Revelado: há em curso novo esforço de lobby para desregulamentar os OGM na União Europeia

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A maioria das contribuições (74%) para a revisão de regras na União Europeia vem de órgãos da agroindústria, que favorecem a desregulamentação de novas técnicas de edição de genoma (Foto: europarl.europa.eu)

Por Elena Sanchéz Nicolás para o EU Observer

A pressão política para desregulamentar a nova geração de organismos geneticamente modificados (OGM) tem aumentado na Uni;ão Europeia (EU) desde 2018, ano em que o Tribunal de Justiça Europeu decidiu que essas novas técnicas ainda se enquadram no quadro atual que trata de produtos de engenharia genética.

As novas tecnologias genéticas permitem acelerar o melhoramento de plantas, aumentando a produtividade e melhorando sua tolerância a doenças ou mudanças ambientais.

No entanto, dado que essas técnicas ainda não mostraram um histórico de segurança sustentado, elas não podem ser isentas das regras que se aplicam aos OGM, concluiu o tribunal superior da UE em 2018.

Em 2019, os Estados-Membros solicitaram à Comissão Europeia que preparasse um estudo abrangendo as incertezas jurídicas para novas técnicas genômicas e opções de política ao abrigo da legislação da UE.

Este documento, que deve ser publicado antes do final de abril, é baseado em consultas com os Estados membros e outras partes interessadas.

Entrada distorcida

No entanto, uma análise recente mostra que a maior parte das contribuições (74%) vem de órgãos da agroindústria, que favorecem a desregulamentação de novas técnicas de edição de genoma.

Além disso, a consulta incluiu o dobro de perguntas sobre os benefícios potenciais dos novos OGM do que sobre os riscos potenciais.

Enquanto isso, o executivo da UE evitou publicar respostas à consulta antes de sua publicação – o que gerou indignação por parte de grupos verdes.

“A Comissão Europeia prometeu uma estratégia de sistema alimentar sustentável com sua estratégia Farm to Fork, mas parece estar tentando deixar uma nova geração de safras geneticamente modificadas em nossos campos e pratos sem verificações de segurança e rotulagem”, disse Mute Schimpf da A ONG Friends of the Earth Europe, com sede em Bruxelas.

A legislação em vigor da UE impõe uma autorização pré-comercialização para que qualquer OGM seja colocado no mercado, após uma avaliação dos riscos que podem representar para a saúde humana e o meio ambiente. As regras também os sujeitam a obrigações de rastreabilidade, rotulagem e monitoramento.

No entanto, os lobistas têm tentado desregulamentar novas técnicas de OGM (também chamadas de edição de genes ou CRISPR), o que reduziria os padrões de avaliação de risco, monitoramento ou requisitos de rotulagem.

Uma nova investigaçãoda ONG Corporate Europe Observatory (CEO), publicada na segunda-feira (29 de março), descobriu como novas estratégias de lobby destinadas a desregulamentar técnicas genéticas modernas são conduzidas por vários institutos de pesquisa acadêmica e de biotecnologia com interesses corporativos – usando ‘clima- narrativas amigáveis.

Nina Holland, pesquisadora do CEO, advertiu: “Devemos ser extremamente cautelosos com as tentativas da indústria de biotecnologia de exagerar os produtos de edição de genoma como ‘verdes’ e ‘amigáveis ​​ao clima’.”

Por exemplo, a plataforma de lobby EU-SAGE , fundada pelo Flemish Biotech Institute (VIB), publicou recentemente uma carta de adesão pedindo uma mudança na diretiva de OGM da UE, alegando que foi assinada por “mais de 129 institutos de pesquisa”.

No entanto, de acordo com a análise do CEO, em muitos casos, são os pesquisadores de biotecnologia que assinam essas cartas – não o instituto que os emprega.

Em maio de 2020, uma universidade belga exigiu que a SAGE removesse seu logotipo da carta, dizendo que seu uso sem consentimento era “ilegal”.

Em sua carta, o grupo de lobby alertou que, se a UE aplicar uma legislação estrita a essas novas técnicas, “os agricultores europeus perderão uma nova geração de variedades de culturas mais resistentes e nutritivas que são urgentemente necessárias para responder aos resultados das mudanças climáticas” .

Greenwashing

Enquanto isso, a European Plant Science Organisation (EPSO), que representa acadêmicos e institutos de pesquisa, organizou uma série de reuniões com legisladores nacionais sobre a desregulamentação da edição de genes.

Os documentos mostram que os países que se mostraram abertos à desregulamentação de novos OGM foram convidados para essas reuniões.

Em janeiro, uma dezena de países foi convidada a se reunir com representantes do EPSO – a saber, Bélgica, Estônia, Finlândia, França, Alemanha, Holanda, Espanha, Suécia, Dinamarca, Itália, Lituânia e Portugal.

“O EPSO oferece-se para colaborar com os decisores políticos para desenvolver regulamentações adequadas e prontas para o futuro que contribuem para a segurança alimentar e nutricional e [o] usam todas as ferramentas disponíveis para reduzir o impacto ambiental da agricultura”, de acordo com um documento da organização”.

Outra reunião, marcada para maio, terá como foco o próximo estudo da comissão.

Enquanto isso, grupos verdes alertaram que os efeitos indesejados de novos OGMs são imprevisíveis.

“Embora essas novas técnicas sejam mais precisas, todo o processo ainda envolve muitos eventos aleatórios cujos resultados não podem ser previstos”, alertou Schimpf.

“Essa imprevisibilidade foi um dos principais argumentos para a regulamentação rígida originalmente introduzida para os OGMs e esse risco permanece com a [ir] nova geração”, acrescentou.

fecho

Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo EU Observer [Aqui! ].

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