Por que tantos bebês estão morrendo de COVID-19 no Brasil?

Após mais de um ano de pandemia, as mortes no Brasil estão agora no auge. Mas, apesar da evidência esmagadora de que a COVID-19 raramente mata crianças pequenas, no Brasil 1.300 bebês morreram do vírus. Um médico se recusou a testar o filho de um ano de Jessika Ricarte paraCOVID-19, dizendo que seus sintomas não se encaixavam no perfil do vírus. Dois meses depois, ele morreu de complicações da doença.

COVID-19 CHILD

Por Nathalia Passarinho e Luis Barrucho para  a BBC Brasil

Depois de dois anos de tentativas e tratamentos de fertilidade malsucedidos, a professora Jessika Ricarte quase desistiu de ter uma família. Então ela engravidou de Lucas.

“Seu nome vem de luminoso. E ele foi uma luz em nossa vida. Ele mostrou que a felicidade era muito mais do que imaginávamos”, afirma.

Lucas com seus pais em seu primeiro aniversário

Lucas com seus pais Israel e Jessika em seu primeiro aniversário.  IMAGEM: JESSIKA RICARTE

Ela primeiro suspeitou que algo estava errado quando Lucas, sempre um bom comedor, perdeu o apetite.

A princípio Jessika se perguntou se ele estava tendo dentição. A madrinha de Lucas, uma enfermeira, sugeriu que ele poderia estar com a garganta inflamada. Mas depois que ele desenvolveu febre, fadiga e dificuldade para respirar, Jessika o levou ao hospital e pediu que fizesse o teste de Covid.

“O médico colocou o oxímetro. Os níveis de Lucas estavam em 86%. Agora sei que isso não é normal”, diz Jessika.

Mas ele não estava com febre, então o médico disse: “Minha querida, não se preocupe. Não há necessidade de fazer o teste de COVID-19. Provavelmente é apenas uma pequena dor de garganta.”

Ele disse a Jessika que COVID-19 era raro em crianças, deu-lhe alguns antibióticos e a mandou para casa. Apesar de suas dúvidas, não havia opção de fazer um teste particular de Lucas na época.

Jessika diz que alguns de seus sintomas se dissiparam no final de seu curso de antibióticos de 10 dias, mas o cansaço permaneceu – assim como suas preocupações com o coronavírus.

“Mandei vários vídeos para a madrinha dele, meus pais, minha sogra, e todos falaram que eu estava exagerando, que deveria parar de assistir ao noticiário, que estava me deixando paranóica. Mas eu sabia que meu filho não era ele mesmo, que ele não estava respirando normalmente. ”

Lucas não era ele mesmoJessika enviou vídeos de Lucas para sua família porque estava preocupada. IMAGEM: JESSIKA RICARTE. 

Era maio de 2020 e a epidemia de coronavírus estava crescendo. Duas pessoas já ha: viam morrido em sua cidade, Tamboril, no Ceará, nordeste do Brasil. “Todo mundo se conhece aqui. A cidade estava em choque.”

O marido de Jessika, Israel, estava preocupado que outra visita ao hospital aumentasse o risco de ela e Lucas serem infectados com o vírus.

Mas as semanas se passaram e Lucas foi ficando cada vez mais sonolento. Finalmente, em 3 de junho, Lucas vomitou várias vezes depois de almoçar, e Jessika sabia que precisava agir.

Eles voltaram para o hospital local, onde o médico testou Lucas para COVID-19, para descartar isso.

A madrinha de Lucas, que trabalhava lá, deu ao casal a notícia de que o resultado do exame era positivo.

“Na época, o hospital não tinha nem ressuscitador”, conta Jessika.

Lucas foi transferido para uma unidade de terapia intensiva pediátrica em Sobral, a mais de duas horas de distância, onde foi diagnosticado com uma doença chamada síndrome inflamatória multissistêmica (SIM).

A viagem de Tamboril até a UTI mais próxima, em Sobral, demorou mais de duas horas

Esta é uma resposta imunológica extrema ao vírus, que pode causar inflamação de órgãos vitais.

