A Ucrânia “ganhou a guerra da informação”? Não tão rápido

Com nacionalistas brancos e QAnon empurrando a linha de Putin, a direita mais ampla poderá em breve se juntar

putin zelensky

Ilustração da Madre Jones; Alexey Nikolsky/AFP/Getty; Assessoria de Imprensa Presidencial Ucraniana/AP; Getty

Por Ali Breland para o “Mother Jones”

Muitas pessoas no norte global – pelo menos muitas vozes na mídia – estão bastante otimistas sobre a capacidade da Ucrânia de dominar a “guerra de informação” desencadeada pela invasão da Rússia. Escritores do Washington Post , Los Angeles Times , Politico e Financial Times, e cerca de uma dúzia de outras publicações escreveram histórias declarando ansiosamente a Ucrânia como vencedora. De fato, a opinião popular nos EUA parece amplamente unida e, de um certo ponto de vista, em amplo alinhamento com uma condenação global. Contra esse pano de fundo, o domínio da informação da Ucrânia é uma narrativa atraente – o agressor claro em todo o seu poderio militar está sendo chutado online por um azarão mais experiente e desorganizado. As forças armadas da Rússia são muitas vezes maiores e com mais recursos do que as da Ucrânia. Mas mesmo em uma guerra de poderes assimétricos, existem caminhos possíveis para a vitória.  

Nos cantos do Twitter onde eu frequento, cheio principalmente de americanos e pessoas de países que se beneficiaram das consequências da política externa americana, essas declarações parecem mais precisas. Uma alegação russa sobre fotos de um atentado a bomba em um hospital em Mariupol, na Ucrânia, sendo falsificada foi solidamente avaliada pelos céticos antes de ser retirada do Twitter. A mídia estatal russa foi extirpada das principais plataformas. Mas em toda a internet, as declarações de uma vitória da informação ucraniana podem ser um pouco prematuras e incompletas. 

“Muitas das pessoas que estão dizendo ‘game overestão olhando apenas para seus próprios círculos”, disse Elise Thomas, pesquisadora de desinformação da Austrália e analista de inteligência de código aberto do Instituto de Diálogo Estratégico, um think tank de Londres. mim. Em sua pesquisa, ela notou que as posições na Ucrânia e na Rússia são contestadas globalmente de maneiras que atualmente não são nos EUA. 

Jornalistas e escritores na África do Sul, Brasil, Venezuela e em outros lugares  adotaram posições mais críticas à Ucrânia e aos EUA do que a Putin. Nos dois países mais populosos do mundo, China e Índia, a Ucrânia não está ganhando nenhuma guerra de informação. Os usuários chineses de mídia social aplaudiram a invasão com hashtags no Weibo. Assim como a mídia russa, a mídia chinesa caracterizou a invasão como um esforço antifascista contra um governo autocrático ucraniano, que acusou de usar escudos humanos, segundo o New York Times . No início deste mês, a hashtag #IStandWithPutin foi tendência em todo o mundo, particularmente na Índia como o país, que geralmente se alinhou com a Rússia, absteve -se de assinar uma resolução das Nações Unidas condenando a invasão.

Mesmo que você ache que isso não importa muito em uma ordem geopolítica ainda dominada pelos EUA, o forte e quase universal apoio doméstico à Ucrânia que até agora definiu nossa cena doméstica não é um dado adquirido. Até o momento, a direita americana não se estabeleceu firmemente em uma posição unificada sobre a invasão. Falar contra a Ucrânia parece impensável no momento atual, mas grandes faixas da direita contemporânea não se importam com os limites de aceitabilidade estabelecidos pela centro-esquerda e até mesmo pelos moderados conservadores. 

Embora a direita americana ainda não tenha se unido totalmente a uma posição clara, pesquisadores da Internet como Sara Aniano documentaram como eles estão tendendo a uma posição cética sobre a Ucrânia. Influenciadores e comunidades marginais que, no entanto, mantêm influência em espaços de direita – como a personalidade nacionalista branca da internet Nick Fuentes e QAnon e grupos conspiratórios adjacentes – já se aliaram à Rússia . Estes últimos vieram a abraçar a  conspiração desmascarada que os EUA estão financiando laboratórios de armas biológicas na Ucrânia. Thomas, que monitora o que ela descreve como a comunidade conspiratória internacional “infletida pelo QAnon”, observou suas posições se movendo “quase uma a uma com a propaganda russa”. Figuras de alto perfil e muito influentes como Tucker Carlson adotaram posições pró-Rússia, para o deleite da mídia estatal russa – conforme documentado por meu colega David Corn .

Jared Holt, pesquisador do Digital Forensic Research Lab do Atlantic Council que estuda a extrema direita, tem pensado em como a narrativa nacional sobre 6 de janeiro mudou ao longo do tempo e o que esse processo poderia pressagiar para a narrativa sobre a Ucrânia. 

