Empresas correm para conter a inundação de fibras microplásticas nos oceanos

Novos produtos vão desde filtros e bolas para máquinas de lavar até tecidos feitos de algas e cascas de laranja

microplastico

Cerca de 700.000 fibras microplásticas são eliminadas de tecidos sintéticos durante cada ciclo de lavagem em uma máquina de lavar padrão. Fotografia: a-ts / Alamy

Damian Carrington, editor de Meio Ambiente do “The Guardian”

De filtros a sacos e bolas, o número de produtos destinados a impedir a torrente de fibras microplásticas que saem das máquinas de lavar e para os rios e oceanos está aumentando rapidamente.

A Grundig tornou-se recentemente o primeiro fabricante de eletrodomésticos a integrar um filtro de microfibra em uma máquina de lavar, enquanto uma empresa britânica desenvolveu um sistema que elimina os filtros de retenção de fibra descartáveis.

Os empresários também estão enfrentando o problema na origem, desenvolvendo tecidos biodegradáveis ​​de algas e cascas de laranja e aprimorando uma proteína autocurativa descoberta originalmente nos tentáculos das lulas.

A poluição microplástica permeou todo o planeta, desde ocume do Monte Everest até os oceanos mais profundos. Sabe-se que as pessoas consomem as partículas minúsculas por meio de alimentos eágua , além de respirá-las . Foi demonstrado que osmicroplásticos prejudicam a vida selvagem, mas o impacto nas pessoas não é conhecido, embora os microplásticos danifiquem células humanasem laboratório.

As fibras de tecidos sintéticos, como acrílico e poliéster, são desprendidas em grande quantidade durante a lavagemcerca de 700.000 por ciclo de lavagem , sendo que o ciclo de lavagem “delicado”é pior do que os ciclos convencionais. Estima-se que 68 milhões de cargas de lavagem sejam feitas todas as semanas no Reino Unido.

Novos dados de 36 locais coletados durante a The Ocean Race Europe descobriram que 86% dos microplásticos nas amostras de água do mar eram fibras. “Nossos dados mostram claramente que os microplásticos estão presentes no oceano e que, surpreendentemente, o componente principal são as microfibras”, disse Aaron Beck, do Geomar Helmholtz Center for Ocean Research em Kiel, Alemanha.

A Grundig, que lançou sua máquina de lavar de captura de fibra em novembro, disse que o sistema capturou até 90% das fibras sintéticas liberadas durante os ciclos de lavagem. Os cartuchos de filtro são feitos de plástico reciclado e duram até seis meses, após os quais podem ser devolvidos gratuitamente.


Gelo marinho ártico
A poluição microplástica é um flagelo crescente no Ártico, bem como nos rios e oceanos em todo o mundo. Fotografia: Stefan Hendricks / Alfred-Wegener-Institut / PA

Um sistema que pode ser adaptado às máquinas de lavar existentes e não precisa de cartuchos de substituição foi criado pela empresa britânica Matter e recebeu recentemente £150.000 do British Design Fund. O aparelho, denominado Gulp , é conectado entre o tubo de saída e o ralo e prende as fibras em um recipiente que é esvaziado a cada 20 lavagens.

O fundador da empresa, Adam Root, ex-engenheiro da Dyson e grande mergulhador, disse que a ideia começou com uma doação de £ 250 do Prince’s Trust. “Usei-o para desmontar uma máquina de lavar e foi aí que tive o meu momento ‘eureca’.”

No Reino Unido, Alberto Costa e outros parlamentares estão fazendo campanha por um novo regulamento exigindo que todas as novas máquinas de lavarsejam equipadas com filtros de microfibra de plástico a partir de 2025, com o apoio do Women’s Institutee outros. A França introduziu a exigência de instalação de filtros a partir de 2025. A UE, a Austrália e a Califórnia estão considerando regras semelhantes.

Já existe uma gama de dispositivos de captura de microfibra no mercado, mas eles produziram um desempenho misto em testes independentes. Uma pesquisa da Universidade de Plymouth, no Reino Unido, examinou seis produtos diferentes .

Um se destacou, o Xfiltra , que evitou que 78% das microfibras fossem pelo ralo. A empresa está focada em fornecer tecnologia aos fabricantes para integração em máquinas de lavar. Os cientistas testaram dois outros dispositivos que podem ser adaptados às máquinas – os sistemas de filtro Lint LUV-R e Planet Care– mas eles prendem apenas 25% e 29% das fibras, respectivamente.

Os outros três produtos testados foram utilizados no tambor da máquina de lavar. A sacola delavagemGuppyfriend, na qual as roupas são colocadas, coletou 54% das microfibras, enquanto uma sacola de lavagem protótipo do Quarto Elemento reteve apenas 21% das fibras. O último produto testado foi uma única bola Cora, cujos caules capturaram 31% das fibras, embora mais de uma bola pudesse ser usada.

Um relatório anterior da Agência Sueca de Proteção Ambientalencontrou desempenhos significativamente melhores dos produtos Planet Care e Guppyfriend, embora não tenha sido revisado por pares.

O professor Richard Thompson, que trabalha na Universidade de Plymouth e fazia parte da equipe de testes, alertou que os filtros não resolveriam sozinhos o problema das microfibras de plástico. “Também mostramos que cerca de 50% de todas as emissões de fibras ocorrem enquanto as pessoas vestem as roupas”, disse ele ao Guardian. “Além disso, a maioria da população humana não tem máquina de lavar.

“Tal como acontece com quase todos os problemas atuais associados ao plástico [poluição], o problema é mais bem resolvido por uma consideração mais abrangente na fase de design”, disse ele. “Precisamos projetá-los para minimizar a taxa de emissão, o que também deve fazer com que as roupas durem mais e, portanto, sejam mais sustentáveis.”

Uma dúzia de grupos que trabalham em tecidos melhores foram recentemente selecionados como finalistas em um desafio de inovação em microfibra de  US$ 650.000 (£ 482.000) conduzido pela Conservation X Labs. A AlgiKnit está criando fios biodegradáveis ​​a partir de algas marinhas, enquanto a Orange Fiber, no sul da Itália, está fazendo tecidos a partir de subprodutos da produção de sucos cítricos.

Outro finalista, a Squitex , desenvolveu uma proteína originalmente encontrada nos tentáculos da lula. A empresa afirma que é o material de autocura mais rápido do mundo e pode ser transformado em fibras para têxteis e revestimentos que reduzem o derramamento de microfibras.

Outros finalistas estão adotando uma abordagem diferente. A Nanoloom está criando tecidos anti-queda usando grafeno e outro grupo está usando lasers de alta potência para tratar a superfície dos tecidos para diminuir a probabilidade de perda de fibras.

O algodão, por ser um material natural, é biodegradável, mas sua produção costuma envolver o uso excessivo de água e agrotóxicos. A Better Cotton Initiative , que cobre mais de 20% da produção global de algodão, anunciou recentemente uma meta de redução das emissões de carbono por tonelada de algodão em 50% até 2030, em comparação com 2017. Outras metas adicionais abrangem o uso de pesticidas, saúde do solo e meios de subsistência de pequenos proprietários e o empoderamento das mulheres é esperado até o final de 2022.

blue compass

Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo jornal “The Guardian” [Aqui!].

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