Acionista processa Bayer por aquisição desastrosa da Monsanto

ceo bauerO CEO da gigante alemã de produtos químicos Bayer, Werner Baumann, fala durante a coletiva de imprensa anual da empresa em Leverkusen, oeste da Alemanha, em 27 de fevereiro. INA FASSBENDER / AFP / Getty Images

Por Carey Gillam

Uma acionista californiano da Bayer AG nesta sexta-feira (06/03) entrou com uma ação contra os principais executivos das empresas, alegando que violaram seu dever de “prudência” e “lealdade” à empresa e aos investidores ao comprar a Monsanto Co. em 2018, uma aquisição que a ação alega ter ” infligiu bilhões de dólares em danos “à empresa.

A autora Rebecca R. Haussmann, curadora do Konstantin S. Haussmann Trust, é a única autora nomeada na ação, que deu entrada no Supremo Tribunal do Condado de Nova York. Entre os réus citados estão o CEO da Bayer, Werner Baumann, que orquestrou a compra da Monsanto por US$ 63 bilhões, e o presidente da Bayer, Werner Wenning, que anunciou no mês passado que deixaria a empresa mais cedo do que o planejado. O processo alega que a decisão de Wenning foi tomada depois que a Bayer obteve indevidamente uma cópia do então projeto de ação acionária dos acionistas “por espionagem corporativa”.

O processo também alega que o recente anúncio da Bayer de uma auditoria de suas ações de aquisição é “falso” e “parte do encobrimento em andamento e pretende criar uma barreira legal para este caso para proteger os Réus de sua responsabilidade …”

A ação é uma reclamação derivada do acionista, o que significa que é movida em nome da empresa contra insiders da empresa. Ele busca indenizações compensatórias para os acionistas e o desprezo de “toda a remuneração paga aos gerentes e supervisores da Bayer que participaram da realização desta aquisição …”. O processo também busca o retorno dos fundos pagos aos bancos e escritórios de advocacia envolvidos na aquisição.

Os réus incluem não apenas Baumann e Wenning, mas também alguns atuais e ex-diretores e altos executivos da Bayer, além da BOFA Securities, Inc., Bank of America, Credit Suisse Group AG e os escritórios de advocacia da Sullivan & Cromwell LLP e Linklaters LLP. .

Um porta-voz da Bayer não respondeu a um pedido de comentário.

O processo ocorre pouco mais de um mês antes da assembléia geral ordinária da Bayer, em 28 de abril, em Bonn, na Alemanha. Na reunião anual do ano passado, 55% dos acionistas registraram sua insatisfação com Baumann e outros gerentes pelo acordo com a Monsanto e a subsequente perda de aproximadamente US$ 40 bilhões em valor de mercado.

A compra da Monsanto pela Bayer foi obscurecida por dezenas de milhares de ações judiciais que alegam que os herbicidas à base de glifosato da Monsanto causam Linfoma não-Hodgkin, e que a empresa enganou os clientes sobre os riscos. A Bayer prosseguiu com a aquisição mesmo depois que a Agência Internacional de Pesquisa do Câncer (AIRC), em 2015, classificou o glifosato como um provável cancerígeno humano, com uma associação positiva ao linfoma não-Hodgkin, e apesar do conhecimento das reivindicações legais espalhadas.

A Bayer concluiu a compra da Monsanto apenas dois meses antes do término do primeiro julgamento contra o Roundup, com um veredicto de US$ 289 milhões contra a empresa. Desde então, mais dois julgamentos terminaram em resultados semelhantes contra a empresa, com veredictos totalizando mais de US $ 2 bilhões, embora os juízes de julgamento em cada caso tenham reduzido os veredictos. Todos estão agora em apelo.

A Bayer disse que há mais de 45.000 demandantes atualmente fazendo reivindicações semelhantes. A empresa tem trabalhado para resolver as ações judiciais para um valor amplamente divulgado em torno de US$ 10 bilhões, mas até agora não obteve êxito em pôr um fim ao litígio.

O processo movido contra a Bayer alega que durante 2017 e 2018, à medida que os processos judiciais contra o câncer Roundup estavam aumentando, a capacidade da administração da empresa de realizar a devida diligência na Monsanto e os riscos de litígios foram “severamente restringidos”. Como resultado, “a Bayer não pôde conduzir o tipo de diligência intrusiva e completa nos negócios e assuntos jurídicos da Monsanto exigidos nessas circunstâncias”.

O processo alega ainda que a Monsanto não divulgou um risco material da Roundup e falhou em quantificar qualquer possível impacto financeiro. Os executivos da Monsanto “tiveram todo o incentivo para minimizar o risco do Roundup para fazer com que a Bayer fechasse o acordo”, afirma a ação.

A ação dos acionistas alega que “esses tipos de casos de delito em massa … podem destruir uma empresa”.

O processo aponta para o fato de que os herbicidas de glifosato da Monsanto agora estão sendo restritos e / ou proibidos em muitas partes do mundo, inclusive na Alemanha.

“A aquisição da Monsanto é um desastre. O Roundup está condenado como um produto comercial”, afirma o processo.

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Este artigo foi publicado originalmente em inglÊs pela U.S. Right to Know e posteriormente republicado pela EcoWatch Environmental News for a Healthier Planet and Life [Aqui!].

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