Crise climática: cientistas detectam sinais de colapso da Corrente do Golfo

Uma paralisação teria impactos globais devastadores e não deve ser permitida, dizem os pesquisadores

amocO derretimento da água doce do manto de gelo da Groenlândia está desacelerando o AMOC mais cedo do que os modelos climáticos sugeriam. Fotografia: Ulrik Pedersen / NurPhoto / REX / Shutterstock

Por Damian Carrington Editor de Meio Ambiente do “The Guardian”

Cientistas do clima detectaram sinais de alerta do colapso da Corrente do Golfo, um dos principais pontos de inflexão em potencial do planeta.

A pesquisa constatou “uma perda quase completa de estabilidade no último século” das correntes que os pesquisadores chamam de Circulação Meridional Virada do Atlântico (AMOC). As correntes  estão em seu ponto mais lento em pelo menos 1.600 anos, mas a nova análise mostra que elas podem estar perto de uma paralisação.

Tal evento teria consequências catastróficas em todo o mundo, interrompendo severamente as chuvas das quais bilhões de pessoas dependem para se alimentar na Índia, América do Sul e África Ocidental; aumento das tempestades e redução das temperaturas na Europa; e elevando o nível do mar no leste da América do Norte. Também colocaria em risco ainda mais a floresta amazônica e os mantos de gelo da Antártica.

A complexidade do sistema AMOC e a incerteza sobre os níveis de aquecimento global futuro tornam impossível prever a data de qualquer colapso por enquanto. Pode ser dentro de uma ou duas décadas, ou vários séculos de distância. Mas o impacto colossal que isso teria significa que nunca deve ser permitido que aconteça, disseram os cientistas.

“Os sinais de desestabilização já visíveis é algo que eu não esperava e que acho assustador”, disse Niklas Boers, do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático, na Alemanha, que fez a pesquisa. “É algo que você simplesmente não pode [permitir que] aconteça.”

Não se sabe qual nível de CO2 desencadearia um colapso do AMOC, disse ele. “Portanto, a única coisa a fazer é manter as emissões o mais baixas possível. A probabilidade desse evento de impacto extremamente alto acontecer aumenta com cada grama de CO2 que colocamos na atmosfera ”.

Os cientistas estão cada vez mais preocupados com os pontos de inflexão – mudanças grandes, rápidas e irreversíveis no clima. Boers e seus colegas relataram em maio que uma parte significativa da camada de gelo da Groenlândia está à beira da borda , ameaçando um grande aumento no nível do mar global. Outros mostraram recentemente que a floresta amazônica agora está emitindo mais CO2 do que absorve, e que a onda de calor da Sibéria em 2020 levou a liberações preocupantes de metano .

O mundo já pode ter cruzado uma série de pontos de inflexão , de acordo com uma análise de 2019, resultando em “uma ameaça existencial à civilização”. Um importante relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, previsto para segunda-feira, deve definir o agravamento da crise climática.

A pesquisa de Boer, publicada na revista Nature Climate Change, é intitulada “ Sinais de alerta antecipado baseados em observação para um colapso do AMOC ”. Núcleos de gelo e outros dados dos últimos 100.000 anos mostram que o AMOC tem dois estados: um rápido e forte, como visto nos últimos milênios, e um lento e fraco. Os dados mostram que o aumento das temperaturas pode fazer o AMOC alternar abruptamente entre os estados ao longo de uma a cinco décadas.

O AMOC é impulsionado pelo afundamento densa e salgada da água do mar no oceano Ártico, mas o derretimento da água doce da camada de gelo da Groenlândia está retardando o processo antes do que os modelos climáticos sugeriam.

Boers usou a analogia de uma cadeira para explicar como as mudanças na temperatura e salinidade do oceano podem revelar a instabilidade do AMOC. Empurrar uma cadeira altera sua posição, mas não afeta sua estabilidade se as quatro pernas permanecerem no chão. Inclinar a cadeira altera sua posição e estabilidade.

Oito conjuntos de dados medidos independentemente de temperatura e salinidade que remontam a 150 anos permitiram que Boers mostrasse que o aquecimento global está de fato aumentando a instabilidade das correntes, não apenas mudando seu padrão de fluxo.

A análise concluiu: “Este declínio [da AMOC nas últimas décadas] pode estar associado a uma perda quase completa de estabilidade ao longo do século passado, e a AMOC pode estar perto de uma transição crítica para seu modo de circulação fraca.”

Levke Caesar, da Maynooth University na Irlanda, que não esteve envolvido na pesquisa, disse: “O método de estudo não pode nos dar um momento exato de um possível colapso, mas a análise apresenta evidências de que o AMOC já perdeu estabilidade, o que considero como um aviso de que podemos estar mais perto de uma gorjeta da AMOC do que pensamos. ”

David Thornalley, da University College London no Reino Unido, cujo trabalho mostrou que o AMOC está em seu ponto mais fraco em 1.600 anos, disse: “Esses sinais de estabilidade decrescente são preocupantes. Mas ainda não sabemos se ocorrerá um colapso, ou quão perto podemos estar dele.”

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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