A fuga do Facebook para o futuro

Com o Metaverso, Mark Zuckerberg promete uma nova Internet agradável com mais comunidade e intercâmbio. Uma nova era de capitalismo de vigilância total se esconde por trás da fachada colorida

metaverso

Teremos que nos acostumar com essas imagens em algum momento: um homem com óculos de realidade virtual que está temporariamente submerso em uma realidade virtual.FOTO: SIMON DAWSON, REUTERS

Por Marko Kovic para o Woz

No dia 28 de outubro, o Facebook, o maior de todos os grupos de mídia social, mudou de nome, que visa mostrar claramente o foco futuro do gigante da tecnologia: o metaverso. Mas o que é isso?

De acordo com a visão de Mark Zuckerberg, o fundador e chefe do Facebook (e agora do Meta), o Metaverso é uma “Internet incorporada” na qual nós, como usuários, não apenas olhamos para “a experiência”, mas também “estamos certos no meio “. Um lugar onde podemos fazer “quase tudo o que imaginamos”: reunir-nos com amigos e família, trabalhar, aprender, brincar, fazer compras, “criar” coisas. O metaverso como o próximo estágio evolutivo da internet deve ser intuitivo, acessível e autoexplicativo. Um mundo virtual tridimensional e colorido no qual nos movemos com nosso avatar pessoal e interagimos naturalmente com outras pessoas. E não ereto e tranquilo como antes com teclado, mouse e smartphone. Para mergulhar no admirável mundo novo online,

Pode surpreendê-lo que o Facebook – desculpe meta – está procurando uma grande novidade. Afinal, o império tecnológico em torno do Facebook, Instagram e Whatsapp ainda é o líder mundial nas redes sociais, que a concorrência está emulando. O grupo gerou mais de US$ 29 bilhões em lucro somente em 2020.

Mas os anos de gordura podem acabar logo. O crescimento de usuários: os números internos estão estagnados, as gerações mais jovens preferem brincar em plataformas concorrentes, como Tiktok e Snapchat, e a crescente pressão política em torno dos efeitos sociais negativos do Facebook e companhia pode frustrar o modelo de negócios atual na forma de regulamentação mais rígida . O metaverso é a grande fuga que temos pela frente, antes que seja tarde demais.

Mark Zuckerberg pode ser o proponente mais famoso do metaverso, mas não é o seu inventor. Esta homenagem vai para o escritor de ficção científica Neal Stephenson. Ele concebeu o Metaverso em seu clássico cyberpunk “Snow Crash” de 1992 como uma visão distópica do futuro: um mundo virtual tridimensional operado por uma empresa de tecnologia gigantesca em que os maiores licitantes podem pagar por bens virtuais de prestígio – melhores avatares, propriedades maiores , casas mais extravagantes – enquanto o resto está lutando pelas migalhas digitais. Do ponto de vista das empresas de tecnologia, o Metaverso de Stephenson contém elementos utópicos e positivos: qualquer pessoa que cria e controla um mundo virtual como uma empresa reúne uma quantidade incrível de poder econômico.

Capitalismo em overdrive

O meta de Zuckerberg não é a primeira tentativa no metaverso. O experimento metaverso mais duradouro até hoje é o mundo online “Second Life” lançado pela Linden Lab em 2003 (por anos na Internet). Comparado com as visões brilhantes do Meta, o Second Life parece um pouco antiquado, completamente sem fones de ouvido de RV e realidade aumentada, e o número de usuários está caindo. Os videogames online como “Fortnite” da Epic Games agora estão ultrapassando o “Second Life”. “Fortnite” está desfrutando de enorme popularidade com dezenas de milhões de usuários ativos. Ele viu a luz do dia como um videogame puramente online, mas os mecanismos reais do videogame estão cada vez mais desaparecendo em segundo plano. Este desenvolvimento é intencional: a Epic Games anunciou em abril que

Qual é o modelo de negócios do Metaverso? As plataformas de mídia social de hoje geram seus lucros principalmente por meio de anúncios feitos sob medida que podem vender a seus clientes graças aos enormes reservatórios de dados de bilhões de usuários. Mas o potencial econômico do Metaverso abrange muito mais do que publicidade antiquada, como o capitalista de risco Matthew Ball descreve em seu influente ensaio Framework for the Metaverse nos círculos de tecnologia. Deve criar um ciclo econômico independente e fechado, cujo valor agregado ocorra no próprio Metaverso. A chave para isso: escassez artificial de bens virtuais que os residentes do Metaverso podem comprar e vender dentro. No Metaverso, devemos querer ter coisas virtuais exclusivas – e gastar dinheiro real com elas. Você gostaria de construir uma casa para o seu avatar? Não tem problema: você pode simplesmente comprar um pedaço do terreno virtual limitado e construir uma casa virtual nele. Mais tarde, você pode vender ambos novamente com lucro. O operador do Metaverso cobra uma comissão sobre essas transações. Et voilà: um ciclo econômico virtual baseado exclusivamente no consumo sem fim e na luta por bens artificialmente escassos.