Especialistas dizem que a síndrome, que afeta crianças em até seis semanas após a infecção pelo coronavírus, é rara , mas a líder epidemiologista, Dra. Fátima Marinho, da Universidade de São Paulo, afirma que, durante a pandemia, ela está vendo mais casos de SIM do que nunca antes. Embora não seja responsável por todas as mortes.

Quando Lucas foi intubado, Jessika não teve permissão para ficar no mesmo quarto. Ela ligou para a cunhada para tentar se distrair.

“Ainda podíamos ouvir o barulho da máquina, o bip, até que a máquina parou e houve aquele bip constante. E sabemos que isso acontece quando a pessoa morre. Depois de alguns minutos, a máquina voltou a funcionar e eu comecei a chorar . “

O médico disse a ela que Lucas havia sofrido uma parada cardíaca, mas eles conseguiram reanimá-lo.

A médica pediatra Manuela Monte, que cuidou de Lucas por mais de um mês na UTI de Sobral, disse que ficou surpresa com a gravidade do estado de Lucas, pois ele não apresentava fatores de risco.

A maioria das crianças afetadas pela COVID-19 tem comorbidades – doenças existentes como diabetes ou doenças cardiovasculares – ou está acima do peso, de acordo com Lohanna Tavares, infectologista pediátrica do Hospital Infantil Albert Sabin, em Fortaleza, capital do estado.

Mas esse não foi o caso com Lucas.

Lucas

IMAGEM: JESSIKA RICARTE

Durante os 33 dias em que Lucas ficou na UTI, Jessika só teve permissão para vê-lo três vezes. Lucas precisava de imunoglobulina – um medicamento muito caro – para esvaziar seu coração, mas felizmente um paciente adulto que comprou a sua própria doou uma ampola restante para o hospital. Lucas estava tão doente que recebeu uma segunda dose de imunoglobulina. Ele desenvolveu uma erupção no corpo e estava com febre persistente. Ele precisava de apoio para respirar.

Então Lucas começou a melhorar e os médicos decidiram tirar seu tubo de oxigênio. Eles ligaram para Jessika e Israel para que ele não se sentisse sozinho ao recuperar a consciência.

“Quando ele ouviu nossas vozes, ele começou a chorar”, diz Jessika.

Foi a última vez que viram o filho reagir. Durante a próxima videochamada “ele tinha uma aparência paralisada”. O hospital solicitou uma tomografia computadorizada e descobriu que Lucas havia sofrido um derrame.

Ainda assim, o casal foi informado de que Lucas teria uma boa recuperação com os cuidados certos e logo seria transferido da UTI para uma enfermaria geral.

Quando Jessika e Israel foram visitá-lo, o médico estava tão esperançoso quanto eles, diz ela.

“Naquela noite coloquei meu celular no silencioso. Sonhei que Lucas veio até mim e beijou meu nariz. E o sonho foi um grande sentimento de amor, gratidão e acordei muito feliz. Aí vi meu celular e vi as 10 ligações que o médico fez. “

O médico disse a Jessika que a frequência cardíaca e os níveis de oxigênio de Lucas caíram repentinamente e ele morreu cedo naquela manhã.

Ela tem certeza de que, se Lucas tivesse feito um teste da COVID-19 quando ela o solicitou no início de maio, ele teria sobrevivido.

“É importante que os médicos, mesmo que acreditem que não seja a COVID-19, façam o exame para eliminar a possibilidade”, diz ela.

“Um bebê não diz o que está sentindo, então dependemos de testes.”

Os pais de Lucas, Israel e Jessika

Jessika acredita que a demora no tratamento adequado agravou seu quadro. “Lucas tinha várias inflamações, 70% do pulmão estava comprometido, o coração aumentou 40%. Era uma situação que poderia ter sido evitada.”

O Dr. Monte, que tratou de Lucas, concorda. Ela diz que embora a MIS não possa ser evitada, o tratamento tem muito mais sucesso se a doença for diagnosticada e tratada precocemente.

“Quanto mais cedo ele recebesse cuidados especializados, melhor”, diz ela. “Ele chegou ao hospital já gravemente doente. Acredito que ele poderia ter tido um resultado diferente se pudéssemos tê-lo tratado mais cedo.”

