Ciência em risco: a emergente venda de falsas cartas de aceite

Fake journal acceptance letters

A entrevista abaixo foi publicada originalmente em inglês no site “Retraction Watch” que é uma espécie de vigilante da boa ciência e que se especializa em acompanhar a “despublicação” de artigos científicos cujos conteúdos são fisgados com todo tipo de problemas, incluindo plágios e falsificação de dados [1].

A entrevista em questão, com a Editora Associada da Sociedade Americana de Engenheiros Civis (ASCE), Angela Cochran, trata de mais um tipo de esquema ilegal para pegar pesquisadores incautos (ou não) por meio da venda de cartas falsas de aceite em revistas científicas de renome.

Como Angela Cochran alerta, o problema pode ser muito maior do que já se sabe neste momento, e o conhecimento acerca do tamanho deste tipo de esquema ilegal pode estar sendo minimizado pelo fato de que os pesquisadores que tenham sido enganados não estão se apresentando por várias razões.

De toda forma, a leitura desta entrevista pode ser útil a quem não quer ser a próxima vítima do esquema das cartas de aceite falsas.

Parabéns! Seu papel foi aceito. (Exceto se a carta de aceite for falsa).

counterfeit bill

Você trabalhou duro em sua pesquisa, passou um tempo escrevendo e, finalmente, a boa notícia vem: o periódico com o qual você se inscreveu aceitou seu artigo. O problema é que, para vários autores, essa boa notícia fica ruim – a aceitação era falsa.

Recentemente, em Scholarly Kitchen, Angela Cochran, Editora Associada da Sociedade Americana de Engenheiros Civis (ASCE), revelou uma nova tendência perturbadora na publicação predatória: Intermediários que prometem ajudar pesquisadores a obter suas descobertas publicadas, mas, em vez disso, cobrem as taxas. Conversamos com Cochran sobre sua experiência com esse novo tipo de falsificação e como ela acha que editores (e autores) podem reagir.

Retraction Watch (RW): parece um truque bastante elaborado para fazer alguém acreditar que um periódico aceitou o trabalho quando não o fez. Como você suspeita que o processo funciona?

Angela Cochran (AC): Eu não sei o quão complicado isso precisa ser, na verdade. Suspeito que um intermediário fraudulento esteja, de alguma forma, anunciando seus serviços a autores que normalmente têm problemas para navegar pelo sistema ou para obter documentos após a revisão por pares. No caso mais antigo que descobrimos, o autor enganado nos enviou uma foto de um cartão postal em seu quadro de avisos do departamento, oferecendo ajuda para ser publicado em três periódicos na mesma área de assunto. Outro autor nos falou de uma conexão mais pessoal. Esse autor encontrou alguém que disse que era amigo do editor da revista. Mais recentemente, recebemos três cartas de aceitação fraudulentas com pelo menos um autor em cada trabalho proveniente da mesma universidade iraniana.

O intermediário está cobrando uma taxa ou dizendo aos autores que cobramos as taxas de submissão e publicação de artigos. Nós também não cobramos. Em pelo menos um caso, os autores receberam até comentários de revisores falsos. Os autores, em seguida, recebem uma carta de aceitação e, eventualmente, entre em contato conosco para perguntar quando o jornal irá publicar ou por que ele não apareceu na edição prometida da revista.

RW: Dos sete autores que você conhece e que foram enganados, dois estão baseados no Irã e cinco na China. Você apresenta um dilema: você deve alertar suas instituições sobre o que aconteceu? Você pode dizer mais sobre por que você acha que deveria (ou não deveria) fazê-lo?

AC: Recebemos uma 8ª carta desde o meu post do Google Scholarly Kitchen sobre o assunto. Alertar as instituições pode ser complicado. Quando pedimos aos autores mais informações, eles geralmente ficam em silêncio [2]. Eu suponho que eles estão ou envergonhados ou preocupados que eles estarão em apuros. Até recentemente, não vimos um padrão. No entanto, recebemos uma terceira carta do Irã e uma instituição é a mesma em todos os três. Pretendemos notificar a universidade como alguém claramente está tirando proveito dos pesquisadores daquela instituição em particular.

