Por que um grave aviso climático foi enterrado em uma Black Friday?

Em um novo relatório massivo, cientistas federais contradizem o presidente Trump e afirmam que a mudança climática é um perigo crescente para os Estados Unidos. Pena que saiu em um feriado.

Firefighters battling the King Fire watch as a backfire burns along Highway 50 in Fresh Pond

Bombeiros lutam contra o King Fire perto de Fresh Pond, Califórnia, em setembro de 2014. NOAH BERGER / REUTERS

Por Robinson Meyer para o “The Atlantic” [1]

Na Black Friday, o dia de compras mais movimentado do ano, o governo federal dos EUA publicou um enorme e terrível relatório sobre as mudanças climáticas. O relatório alerta, repetida e diretamente, que a mudança climática poderá em breve colocar em perigo o modo de vida americano, transformando todas as regiões do país, impondo custos frustrantes à economia e prejudicando a saúde de praticamente todos os cidadãos.

Mais significativamente, a Avaliação Nacional do Clima – que é endossada pela NASA, NOAA, pelo Departamento de Defesa e por outras 10 agências científicas federais – contradiz quase todas as posições tomadas sobre o assunto pelo presidente Donald Trump. Enquanto o presidente insiste que o combate ao aquecimento global prejudicará a economia, o relatório responde: As mudanças climáticas, se não forem controladas, podem custar à economia centenas de bilhões de dólares por ano e matar milhares de americanos. Onde o presidente disse que o clima “provavelmente” “mudará de volta”, o relatório responde: muitas conseqüências da mudança climática durarão milênios, e algumas (como a extinção de espécies vegetais e animais) serão permanentes. 

O relatório é uma grande conquista para a ciência americana. Representa décadas cumulativas de trabalho de mais de 300 autores. Desde 2015, cientistas de todo o governo, universidades estaduais e empresas dos Estados Unidos leram milhares de estudos, resumindo e agrupando-os neste documento. Por lei, uma Avaliação Nacional do Clima como essa deve ser publicada a cada quatro anos.

Pode parecer engraçado despejar um relatório sobre o público na Black Friday, quando a maioria dos americanos se preocupa mais com a recuperação do jantar de Ação de Graças do que com a adaptação às graves conclusões da ciência do clima.

De fato, quem mandou o relatório ser liberado hoje? É uma boa pergunta sem resposta óbvia.

O relatório é contundente: a mudança climática está acontecendo agora, e os seres humanos estão causando isso. “O clima da Terra está mudando mais rápido do que em qualquer outro momento da história da civilização moderna, principalmente como resultado das atividades humanas”, declara sua primeira sentença. “A suposição de que as condições climáticas atuais e futuras se assemelham ao passado recente não é mais válida”.

Nesse ponto, tal ideia pode ser uma sabedoria comum – mas isso não torna menos chocante ou menos correto. Durante séculos, os seres humanos viveram perto do oceano, assumindo que o mar muitas vezes não se moverá de sua localização fixa. Eles plantaram trigo na época e milho na época, supondo que a colheita não fracasse com frequência. Eles se deliciaram com a neve de dezembro e aguardavam ansiosamente as flores da primavera, supondo que as estações não mudariam de curso.

Agora, o mar está subindo acima de sua costa, a colheita está fracassando, e as estações chegam e partem em desordem.

O relato conta essa história, colocando um fato simples em fatos simples para construir um terrível edifício. Desde 1901, os Estados Unidos aqueceram 1oC . As ondas de calor agora chegam ao início do ano e diminuem mais tarde do que na década de 1960. A neve nas montanhas da costa Oeste encolheu dramaticamente no último meio século. Dezesseis dos 17 anos mais quentes registrados ocorreram desde 2000.

Essa tendência “só pode ser explicada pelos efeitos que as atividades humanas, especialmente as emissões de gases de efeito estufa, tiveram sobre o clima”, diz o relatório. Ele adverte que, se os humanos quiserem evitar 2oC de aquecimento, eles devem reduzir drasticamente esse tipo de poluição até 2040. Por outro lado, se as emissões de gases de efeito estufa continuarem aumentando, a Terra poderia aquecer até 5oC até 2100

“Isso nos mostra que a mudança climática não é uma questão distante. Não é sobre plantas, animais ou uma geração futura. É sobre nós, vivendo agora”, diz Katharine Hayhoe, autora do relatório e cientista da Universidade de Tecnologia do Texas.

O relatório visita cada região dos EUA, descrevendo as turbulências locais provocadas por uma transformação global. Do outro lado do sudeste, incêndios florestais maciços – como os vistos agora na Califórnia – podem em breve se tornar uma ocorrência comum, sufocando Atlanta e outras cidades em poluição tóxica, adverte. Na Nova Inglaterra e no meio do Atlântico, as ilhas-barreira à beira-mar podem sofrer erosão e estreitamento. E no Centro-Oeste, prevê a queda dos rendimentos de milho, soja, trigo e arroz.

