O Pantanal, no Brasil, um paraíso de biodiversidade devastado pelas chamas

panta 0

Por Bruno Meyerfeld para o Le Monde

O Pantanal, lar de flora e fauna excepcionais, é apenas uma sombra de si mesmo. Mais de 16.000 disparos foram registrados na região desde o início do ano.

Aqui, um jacaré morreu carbonizado, seu eterno sorriso reptiliano nos lábios. Mais adiante, o crânio de um grande búfalo repousa sobre o solo rachado e cor de carvão. Em outro lugar, entrelaçados com raízes e troncos de árvores chamuscados, estão os restos sinistros de uma serpente do pântano, congelada em sua fuga desesperada das chamas.

No final da estação seca, o Pantanal brasileiro parece um cemitério. Assolada por gigantescos incêndios desde julho, essa área de excepcional biodiversidade, que abriga cerca de 650 espécies de aves, 98 de répteis e 159 de mamíferos, já perdeu, segundo especialistas, de 20% a 25% de sua área, ou 3 milhões a 4 milhões de hectares viraram fumaça. O equivalente à área da Bélgica ou Suíça.

Para compreender toda a extensão da hecatombe, é necessário seguir pela Transpantaneira, uma estrada lendária que, durante 150 km, atravessa a região de norte a sul, da cidade de Poconé à de Porto Jofre. Há alguns meses, o visitante que passava era transportado para lá em uma paisagem preservada, toda de turfa e lagoas, vasto pântano que lembra a Camargue dos trópicos, reino das onças, antas, tamanduás e sucuris gigantes, araras de plumagem azul meia-noite e limícolas tuiuiú com babados ruivos… Um paraíso do ecoturismo.

panta 1Ao longo da Transpantaneira, estrada que corta o Pantanal, no estado de Mato Grosso, Brasil, em 22 de setembro. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

Tudo mudou neste ano com a chegada da seca. Neste mês de setembro, abaixo de 40 ° C, o Pantanal não é mais do que uma sombra de si mesmo: florestas carbonizadas, cor de carvão, sucedem-se a rios e lagos secos, listrados como pergaminho velho.

Desde o início do ano, foram registrados 16.000 incêndios na região, contra apenas 6.000 no mesmo período de 2019. Apesar da calmaria recente, graças a poucas chuvas, podemos ver aqui e ali, ainda muitos incêndios começam. Uma espessa fumaça ocre cobre constantemente o horizonte, às vezes até o céu. Durante o dia, o sol costuma ser invisível.

É impossível saber quantos milhares de animais morreram no desastre. Os sobreviventes, por sua vez, parecem pobres. Ao longo da estrada percorrem macacos exaustos, lontras e raptores, impelidos pela seca, em busca de alimentos indetectáveis. Na borda dos últimos pontos de água, muitas vezes grandes poças de lama, crocodilos e aves pernaltas se reúnem às dezenas, competindo ferozmente pelos últimos centímetros de remanso disponível. A menor carniça torna-se presa de abutres de barriga vazia.

panta 2Bombeiros combatem incêndios na ecorregião do Pantanal, dos quais mais de 2,9 milhões de hectares foram afetados pelos incêndios. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

“É o caos total”

Não são apenas os animais que sofrem. Os homens estão exaustos e exaustos, a começar pelos bombeiros da região, que vieram combater as chamas. Encontramos um grupo, ao cair da noite, bem perto de Poconé, em um cara a cara com uma fogueira. Um pequeno caminhão-tanque descarregou rapidamente e uma escavadeira: os meios são irrisórios para este punhado de bombeiros, confusos sobre o que fazer a seguir, sem estratégia ou proteção adequada.

“É o caos total”, covarde, irritado, o coronel Paulo Barroso, carioca de 49 anos, carismático chefe dos bombeiros da região. “Não temos helicópteros, estou perdendo pelo menos vinte tanques e só tenho algumas dezenas de homens para lidar com centenas de incêndios. Devemos apagar o fogo cuspindo neles! Ele ficou furioso. Por falta de alternativa, os bombeiros ficam reduzidos a abrir aceiros, “corredores” cavados com retroescavadeira no mato e borrifados com água para cortar o caminho do incêndio e evitar que se alastre, na maioria das vezes por vão.

Um dos muitos incêndios que devastaram o Pantanal, uma vasta área de biodiversidade que abriga 650 espécies de pássaros.

