A Terra está à beira de uma calamidade global de plástico

Precisamos urgentemente de consumidores, empresas e governos para reduzir o consumo de plásticos descartáveis, escreve o chefe da ONU para o Meio Ambiente.

Por Erik Solheim*

A poluição plástica atraiu a atenção do mundo e por uma boa causa.

Mais de 100 anos depois da sua invenção, somos viciados em plástico. Passar um dia sem encontrar alguma forma de plástico é quase impossível. Sempre estivemos ansiosos por abraçar a promessa de um produto que poderia tornar a vida mais barata, mais rápida e mais fácil. Agora, depois de um século de produção e consumo descontrolados, a conveniência se transformou em crise.

Além de uma mera comodidade material, hoje você encontra o plástico onde menos espera, incluindo os alimentos que comemos, a água que bebemos e os ambientes em que vivemos. Uma vez no ambiente, entra em nossa cadeia alimentar onde, cada vez mais, partículas de microplásticos estão aparecendo em nossos estômagos, sangue e pulmões. Os cientistas estão apenas começando a estudar os possíveis impactos na saúde.

É por isso que precisamos urgentemente que os consumidores, as empresas e os governos tomem medidas urgentes e decisivas para deter essa crise de consumo de plásticos descartáveis ​​descartáveis. Se fizermos isso, também ajudaremos a combater a mudança climática, criar um novo espaço para inovação e salvar algumas espécies no processo.

Desde que começamos nosso caso de amor com esse material agora onipresente, produzimos aproximadamente nove bilhões de toneladas de plástico [1]. Cerca de um terço disso é de uso único, proporcionando uma conveniência momentânea antes de ser descartado. O canudo em sua bebida será usado por apenas alguns minutos, mas no meio ambiente, durará além de nossas vidas [2].

Em seu carrinho de compras, um saco plástico será usado por menos de uma hora, mas quando eles chegam ao oceano eles matam mais de 100.000 animais marinhos por ano. As baleias foram encontradas mortas em praias na Noruega e na Espanha, repletas de sacolas de compras indigestas – parte das 13 milhões de toneladas de lixo plástico que acabam no oceano a cada ano [3] e [4].

Ao contrário de outros desafios ambientais, os céticos são duramente pressionados para refutar a realidade do que podemos ver com nossos próprios olhos.  Em vez disso, a contra narrativa visa minar a urgência dos esforços para vencer a poluição do plástico – às vezes, pintando o problema como uma questão de gerenciamento de resíduos, como se tivéssemos um espaço infinito para o aterro.

Mas que não haja dúvidas: estamos à beira de uma calamidade plástica. As projeções atuais mostram que a produção global de plástico irá disparar nos próximos 10 a 15 anos.  Só este ano, os fabricantes produzirão cerca de 360 ​​milhões de toneladas de plástico. Com uma demanda crescente de população, a produção deve chegar a 500 milhões até 2025 e impressionantes 619 milhões até 2030. Então, da próxima vez que você ver cenas de plástico sufocando um rio ou enterrando uma praia, considere o dobro desse impacto em pouco mais de 10 anos [5].

Evitar o pior desses resultados requer mais do que consciência, exige um movimento. Um repensar por atacado da maneira como produzimos, usamos e gerenciamos o plástico. É por isso que o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (UNEP) está agora se concentrando em um objetivo simples, porém ambicioso: vencer a poluição do plástico. Em primeiro lugar, os cidadãos devem agir como consumidores responsáveis ​​e cidadãos informados; exigindo produtos sustentáveis ​​e adotando hábitos de consumo sensíveis em suas próprias vidas. Os indivíduos estão exercendo cada vez mais seu poder como consumidores; Recusando canudos e talheres de plástico, limpando praias e costas e repensando seus hábitos de compra. Se isso acontecer, os varejistas receberão a mensagem e procurarão alternativas. O setor privado deve, então, inovar adotando modelos de negócios que reflitam a responsabilidade pelo impacto a jusante de seus produtos e promovendo alternativas escaláveis. Em última análise, nosso problema de plástico – muito parecido com o estado da economia global – é o do design, tanto nos plásticos em si quanto no modelo econômico linear que faz as coisas serem lucrativas. O investimento público e privado nos campos do design verde e da química verde precisa ser aumentado e os fabricantes devem ser responsabilizados pelo ciclo de vida de seus produtos.

E, finalmente, os governos devem liderar a implementação de políticas fortes que exigem design, produção e consumo responsável de plásticos. O Quênia baniu recentemente os sacos plásticos descartáveis, e o resultado é que seus impressionantes parques nacionais são ainda mais atraentes e os drenos urbanos são menos bloqueados, ajudando a reduzir as inundações [6]. Ruanda também fez isso, tornando Kigali uma das cidades mais limpas do mundo e o tipo de lugar que as pessoas escolhem para viver e fazer negócios [7] e [8].

Aqueles que dizem que há crises ambientais mais importantes para enfrentar estão equivocados. No mundo atual, proteger nosso meio ambiente não é escolher um problema acima do outro. Os sistemas profundamente interconectados que compõem o mundo natural desafiam uma abordagem tão limitada. Bater a poluição plástica preservará os preciosos ecossistemas, mitigará as mudanças climáticas, protegerá a biodiversidade e, de fato, a saúde humana. Confrontar essa crise de conveniência é uma batalha fundamental que deve ser travada hoje como parte de uma luta mais ampla por um amanhã sustentável.

*Erik Solheim é o o Diretor Executivo do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (UNEP)

Este artigo foi publicado originalmente em inglês pelo jornal britânico “The Guardian” [Aqui! ]


[1] https://www.theguardian.com/environment/2017/jul/19/plastic-pollution-risks-near-permanent-contamination-of-natural-environment

[2] https://www.theguardian.com/sustainable-business/2017/may/03/disturbing-turtle-video-drives-uk-pub-chain-to-clamp-down-on-plastic-straws

[3] https://www.theguardian.com/environment/2018/jun/03/whale-dies-from-eating-more-than-80-plastic-bags

[4] https://www.theguardian.com/environment/2017/jun/28/a-million-a-minute-worlds-plastic-bottle-binge-as-dangerous-as-climate-change

[5] https://www.theguardian.com/environment/2018/jun/05/the-planet-is-on-edge-of-a-global-plastic-calamity

[6] https://www.theguardian.com/world/2018/apr/25/nairobi-clean-up-highs-lows-kenyas-plastic-bag-ban

[7] https://www.theguardian.com/commentisfree/2014/feb/15/rwanda-banned-plastic-bags-so-can-we

[8] https://www.theguardian.com/cities/2015/jun/15/cleanest-city-world-calgary-singapore

Um pensamento sobre “A Terra está à beira de uma calamidade global de plástico

Deixe um comentário

Faça o login usando um destes métodos para comentar:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s