Jessika agora quer compartilhar a história de Lucas para ajudar outras pessoas que podem não perceber os sintomas críticos.

“Todas as crianças que eu conheço foram salvas por algum aviso e a mãe diz: ‘Eu vi seus posts, levei meu filho para o hospital e ele está em casa agora.’ É como se fosse um pouquinho do Lucas ”, diz ela.

“Tenho feito por essas pessoas o que gostaria que tivessem feito por mim. Se eu tivesse informações, teria sido ainda mais cauteloso.”

Há um equívoco de que as crianças correm risco zero para a COVID-19, diz a Dra. Fatima Marinho, que também é conselheira sênior da ONG internacional de saúde Vital Strategies. A pesquisa de Marinho descobriu que um número assustadoramente alto de crianças e bebês foi afetado pelo vírus.

Entre fevereiro de 2020 e 15 de março de 2021, a COVID-19 matou pelo menos 852 crianças brasileiras de até nove anos , incluindo 518 bebês menores de um ano, segundo dados do Ministério da Saúde do Brasil. Mas o Dr. Marinho estima que mais do dobro desse número de crianças morreram de COVID-19. Um problema sério de subnotificação devido à falta de testes da COVID-19 está reduzindo os números, diz ela.

O Dr. Marinho calculou o excesso de mortes por síndrome respiratória aguda não especificada durante a pandemia e descobriu que houve 10 vezes mais mortes por síndrome respiratória inexplicada do que nos anos anteriores. Ao somar esses números, ela estima que o vírus de fato matou 2.060 crianças menores de nove anos, incluindo 1.302 bebês.

https://www.bbc.com/news/av-embeds/56696907/vpid/p09dnbcn

Cuidando de bebês e crianças na UTI Covid do Brasil

Por que isso está acontecendo?

Especialistas dizem que o grande número de casos de COVID-19 no país – o segundo maior número do mundo – aumentou a probabilidade de bebês e crianças pequenas no Brasil serem afetados.

“É claro que quanto mais casos tivermos e, por consequência, quanto mais internações, maior o número de óbitos em todas as faixas etárias, inclusive crianças. Mas, se a pandemia fosse controlada, esse cenário evidentemente poderia ser minimizado”, diz Renato Kfouri, presidente do Departamento Científico de Imunizações da Sociedade Brasileira de Pediatria.

Essa alta taxa de infecção sobrecarregou todo o sistema de saúde do Brasil. Em todo o país, o suprimento de oxigênio está diminuindo, há uma escassez de medicamentos básicos e em muitas UTIs por todo o país simplesmente não há mais leitos.

Um bebê sendo tratado na UTI Covid

O presidente brasileiro Jair Bolsonaro continua a se opor aos bloqueios e a taxa de infecção está sendo impulsionada por uma variante chamada P.1 que surgiu em Manaus, no norte do Brasil, no ano passado, e é considerada muito mais contagiosa. Duas vezes mais pessoas morreram no mês passado do que em qualquer outro mês da pandemia, e a tendência de aumento continua.

Outro problema que impulsiona as altas taxas em crianças é a falta de testes.

Marinho diz que para as crianças muitas vezes o diagnóstico de COVID-19 chega tarde, quando já estão gravemente doentes. “Temos um problema sério na detecção de casos. Não temos exames suficientes para a população em geral, menos ainda para as crianças. Como há um atraso no diagnóstico, há um atraso no atendimento à criança”, afirma.

Isso não ocorre apenas porque há pouca capacidade de teste, mas também porque é mais fácil não perceber, ou diagnosticar erroneamente, os sintomas de crianças que sofrem de COVID-19, já que a doença tende a se apresentar de forma diferente em pessoas mais jovens.

A equipe médica comprou tablets e telefones para fazer videochamadas entre pais e filhos
A equipe médica comprou tablets e telefones para fazer videochamadas entre pais e filhos

“Uma criança tem muito mais diarreia, muito mais dor abdominal e dor no peito do que o quadro clássico de COVID-19. Como há um atraso no diagnóstico, quando a criança chega ao hospital ela está em estado grave e pode acabar complicando – e morrendo “, diz ela.

