Luz vermelha para o pulmão verde da Terra

florestasFlorestas em todo o mundo estão ameaçadas de extinção hoje, mas quando os oceanos do mundo virarem desertos, será o fim tudo. Foto. imago images / annamoskvina

Por Norbert Suchanek para o Junge Welt

Não se sabe quem trouxe a metáfora dos “pulmões verdes” da terra ao mundo. No entanto, ela inexoravelmente se estabeleceu como sinônimo de floresta amazônica em nível mundial. Mas é baseado em um erro. A imagem é baseada na suposição de que a Amazônia libera grande parte de nosso oxigênio na atmosfera. Por ocasião dos dramáticos incêndios florestais no Brasil em 2019, o secretário-geral da ONU, António Guterres, espalhou a alegação de que a área era “a principal fonte de oxigênio”. O presidente francês Emmanuel Macron especificou: “Nossa casa está pegando fogo. Literalmente. A floresta amazônica – os pulmões que produzem 20% do oxigênio em nosso planeta – está em chamas. “

É verdade que a floresta tropical libera grandes quantidades de oxigênio durante o dia por meio da fotossíntese. Mas isso é apenas meia verdade. Porque à noite e sem luz, esse processo se inverte e as árvores voltam a usar o gás. Além disso, não apenas as plantas vivem na Amazônia, mas também animais e microorganismos conversores de oxigênio. Yadvinder Malhi, professor de ciência do ecossistema da Universidade de Oxford, explica como Macron conseguiu esses 20%: “A produção total de oxigênio por meio da fotossíntese em terra é de cerca de 330 gigatoneladas de oxigênio por ano. A Amazônia responde por cerca de 16% disso, cerca de 54 gigatoneladas de oxigênio por ano. ”Esses números são arredondados para os 20% mencionados.

Mas o fitoplâncton dos oceanos também realiza a fotossíntese e gera cerca de 240 gigatoneladas de oxigênio por ano, reduzindo a contribuição da região amazônica para cerca de 9%. Além disso, a Amazônia como ecossistema usa quase tanto oxigênio quanto produz. A contribuição líquida da Amazônia para o oxigênio mundial é praticamente zero. O mesmo vale para os oceanos. A maior parte do oxigênio produzido pela fotossíntese é consumido diretamente pelos micróbios e animais que nela vivem, bem como por processos de decomposição.

O oxigênio que respiramos hoje é um legado dos tempos antigos, assim como o petróleo ou o carvão. Nos primeiros dois bilhões de anos da história da Terra, o conteúdo de O2 da atmosfera do nosso planeta era virtualmente zero. Devemos o aumento da concentração de oxigênio no ar que respiramos ao surgimento do fitoplâncton e, posteriormente, de plantas maiores na terra. Num processo lento ao longo de milhões de anos, eles enriqueceram a atmosfera primordial mínima, mas continuamente, com O2, até atingir seu nível de oxigênio de 21%, que ainda é estável hoje, por cerca de 500 milhões de anos.

Mesmo se toda a fotossíntese nos oceanos e no continente parasse e nenhum oxigênio fosse produzido, poderíamos continuar a respirar por milênios. Mesmo nos piores cenários, com queima completa de combustíveis fósseis e desmatamento total, a redução prevista no oxigênio atmosférico seria muito pequena em relação ao enorme reservatório de O2 atmosférico.

A situação é diferente, porém, no que diz respeito ao conteúdo de oxigênio nos oceanos. Os oceanos contêm menos de 1% do oxigênio armazenado na atmosfera. Devido ao aquecimento global, a temperatura do mar também está aumentando e, com isso, o conteúdo de oxigênio da água diminui. Portanto, as chamadas zonas de mínimo de oxigênio estão se espalhando, o que leva ao declínio ou ao desaparecimento completo de organismos respiratórios, como peixes, nos oceanos.

Voltando a este quadro, um pulmão não produz nenhum oxigênio, mas, em vez disso, retira-o do ar e, em troca, libera dióxido de carbono. Os pulmões são, portanto, produtores de gases de efeito estufa e não  de oxigênio. Já que, de acordo com um estudo recente, a Amazônia é produtora líquida de CO2 da ordem de uma nação industrial de médio porte desde 2010, a metáfora está pelo menos um pouco correta agora.

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em alemão e publicado pelo Junge Welt [Aqui!].

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