A poluição por plásticos pode ser reduzida em 80% com a adoção de medidas ambiciosas

Em um estudo publicado pela “Science”, os especialistas estimam que as liberações de plástico no meio ambiente podem quase triplicar até 2040 na ausência de mudanças nas políticas.

lixo plastico

Lixo plástico despejado em uma praia havaiana em 2016. MEGAN LAMSON / AP

Por Sylvie Burnouf para o Le Monde

O desperdício de plástico está sufocando nosso planeta. Mas quebrar a onda de poluição que está prestes a nos sobrecarregar ainda parece possível, de acordo com um estudo de modelagem publicado quinta-feira, 23 de julho, na revista Science , que examina o impacto que nossos esforços poderiam ter sobre os lançamentos de plástico para a atmosfera. escala global até 2040.

Em particular, revela que, na ausência de uma mudança de política, as quantidades de plástico liberadas no meio ambiente a cada ano podem quase triplicar até 2040. Mas também que elas podem ser reduzidas em quase 80% graças à implantação um conjunto de estratégias destinadas a limitar essa poluição. Os lançamentos anuais seriam 40% inferiores aos medidos em 2016.

Essas estratégias já existem e o desafio agora é que sejam implementadas por todos e em qualquer lugar. Eles combinam menor consumo de plástico, substituição com outros materiais, como papel, reutilização e melhor coleta e reciclagem.

Para Jean-François Ghiglione, diretor de pesquisa do CNRS no observatório oceanológico de Banyuls-sur-Mer (Pirineus Orientais), os resultados relatados neste estudo – do qual ele não participou – são “uma grande mensagem de ‘esperança’, uma ‘lufada de ar fresco’. “A poluição plástica é hoje uma grande poluição, considerada o marcador do Antropoceno: quando nossos filhos e netos olharem nosso tempo nas diferentes épocas geológicas, saberão que estávamos a era do plástico ”, lamenta.

No entanto, “este estudo é o primeiro a mostrar que é possível reduzir a poluição plástica em 80%, simplesmente com o nosso conhecimento atual” , diz ele. Se conseguíssemos, seria um verdadeiro desafio para a humanidade que seria aceito, porque hoje não enfrentamos nosso desperdício. “

Falta de uma verdadeira estratégia global e concreta

Este trabalho inovador, publicado em conjunto com um relatório destinado ao público em geral e aos tomadores de decisão e intitulado ”  Quebrando a Onda Plástica  “, foi realizado por um painel de dezessete especialistas internacionais com habilidades variadas no campo de plásticos e microplásticos. , que se reuniam em intervalos regulares em 2018 e 2019 em grupos de trabalho e sessões plenárias. O financiamento foi fornecido pela organização não governamental americana The Pew Charitable Trusts.

Esse esforço internacional partiu da constatação de que havia uma estratégia real, abrangente e concreta para reduzir o desperdício de plástico no mundo, apesar da crescente conscientização sobre a extensão do problema.

Os pesquisadores se propuseram a avaliar a relevância de várias estratégias destinadas a reduzir a poluição plástica em escala global até 2040. Para isso, desenvolveram um modelo que integra dados, para 2016, de estoques e fluxos de macroplásticos do lixo doméstico, bem como microplásticos gerados por têxteis sintéticos, desgaste de pneus, grânulos de plástico (usados ​​na fabricação de produtos de plástico) e produtos de higiene.

Em seguida, eles estudaram como o vazamento anual de plástico no ambiente evoluiria em cinco cenários diferentes, variando desde o status quo (“business as usual”) até uma combinação de intervenções.

Eles estimam que hoje, quase 40 milhões de toneladas de plástico são lançadas no meio ambiente a cada ano, das quais mais de 23 milhões estão em terra e quase 14 milhões estão em água. E se nada fosse feito para aumentar a luta contra essa poluição, a quantidade descarregada em ambientes terrestres e aquáticos a cada ano seria multiplicada, respectivamente, por 2,8 e 2,6 até 2040. Como resultado, o vazamento em 1,3 bilhão de toneladas de plástico no espaço de vinte anos.

O valor do lixo plástico está caindo

No entanto, os atuais compromissos políticos a favor da redução da poluição por plásticos, como a proibição européia de plásticos descartáveis ​​ou micro-esferas de plástico, reduziriam a extensão dessa poluição apenas 7 %, sublinha Julien Boucher, diretor de Ação Ambiental (EA), um centro suíço de design ecológico e co-autor do estudo. “A mensagem é que precisamos ser muito mais ambiciosos do que somos agora”, diz ele . Não basta agir sobre uma ou outra dessas medidas, é necessário agir em todas as frentes. “

Portanto, isso envolve ”  reduzir plásticos desnecessários” e implantar um ”  canal de reprocessamento real, que trabalha com a reciclagem e o uso de materiais reciclados” , mas também com a “coleta real” , explica Julien Boucher.

O valor dos resíduos de plástico vem caindo nos últimos anos, devido à queda no preço do barril, mas também porque a demanda é baixa: os plásticos reciclados não são usados ​​em recipientes de alimentos, pois estão potencialmente contaminados. No entanto, “deve haver valor suficiente no lixo plástico para que as pessoas possam viver com ele” , enfatiza Boucher, pedindo à indústria que “use mais plásticos reciclados” .

Ele também garante que a reciclagem, como praticada nos países desenvolvidos, é “claramente uma fonte importante de lixo plástico” , principalmente por causa de sua exportação para a Ásia ou a África, por exemplo. Cerca de 50% dos resíduos coletados na Europa são exportados. “Do ponto de vista ambiental, é um desastre , deplora o Sr. Boucher, denunciando as condições de reciclagem  absolutamente não controladas nesses países” , muitas vezes ao ar livre.

O estudo também destaca outro aspecto muito sombrio: mesmo assumindo que todas as medidas disponíveis até o momento para combater a poluição por plásticos sejam implementadas, não são menos de 710 milhões de toneladas de plástico que seriam lançado no meio ambiente no espaço de vinte anos, dos quais 250 milhões de toneladas contaminariam rios, mares e oceanos. E se a implantação dessas estratégias fosse adiada mesmo por cinco anos, 300 milhões de toneladas adicionais se acumulariam nos ecossistemas.

Acelere as alterações de política

Poderíamos, portanto, fazer melhor? Certas fontes de poluição são, nesta fase, difíceis de compactar, responde Julien Boucher. Por exemplo, enquanto os microplásticos gerados pelo desgaste dos pneus contribuem “de maneira importante” para a poluição de plásticos “, não identificamos uma solução possível para gerenciar esse problema” com as tecnologias atuais, explica. ele.

Há também um aspecto comportamental que deve ser levado em consideração: os usuários ainda liberam muito plástico no ambiente, seja intencional ou acidental. Isso pode ser limitado no futuro, graças ao design de produtos sem peças destacáveis, acredita Julien Boucher.

De qualquer forma, ele espera que o lançamento dos dados acelere as mudanças nas políticas, dizendo que “se não podemos fazer as coisas com isso, isso é um sinal muito ruim”. 

Jean-François Ghiglione, por sua vez, está otimista, acreditando que “as pessoas com visão nunca foram tão verdes” , seja por parte de consumidores, fabricantes ou governos. Mas, para que isso funcione, “todos os jogadores realmente precisam começar” .

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em francês e publicado pelo jornal Le Monde [Aqui!].

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