Mas também tem a ver com pobreza e acesso a cuidados de saúde.

Um estudo observacional de 5.857 pacientes com COVID-19 com menos de 20 anos , realizado por pediatras brasileiros liderados por Braian Sousa da escola de medicina de São Paulo, identificou as comorbidades e vulnerabilidades socioeconômicas como fatores de risco para o pior resultado da COVID-19 em crianças.

Marinho concorda que esse é um fator importante . “Os mais vulneráveis ​​são as crianças negras e as de famílias muito pobres, porque têm mais dificuldade em obter ajuda. Estas são as crianças com maior risco de morte”. Ela diz que isso ocorre porque as condições de moradia lotada tornam impossível o distanciamento social quando infectado e porque as comunidades mais pobres não têm acesso a uma UTI local.

Essas crianças também correm o risco de desnutrição, o que é “péssimo para a resposta imunológica”, diz Marinho. Quando os pagamentos da COVID-19 pararam, milhões voltaram para a pobreza. “Passamos de 7 milhões para 21 milhões de pessoas abaixo da linha da pobreza em um ano. Portanto, as pessoas também estão passando fome. Tudo isso está afetando a mortalidade”.

Sousa diz que seu estudo identifica certos grupos de risco entre as crianças que devem ser priorizados para vacinação. Atualmente, não há vacinas disponíveis para crianças menores de 16 anos.

As visitas de familiares às crianças em UTI foram restritas desde o início da pandemia, por medo de infecção.

A Dra. Cinara Carneiro, médica da UTI do Hospital Infantil Albert Sabin, diz que isso tem sido um grande desafio, não apenas porque os pais são um conforto para seus filhos, mas porque também podem ajudar no sentido clínico – eles podem dizer quando seu filho está internado dor ou em sofrimento psicológico e quando precisam de calmantes em vez de medicamentos.

Dra. Cinara Carneiro
Dra. Cinara Carneiro

E ela diz que a ausência dos pais intensifica seu próprio trauma quando ouvem que a condição do filho piorou e eles não estiveram lá para testemunhar.

“Dói ver uma criança morrer sem ver os pais”, diz o Dr. Carneiro.

Na tentativa de melhorar a comunicação entre pais e filhos, a equipe do hospital Albert Sabin se reuniu para comprar telefones e tablets para facilitar as chamadas de vídeo.

O Dr. Carneiro diz que isso ajudou imensamente. “Fizemos mais de 100 videochamadas entre familiares e pacientes. Esse contato reduziu muito o estresse.”

Cientistas enfatizam que o risco de morte nessa faixa etária ainda é “muito baixo” – os números atuais sugerem que apenas 0,58% das 345.287 mortes de COVID-19 no Brasil até agora foram de 0-9 anos – mas isso é mais de 2.000 crianças.

“Os números são realmente assustadores”, diz o Dr. Carneiro.

Um médico mostra um tablet para uma criança na UTI

 IMAGEM: SECRETARIA DE SAÚDE DO CEARÁ

Quando procurar ajuda

Embora o coronavírus seja infeccioso para crianças, raramente é grave. Se seu filho não estiver bem, é provável que seja uma doença que não seja o coronavírus, e não o próprio coronavírus.

O Royal College of Paediatrics and Child Health aconselha os pais a procurarem ajuda URGENTE (ligue para 111 ou vá para o A&E) se seu filho:

  • Tornando-se pálido, manchado e sentindo um frio anormal ao toque
  • Tem pausas na respiração (apnéias), tem um padrão respiratório irregular ou começa a grunhir
  • Tem grave dificuldade para respirar, tornando-se agitado ou sem resposta
  • Está ficando azul na boca
  • Tem um ataque / convulsão
  • Fica extremamente angustiado (chora inconsolável apesar da distração), confuso, muito letárgico (difícil de acordar) ou sem resposta
  • Desenvolve uma erupção cutânea que não desaparece com a pressão (o ‘Teste de vidro’)
  • Tem dor testicular, especialmente em meninos adolescentes

fecho

Esta reportagem foi originalmente publicado pela rede BBC [Aqui! ].

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