RW: Em um exemplo, você conseguiu rastrear a falsificação para um serviço de edição baseado na China. Como você fez isso, e você tem algum plano para agir sobre a informação?

AC: Nesse caso, o autor nos forneceu algumas correspondências por email. Eu pesquisei o endereço de e-mail e ele foi vinculado a um serviço. Eu verifiquei o site, que não estava em Inglês, para ver se eu poderia encontrar qualquer menção de nossos periódicos. Muitos desses sites, seja na China, na Rússia ou na Ucrânia, realmente publicam capas de periódicos e convidam autores a se submeterem a esses periódicos. Não consegui encontrar nenhuma menção aos periódicos da ASCE no site chinês. Sem um caso de representação falsa, não tenho certeza se há algo que um editor possa fazer. Suponho que o editor cuja assinatura forjada aparece em cartas de aceitação poderia apresentar algum tipo de queixa, mas isso provavelmente seria uma perda de tempo.

RW: Em um exemplo, você conseguiu rastrear a falsificação para um serviço de edição baseado na China. Como você fez isso, e você tem algum plano para agir sobre a informação? 

AC: Nesse caso, o autor nos forneceu algumas correspondências por email. Eu pesquisei o endereço de e-mail e ele foi vinculado a um serviço. Eu verifiquei o site, que não estava em Inglês, para ver se eu poderia encontrar qualquer menção de nossos periódicos. Muitos desses sites, seja na China, na Rússia ou na Ucrânia, realmente publicarão capas de periódicos e convidarão autores a se submeterem a esses periódicos. Não consegui encontrar nenhuma menção aos periódicos da ASCE no site chinês. Sem um caso de representação falsa, não tenho certeza se há algo que um editor possa fazer. Suponho que o editor cuja assinatura forjada aparece em cartas de aceitação poderia apresentar algum tipo de queixa, mas isso provavelmente seria uma perda de tempo. 

RW: Desde que você compartilhou sua experiência com cartas de aceitação falsas, outros editores se manifestaram para compartilhar histórias semelhantes? Quantos incidentes você conhece agora? 

AC: Em resposta a minha postagem no Google Scholarly Kitchen, vários editores comentaram que viram cartas de aceitação fraudulentas. Curiosamente, os números parecem baixos, mas suspeito que há muito mais por aí do que sabemos. Os editores só descobrirão essas cartas fraudulentas se o autor entrar em contato conosco. 

RW: Você escreve: “Esses serviços falsos prejudicam a reputação dos serviços de edição de idiomas legítimos e dos editores freelancers da mesma maneira que os jornais predatórios tiram uma mordida de periódicos responsáveis.” Você pode falar mais sobre isso? 

AC: Existem muitos serviços legítimos que ajudam os autores com edição de idioma, formato de manuscrito e até mesmo encontrar um diário apropriado para trabalhos. Serviços fraudulentos que não cumprem o que prometeram podem deixar os autores de países em desenvolvimento desconfiados de serviços legítimos que podem realmente ajudá-los. 

RW: Você sugere fazer alterações nas diretrizes do autor para que os autores fiquem menos propensos a serem enganados. Você pode explicar algumas das mudanças e como elas podem ajudar a evitar isso? 

AC: Acho que se os editores forem mais explícitos sobre o que acontecerá durante o processo de submissão e revisão por pares, os autores terão uma melhor compreensão de quando as promessas são boas demais para ser verdade. Por exemplo, se as diretrizes do autor deixam claro de onde os e-mails do autor virão (como um sistema de submissão), como será o número do manuscrito, quanto tempo levará um processo típico, se os artigos serão aceitos sem alterações e tipo de informação será contida na correspondência, eles podem identificar melhor a fraude. Por outro lado, muita informação dá aos serviços fraudulentos uma ideia de como falsificar o processo.


[1] https://retractionwatch.com/2018/06/05/congrats-your-paper-was-accepted-or-was-it/

[2] https://scholarlykitchen.sspnet.org/2018/04/18/paper-acceptedunless-letter-forged/

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