Um dos muitos incêndios que devastaram o Pantanal, uma vasta área de biodiversidade que abriga 650 espécies de pássaros. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

“Esses incêndios são incontroláveis”, resmunga o Coronel Barroso, que explica: “No Pantanal, as estradas são poucas e o acesso é muito difícil. O vento aqui muda constantemente de direção. Os lagos estão secos e você precisa viajar de 80 a 100 quilômetros para recarregar as baterias. “

As chamas são particularmente traiçoeiras: “No Pantanal, temos o que se chama de“ incêndios subterrâneos ”: com secas e enchentes sucessivas, muita matéria orgânica altamente inflamável se acumula no subsolo. O fogo pode se espalhar, se espalhar sob a superfície do solo e explodir em qualquer lugar, a qualquer hora! », Explica o bombeiro.

O esqueleto de uma cobra em uma árvore carbonizada ao longo da Transpantaneira, a estrada que corta o Pantanal, no estado de Mato Grosso, Brasil.O esqueleto de uma cobra em uma árvore carbonizada ao longo da Transpantaneira, a estrada que corta o Pantanal, no estado de Mato Grosso, Brasil. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

“O parque foi abandonado”

No parque regional Encontro das Águas, o maior santuário de onças pintadas do planeta, logo ao sul da Transpantaneira, próximo a Porto Jofre, a ajuda foi esperada durante semanas. Em vão. 85% dos 109.000 hectares da reserva viraram fumaça. “Ninguém, nenhum bombeiro veio nos ajudar. O parque foi abandonado. Tivemos que combater o fogo sozinhos e fazer  aceiros  ” , afirma Ailton Lara, 40, guia turístico e gerente do hotel Jaguar Camp, considerado um dos melhores conhecedores do Pantanal.

“Os bombeiros intervieram prioritariamente para salvar fazendas ao invés de parques. O governo defendeu o agronegócio em vez do turismo e da pecuária ”, lamenta o guia. Resultado: onde se cruzam os rios São Lourenço e Piquiri, quase tudo se incendiou, desde as florestas secas de palmeiras até a grama úmida na superfície da água. “O fogo foi tão forte que conseguiu pular rios  [às vezes com mais de 200 metros de largura]  ”, ainda se espanta Ailton Lara. As onças assustadas, geralmente ferozes, encontraram refúgio até nas casas e hotéis de Porto Jofre.

panta 3Um incêndio no coração do Pantanal, no estado de Mato Grosso, Brasil. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

Precisando de turistas, os rios do parque agora são percorridos por grupos veterinários de barco, despachados pelo estado de Mato Grosso, que vieram ver os estragos e salvar o que pode ser salvo. Sob um arbusto, eles avistam uma onça sonolenta com as patas queimadas. “Está tudo bem, cura bem!” », Tranquiliza um dos zooterapeutas em fadiga. Rio acima, um búfalo de olhar opaco e cascos carbonizados não consegue mais se levantar. Jogamos repolho, cenoura, mamão, que ele engole com dificuldade. Mais tarde, ao anoitecer, os cientistas retornarão para acabar com ele com uma arma. “Ele estava condenado. Abreviamos o seu sofrimento ”, explica um deles. 

panta 4Veterinários tratam de uma paca, um roedor endêmico do Pantanal, cujas pernas foram queimadas pelos incêndios de 22 de setembro. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

Meios muito limitados para salvar animais

É difícil ajudar os animais. Perto dos últimos pontos de água, bombeiros e veterinários estão instalando dezenas de comedouros, caixas azuis cheias de frutas e vegetais tropicais. “O problema número um agora é a fome, que pode matar ainda mais do que as chamas”, insiste Luciana Cataldi, 46, veterinária voluntária que veio de São Paulo para dar uma mão e ajudar. A operação não é isenta de riscos: “Se alimentarmos os animais em demasia, eles correm o risco de perder o instinto selvagem e de se tornarem dependentes dos humanos. É um verdadeiro dilema ”, explica ela .

panta 5Um búfalo selvagem, cujas pernas foram queimadas nas fogueiras, recebe alimento, no Parque Nacional Encontro das Águas, Brasil. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

Às vezes, as equipes ainda conseguem capturar e resgatar um animal ferido. “Usamos zarabatanas e flechas embebidas em tranquilizante. Mas isso também é muito complicado ”, continua Luciana. O jaguar, nadador experiente, pode, após ser atingido por uma dessas flechas, mergulhar em um rio para fugir e se afogar, com os músculos paralisados ​​pelo sedativo.