“Imediatamente após o ataque, houve uma condenação generalizada. Houve pedidos para que as pessoas fossem julgadas em toda a extensão da lei e outras estavam do lado das agências de aplicação da lei”, lembrou Holt. “Mas então essa facção conspiratória de direita mais dura do Partido Republicano começou a alavancar esse torque conspiratório que existe. Muito gradualmente e de uma só vez, o roteiro mudou para onde agora o Comitê Nacional Republicano está chamando o dia 6 de janeiro de uma forma legítima de protesto. 

Com as mesmas alas da direita conspiradora pressionando posições anti-Ucrânia, Holt diz que é possível, embora não certo, que eles possam, com o tempo, refazer a posição do movimento mais amplo sobre a Ucrânia. Mas ele adverte que “ descartar o quão eficazes essas franjas podem ser na formação de narrativas, acho que seria um erro”.

Mesmo sem consolidar a opinião conservadora à direita, vozes pró-Putin e de direita poderiam ser eficazes na reformulação do ambiente de informação americano.  Desde a invasão, as plataformas de tecnologia bloquearam e limitaram agressivamente o alcance da propaganda russa e da mídia estatal. Mas as empresas do Vale do Silício têm notoriamente medo de serem acusadas de ter preconceito contra conservadores a ponto de hesitarem em reprimir contas de poder branco, por preocupação com possíveis danos colaterais a contas conservadoras que se movem em redes online semelhantes. Se a direita se tornar mais vocalmente pró-Rússia, as plataformas continuarão sendo tão encorajadas na luta contra a propaganda russa?

Em 2016, fazendas de trolls russos tentaram se basear no racismo endêmico real nos EUA e nas tensões em torno dele. Thomas me disse que ela está vendo uma versão em potencial desse jogo hoje. Ela viu relatos que ela sabe que empurram a propaganda russa para relatos de estudantes africanos e asiáticos sendo discriminados em suas tentativas de fugir da Ucrânia. “Seria um exemplo clássico de algo que é uma questão séria e real que a Rússia está tentando aprofundar ainda mais”, disse Thomas.

O tempo também beneficia a Rússia no sentido de que não precisa ganhar tanto sentimento quanto precisa para criar um sistema que questione o sentimento pró-ucraniano. Em uma das poucas peças a analisar a posição da Ucrânia na guerra da informação e não declará-la a vencedora clara, Charlie Warzel , do Atlantic , observou que “narrativas universalmente aceitas podem ser fugazes, especialmente quando o escrutínio da mídia desaparece”. À medida que o tempo passa e a internet é inundada com mais e mais informações que nem sempre são confiáveis , as pessoas têm mais iterações da realidade para escolher. 

Warzel também abordou o difícil fato de que a Ucrânia “tem seus próprios objetivos de propaganda”. Mesmo que essa seja uma tática racional e justificada de qualquer país sob invasão, pode eventualmente afastar as pessoas. “Houve uma dança em torno desse fato, porque a Ucrânia é obviamente a vítima”, disse Thomas. “Mas eles têm suas táticas de informação. É uma questão ética interessante para o campo. O que fazemos quando um ator que gostamos está usando essas táticas?”

A Rússia, como parte de sua própria operação de propagandachamou a atenção por acusar a  Ucrânia de espalhar informações falsas. Mas Thomas postula que os guerreiros da informação russos, que não esperavam nenhum conflito ou um conflito mais limitado, podem ainda não ter tido tempo de elaborar um plano de batalha de informação completo. Embora o ataque de desinformação da Rússia às eleições de 2016 tenha sido real, sua eficácia real sempre foi  difícil de medir. Embora a Rússia tenha divulgado há muito tempo informações sobre a Ucrânia a serviço de seus próprios interesses, Thomas acredita que as campanhas de informação em tempo de guerra levam um pouco de tempo para serem realizadas . A informação deve ser semeada, alvos específicos devem ser identificados e as narrativas precisam de repetição e tempo para serem construídas. 

Mike Pepi, escritor e crítico de tecnologia, abordou a questão da ampla sobrecarga de informações durante um episódio de junho do podcast do pesquisador de internet e artista Josh Citarella. “A informação é inimiga da narrativa. Quanto mais informações, mais duvidosa a narrativa se torna”, disse Pepi, citando seu manifesto Elements of Technology Criticism . “Quando você introduz muita informação em um sistema ou discurso, você é constantemente capaz de fazer furos em qualquer narrativa”, continuou Pepi. 

Claro, a invasão não aconteceu. Mas nas últimas duas semanas, um  fluxo quase infinito de relatórios, vídeos e filmagens surgiu da Ucrânia. Esse tanto de conteúdo fornece todos os pontos de dados necessários para construir histórias intermináveis ​​de acordo com suas crenças e as crenças correspondentes das pessoas em quem você confia. Por causa da vasta quantidade de informação agora disponível para todos, ninguém está limitado a uma narrativa específica. Nenhum deles precisa ser preciso, eles apenas precisam parecer que são para um número suficiente de pessoas.


color compass

Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo site “Mother Jones” [Aqui!].

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s