Não há razões técnicas para que os bens virtuais no Metaverso sejam escassos e exclusivos. Pelo contrário: o que é revolucionário na Internet é que os bens digitais podem ser reproduzidos quase indefinidamente com praticamente nenhum custo adicional. As enciclopédias impressas de tempos anteriores foram negadas à classe socioeconômica alta, que podia pagar pelos livros caros. A Wikipedia, por outro lado, pode ser usada por toda a humanidade ao mesmo tempo. É aqui que reside o potencial radicalmente igualitário da Internet e do digital em geral: o digital é uma saída para a roda do hamster da escassez e exclusividade projetada para maximizar os lucros. Mas é precisamente esse potencial que se pretende destruir com o Metaverso.

O que também é notável sobre a economia do metaverso é que o trabalho está se tornando fundamentalmente obsoleto: os bens virtuais pelos quais estamos competindo são produzidos automaticamente com o apertar de um botão. Mas isso não significa que as pessoas estão se tornando mais livres em seu modo de vida – pelo contrário: a automação do Metaverso visa manter as pessoas presas em uma espiral infinita de consumo. Ele, portanto, possui traços de um pós-capitalismo bizarro, no qual as restrições econômicas clássicas são superadas graças à automação – apenas para introduzir uma forma ainda mais nítida de exploração.

Dinheiro real para bens virtuais

Por que devemos participar do Metaverso? Se for para líderes como Mark Zuckerberg ou Satya Nadella, o CEO da Microsoft, não teremos escolha: o Metaverso não deve apenas oferecer atividades de lazer, mas também se tornar o lugar onde trabalharemos juntos no futuro. O escritório doméstico de hoje se torna o Metaverso Office: nos encontramos com colegas de trabalho no escritório digital, realizamos reuniões na sala de conferência digital e praticamos conversa fiada com um aperitivo digital no final do dia de trabalho. O Metaverso não deve ser uma diversão opcional, mas um requisito básico para o tão elogiado “mundo do trabalho de amanhã”.

Depois de sermos empurrados para o metaverso sob pressão não muito suave, as empresas de tecnologia podem usar todo o conhecimento que reuniram sobre a manipulação comportamental nos últimos vinte anos para nos amarrar. As plataformas e aplicativos de mídia social já estão usando vários truques cognitivos e neuropsicológicos para literalmente “hackear” o sistema de recompensa do nosso cérebro e nos manter presos à tela pelo maior tempo possível. O exemplo de “Fortnite” já demonstra que este tipo de influência também pode funcionar no Metaverso. “Fortnite” é basicamente gratuito, mas gera vários bilhões de dólares americanos em vendas anualmente com as chamadas microtransações, nas quais os usuários voluntariamente gastam dinheiro real em pequenos itens adicionais, como fantasias e armas para seus avatares.

O psicólogo social e filósofo Shoshana Zuboff descreve a era atual da economia de dados digitais como capitalismo de vigilância. Quando usamos a Internet, somos medidos, rastreados e comercializados digitalmente em cada etapa do caminho. Os dados obtidos desta forma são a base sobre a qual os impérios de gigantes da tecnologia como Google e Facebook são construídos. Mas ainda existem certos retiros digitais e meios de pelo menos uma pequena eliminação desse monitoramento: bloqueadores de rastreamento, navegação anônima, aplicativos e comunidades que não são tão ávidos por dados.

Presos no panóptico

O metaverso continua apertando o parafuso capitalista de vigilância e também elimina essas últimas reservas de liberdade digital. Isso ocorre porque a arquitetura do Metaverso inevitavelmente assume a forma de um panóptico capitalista de vigilância total, no qual todos os cantos podem ser vistos. A estrutura de propriedade digital e os ciclos de consumo sem fim para bens digitais que estão em falta só podem ser gerenciados de forma eficiente se cada momento de nossa atividade online for monitorado de forma abrangente. Com o Metaverso, o monitoramento permanente e a mercantilização de nosso comportamento não são mais apenas um efeito colateral desagradável, mas o objetivo central do exercício.

É aí que reside a grande vertigem do Metaverso. Não é uma evolução inofensiva e colorida da Internet com ótimos recursos novos. O Metaverso é a ambição de redesenhar a Internet do zero de acordo com a lógica do capitalismo de vigilância. A consequência para nós como sociedade? Os grandes problemas de hoje atingem um novo nível de escalada com o Metaverso. Se a comunicação livre e a democracia já estão ameaçando ficar sob as rodas com as plataformas de mídia social, elas não murcharão o suficiente mais do que uma nota marginal no Metaverso.

blue compass

Este texto foi escrito inicialmente em alemão e publicado pelo jornal “Woz” [Aqui!].

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