Índia é definitivamente um ponto de acesso”, disse Marais. 

Uma usina de carvão em Niederaussem, oeste da Alemanha. Fotografia: Ina Fassbender / AFP / Getty Images

O número de mortos delineado no estudo pode até ser uma subestimação da verdadeira imagem, de acordo com George Thurston, um especialista em poluição do ar e saúde na escola de medicina da NYU que não esteve envolvido na pesquisa. “No geral, entretanto, este novo trabalho deixa mais claro do que nunca que, quando falamos sobre o custo humano da poluição do ar ou das mudanças climáticas, as principais causas são uma e a mesma – a combustão de combustível fóssil”, disse ele.

Philip J Landrigan, diretor do programa de saúde pública global e o bem comum, disse: “Uma pesquisa recente tem explorado o uso de funções de exposição-resposta mais recentes, e vários artigos recentes que usam essas funções mais recentes produziram estimativas mais altas de poluição- mortalidade relacionada do que as análises da Carga Global de Doenças. ” Ele acrescentou: “Considero importante que diferentes modelos de avaliação de risco estejam sendo desenvolvidos agora, porque seu desenvolvimento forçará o reexame das premissas que fundamentam os modelos atuais e os aprimorará”.

Ed Avol, chefe da divisão de saúde ambiental da University of Southern California (USC), disse: “Os autores aplicaram metodologias aprimoradas para quantificar melhor as exposições e documentar melhor os resultados de saúde a fim de chegar à conclusão inquietante (mas não surpreendente) de que a poluição do ar relacionada à combustão de combustíveis fósseis é mais prejudicial à saúde humana global do que anteriormente estimado. Os especialistas em exposição a imagens remotas de satélite e epidemiologistas de saúde da equipe de pesquisa são investigadores altamente competentes e estão entre os acadêmicos mais talentosos neste campo dinâmico. ”

“Os combustíveis fósseis têm um impacto muito grande na saúde, no clima e no meio ambiente e precisamos de uma resposta mais imediata”, disse Marais. “Alguns governos têm objetivos neutros em carbono, mas talvez precisemos levá-los adiante devido aos enormes danos à saúde pública. Precisamos de muito mais urgência. ”

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Este artigo foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [   ].

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