Os poucos animais sobreviventes são conduzidos a um pequeno posto de cuidado na entrada da Transpantaneira. Aqui, novamente, os meios são muito limitados: o local só pode acomodar um pequeno número de animais, colocados em um pequeno abrigo de concreto. No dia da nossa visita, um wader tuiuiú nervoso com a asa quebrada e um pequeno roedor de paca , queimado nas pernas, dividiram o local. Os veterinários atuam ali com os meios disponíveis, à luz de uma luminária de mesa e sobre uma toalha de banho suja. “Os animais estão traumatizados, muito estressados. É comum eles morrerem depois de serem trazidos para cá ”, admite Luciana Cataldi.

panta 6Voluntários vêm em auxílio do jabiru-americano, uma grande ave pernalta às vezes chamada de tuiuiu, emblema do Pantanal. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

No entanto, há um animal que resistiu aos incêndios melhor do que os outros: a vaca da fazenda de casaco branco, cujas dezenas de milhares de cabeças ainda pastam pacificamente nas vastas planícies úmidas do Pantanal. Como se nada tivesse acontecido.

“A responsabilidade dos agricultores! “

Segundo as ONGs, isso está longe de ser uma coincidência: “Este desastre é antes de mais nada o resultado da ação humana e a responsabilidade dos agricultores é óbvia! », Denuncia Alcides Faria, biólogo e diretor da organização ambientalista Ecoa.

panta 7Quatis, pequenos mamíferos próximos a guaxinins, em busca de alimento em uma área queimada do Pantanal, Brasil. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

“Todos os estudos mostram que esses incêndios começaram com queimadas [apagadas] em várias fazendas próximas a Poconé”, continua, lembrando que “todos os dias, 70 km 2 a 80 km 2 de floresta pantaneira são arrasadas pelos criadores ”, ajudando a secar um pouco mais o solo.

Acusações rejeitadas em bloco pelos agricultores locais – os pantaneiros -, que apontam em primeiro lugar para uma seca histórica em curso, provável consequência do aquecimento global. Durante a última estação chuvosa, entre outubro de 2019 e março de 2020, o nível de precipitação no Pantanal caiu 40% em relação à média. Como resultado, o rio Paraguai, principal “torneira” e fornecedor de água do grande pântano, de repente secou. Em junho, atingiu seu nível mais baixo em cinco décadas: 2,1 metros de profundidade, contra pelo menos 5,6 metros usuais.

panta 8

Uma área queimada ao longo da Transpantaneira, no estado de Mato Grosso, Brasil. VICTOR MORIYAMA PARA “O MUNDO”

“Não temos nada a ver com este drama! “, Insiste Arlindo Moraes, um forte e bronzeado dirigente do sindicato rural da região, que recebe nas suas instalações em Poconé, cuidadosamente pintadas de verde. “O agricultor pantaneiro ama a natureza, ele protege. Sua maior felicidade é ouvir o canto dos pássaros no início da manhã! », Explica Ele , incriminando os defensores do meio ambiente. “A carne é um bombeiro natural, limpa o solo das ervas daninhas, evita o acúmulo de biomassa, que é usada como combustível para incêndios. Ao contrário do que dizem as ONGs, esta região precisa de mais gado! “

“Vai demorar muito para a natureza se regenerar”, explica o guia Ailton Lara

O drama parece resultar de uma série de fatores. Mas se há alguém cuja responsabilidade é quase unânime, é o presidente Jair Bolsonaro. “O governo não tomou medidas preventivas para se antecipar aos incêndios e acabou com as operações de fiscalização dos órgãos ambientais, que intimidavam os agricultores”, lembra o biólogo Alcides Faria. Cientistas também apontam para o papel do desmatamento na Amazônia, incentivado pela atual potência. Isso teria um impacto significativo no ciclo das chuvas no Brasil, em particular no centro e no sul do país.

Com um presidente Bolsonaro firmemente no poder e as mudanças climáticas continuando, as perspectivas são sombrias para o Pantanal. “Vai demorar muito para a natureza se regenerar, não apenas dois ou três anos”, explica o guia Ailton Lara. Não tenho certeza se os pantaneiros vão esperar tanto tempo. “Para sobreviver ao declínio do turismo, as pessoas provavelmente se voltarão ainda mais para a pecuária. Aumenta o risco de desmatamento e queimadas… ” Um círculo vicioso que pode acabar transformando o pântano em deserto.

fecho

Este texto foi escrito originalmente em francês e publicado pelo jornal Le Monde [Aqui!].

Deixe um comentário

Faça o login usando um destes métodos para comentar:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s