As projeções sobre o aumento do nível do mar são igualmente sinistras. Se a poluição por carbono continuar a aumentar, uma enorme faixa da costa do Atlântico – da Carolina do Norte até o Maine – terá uma elevação de 1,5 metro no nível do mar até 2100. Nova Orleans, Houston e a Costa do Golfo também podem enfrentar um aumento de um metro. Até Los Angeles e San Francisco puderam ver o Oceano Pacífico subir por um metro. Mesmo que a humanidade reduzisse a queima de combustíveis fósseis, o relatório prevê que Nova Orleans ainda pode ver um aumento de um metro e meio no nível do mar até 2100.

Andrew Light, outro autor do relatório e membro sênior do World Resources Institute, disse que, embora o relatório não possa fazer recomendações de políticas, pode ser lido como um endosso do Acordo de Paris sobre mudança climática.

“Se os Estados Unidos tentassem atingir as metas do Acordo de Paris, então as coisas seriam ruins, mas podemos administrar”, disse ele. “Mas se não os encontrarmos, estamos falando de centenas de milhares de vidas todos os anos que correm risco por causa da mudança climática. E centenas de bilhões de dólares.

Se você acha que a sexta-feira após o Dia de Ação de Graças parece um dia estranho para publicar um relatório tão importante, você está certo. A avaliação foi originalmente programada para ser divulgada em dezembro em uma grande conferência científica em Washington, DC. Mas no início desta semana, as autoridades anunciaram que o relatório sairia duas semanas antes, na tarde da Black Friday. Quando notícias politicamente inconvenientes são publicadas nas últimas horas de uma semana de trabalho, os políticos chamam isso de “despejo de notícias de sexta-feira”. Publicar um terrível relatório climático nas últimas horas da Black Friday pode ser o maior despejo de notícias de uma sexta-feira na história . 

Então, quem mandou que se se fizesse o despejo? Durante uma conferência de imprensa na sexta-feira, os responsáveis pelo relatório dentro do governo repetidamente se recusaram a dizer. “É mais cedo do que o esperado”, disse Monica Allen, porta-voz da NOAA. “Este relatório não foi alterado ou revisado de forma alguma para refletir considerações políticas.”

No entanto, a mudança no agendamento surpreendeu os autores do relatório. John Bruno, autor do relatório e biólogo de corais da Universidade da Carolina do Norte, disse-me que só soube na última sexta-feira que o relatório seria divulgado hoje. “Não houve explicação ou justificativa”, disse ele. “A liderança [da avaliação] implicou que o momento estava sendo ditado por outra entidade, mas não disse quem era”.

Hayhoe me disse que só soube na terça-feira que o relatório seria divulgado na sexta-feira. Na época, ela estava preparando três tortas para uma família no Dia de Ação de Graças. Ela colocou as tortas de lado e pegou seu laptop para enviar as revisões finais do documento.

A Casa Branca não respondeu diretamente quando perguntou quem tinha ordenado tal mudança. Ele também não respondeu diretamente quando perguntado se o relatório levaria o presidente Trump a reconsiderar suas crenças.

Mas uma porta-voz da Casa Branca enviou-me uma longa declaração dizendo que “os Estados Unidos lideram o mundo fornecendo energia acessível, abundante e segura para nossos cidadãos, enquanto também lidera o mundo na redução das emissões de dióxido de carbono”. É verdade se você começar a contar em 2005, quando as emissões dos EUA atingirem o pico.) A porta-voz disse que a nova avaliação foi baseada no “cenário mais extremo” e prometeu que qualquer relatório futuro teria um “processo mais transparente e orientado por dados”.

Não que Hayhoe tivesse grandes expectativas sobre a reação do presidente Trump ao relatório. “Não era a esperança que o governo federal olharia para isso e diria: ‘Oh meu Deus! Eu vejo a luz”, ela me disse.

Em vez disso, ela disse que esperava que o relatório informasse ao público: “Esta informação não é apenas para o governo federal. Essa é uma informação que toda cidade precisa, cada estado precisa, cada vez mais, todas as necessidades de negócios e cada proprietário precisa. Esta é uma informação que todo ser humano precisa. “Não é que nos importamos com um aumento de 1 grau na temperatura global no abstrato”, disse ela. “Nós nos preocupamos com a água, nos preocupamos com a comida, nos preocupamos com a economia – e cada uma dessas coisas está sendo afetada pela mudança climática hoje.”


Artigo publicado originalmente em inglês [1]

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