Bannon, pai intelectual de Trump e Bolsonaro, é preso por fraudar campanha de doações para construção do muro na fronteira com o México

O esforço online de arrecadação de fundos arrecadou US $ 25 milhões, disseram as autoridades.

bannonCrédito: Calla Kessler / The New York Times

De Alan Feuer e 

Stephen K. Bannon, ex-conselheiro do presidente Trump, foi acusado na quinta-feira em Nova York de fraude por seu papel em um esquema relacionado a “We Build the Wall”, um esforço online de arrecadação de fundos que arrecadou mais de US $ 25 milhões para o presidente muito elogiado plano para erguer uma barreira na fronteira mexicana, disseram as autoridades.

Bannon e três outros réus “fraudaram centenas de milhares de doadores, capitalizando seu interesse em financiar um muro de fronteira para levantar milhões de dólares, sob o falso pretexto de que todo esse dinheiro seria gasto na construção”, Audrey Strauss, a procurador dos Estados Unidos em exercício em Manhattan, disse em comunicado na quinta-feira.

Bannon foi preso na quinta-feira em uma acusação de duas acusações não selada no Tribunal Federal do Distrito em Manhattan. Ele deve comparecer perante um juiz magistrado dos EUA em Nova York no final do dia.

De acordo com as autoridades federais, Bannon, amplamente considerado o arquiteto da campanha presidencial de Trump em 2016, arquitetou o complô para fraudar os doadores para a campanha de construção do muro com três outros homens: Brian Kolfage, 38, um veterano da Força Aérea de Praia de Miramar, Flórida; Andrew Badolato, 56, um financista de Sarasota, Flórida; e Timothy Shea, 49, de Castle Rock, Colorado.

Como fundador da “We Build the Wall”, o Sr. Kolfage prometeu a seus doadores que “não aceitaria um centavo em salário ou compensação” e que todo o dinheiro que arrecadasse seria usado “na execução de nossa missão e propósito ”, Disseram os promotores.

Mas essas promessas eram falsas, disseram os promotores. Em vez disso, eles disseram, Kolfage secretamente recebeu mais de US $ 350.000 em doações para seu uso pessoal. Bannon, por meio de uma organização sem fins lucrativos não identificada, recebeu mais de US $ 1 milhão de “Nós Construímos o Muro”, disseram os promotores, alguns dos quais ele usou para pagar centenas de milhares de dólares em despesas pessoais.

Para ocultar o fluxo ilícito de dinheiro, disseram os promotores, os quatro homens encaminharam os pagamentos da “We Build the Wall” não apenas por meio do grupo sem fins lucrativos de Bannon, mas também por meio de uma empresa de fachada controlada por Shea.

Os promotores sugeriram que eles estavam de posse de uma mensagem de texto na qual Kolfage diz a Badolato que o esquema de pagamento é “confidencial” e deve ser mantido com base na “necessidade de saber”.

Um porta-voz da Casa Branca não quis comentar as acusações. 

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Alan Feuer cobre tribunais e justiça criminal para a mesa do Metro. Ele escreveu sobre mafiosos, prisões, má conduta policial, condenações injustas, corrupção governamental e El Chapo, o chefe do cartel de drogas de Sinaloa preso. Ele ingressou no The Times em 1999.@Alanfeuer

William K. Rashbaum é redator sênior da seção Metro, onde cobre corrupção política e municipal, tribunais, terrorismo e tópicos mais amplos de aplicação da lei. Ele fez parte da equipe que recebeu o Prêmio Pulitzer de 2009 pelas notícias de última hora.

fecho

Este artigo foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo “The New York Times [Aqui! ].

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