O delírio do capitão motosserra

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O Sr. Arnold é o autor de “A Terceira Margem do Rio: Poder e Sobrevivência na Amazônia do Século XXI”.

Este artigo faz parte da série Opinião A Amazônia Viu o Nosso Futuro , sobre como os povos da região vivem as versões mais extremas dos problemas do nosso planeta.

Em meio a conflitos políticos e fumaça visível do espaço, o futuro da Amazônia raramente foi tão nebuloso. Ambientalistas veem uma floresta tropical desaparecendo de conseqüências globais. Líderes indígenas veem uma casa ancestral ainda sendo explorada por colonos após 500 anos de violência genocida. O presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, vê uma área valiosa desperdiçada por homens das cavernas” e marxistas.

Sessenta por cento da maior floresta tropical do mundo está dentro das fronteiras do Brasil e, desde 2006, viajei milhares de quilômetros na Amazônia, testemunhando como o rio e seu povo passaram por um século de mudanças ecológicas e culturais em uma geração. Por algumas semanas no ano passado, incêndios que bateram recordes na região chamaram a atenção do mundo com uma intensidade que lembra as campanhas de Salve a Floresta da década de 1980, mas este ano, a terra está queimando durante uma pandemia que interrompeu viagens, prejudicou o ambiente esforços de proteção e incentivou mineiros, madeireiros e fazendeiros a invadir terras indígenas com impunidade.

nyt 1Crédito: Amanda Perobelli / Reuters

Nesta primavera, o ministro do Meio Ambiente, Ricardo Salles, foi capturado em um vídeo instando Bolsonaro a usar a distração do coronavírus como uma cobertura para afrouxar as regulamentações ambientais. “Precisamos fazer um esforço aqui neste período de calmaria em termos de cobertura da imprensa porque as pessoas estão falando apenas sobre a COVID-19”, disse ele, enquanto valas comuns eram cavadas para vítimas do coronavírus em Manaus, capital do Estado do Amazonas.

Bolsonaro, que no mês passado culpou “camponeses e índios” pelos incêndios florestais, encarna a história brutal da Amazônia. “Capitão Motosserra”, como ele se autointitulou presunçosamente , passou seus anos de formação como paraquedista do Exército, idolatrando os generais e autocratas da ditadura apoiada pelos Estados Unidos que governou o Brasil de 1964 a 1985.

Durante o “Milagre Econômico” do Brasil na década de 1970, o presidente militar Emílio Médici proclamou a Amazônia “uma terra sem homens para homens sem terra”, sugerindo que sua selva não desenvolvida e tribos instáveis ​​eram ao mesmo tempo a causa – e a solução – do Brasil desgraças. “Precisamos iniciar o relógio da Amazônia”, escreveu ele em 1971, instando o Brasil a compensar o tempo perdido abrindo a rodovia Transamazônica de 3.400 milhas que passa pelo coração da floresta. Brasileiros do Nordeste assolado pela seca poderiam começar uma nova vida ao longo da rodovia, resolvendo “o problema indígena” ao longo do caminho.

Para os migrantes que atenderam ao chamado do Sr. Médici, o caminho para a salvação terminou em fome. O rico solo superficial de seus terrenos recém-desmatados foi arrastado por chuvas torrenciais. A maioria foi forçada a abandonar seus sonhos, mas não antes que inúmeras tribos fossem massacradas, devastadas por doenças ou realocadas à força, às vezes minutos antes da chegada dos tratores.

nyt 2Crédito: Arquivo Bettmann / Imagens Getty

nyt 3Leo Correa / Associated Press

Décadas depois, milhares de estradas, estrondeando com caminhões madeireiros e reboques de gado, espinha de peixe na floresta tropical na espinha da Transamazônica e rodovias semelhantes. Ao longo da delicada bacia hidrográfica do Amazonas – responsável por mais de 15% das descargas dos rios do planeta nos oceanos – gasodutos e hidrelétricas bombeiam energia para cidades em todo o Brasil. Fazendas industriais enviam bilhões de dólares em carne bovina e soja para um mundo faminto. Manaus hospeda fabricantes multinacionais como Harley Davidson e Samsung ao lado de laboratórios de biotecnologia e universidades que são faróis de pesquisa na floresta tropical.

Trinta milhões de pessoas vivem na bacia amazônica – mais do que as populações dos cinco países nórdicos juntos. Eles incluem povos indígenas, migrantes de todo o Brasil e imigrantes de todo o mundo. No entanto, Bolsonaro gostaria que você acreditasse que a Amazônia é uma selva indomada. Seus apelos por novas estradas, represas, minas e fazendas pintam uma falsa escolha – salvar os brasileiros, ou salvar a floresta tropical – que ignora o fato de que o Brasil tem desenvolvido agressivamente a Amazônia desde o início da Revolução Industrial.

Com o aquecimento do planeta nas próximas décadas, a Amazônia se tornará um berço de descobertas humanas ou uma cena de crime ecológico. A questão para o século 21 não é como extrair mais matéria-prima da floresta, mas como capacitar seu povo a viver de forma sustentável na floresta, da maneira que os indígenas brasileiros faziam antes que os europeus cometessem genocídio no continente.

A Amazônia nunca foi uma terra “sem homens”. Quando um bergantim espanhol navegou pela primeira vez ao longo do rio em 1542, a bacia era o lar de pelo menos oito milhões de pessoas que praticavam a agricultura em grande escala que aproveitava o ciclo natural das águas subindo e descendo.

Armas e armaduras eram de pouca utilidade na floresta. À beira da fome, os espanhóis, portugueses e outros colonizadores dependeram dos povos indígenas para sobreviver, retribuindo essa generosidade com violência. Como na América do Norte, ondas de colonos trataram as tribos como subumanas, mesmo quando exigiram seu trabalho e conhecimento em nome da coroa.

Varíola eviscerou cidades indígenas. Tribos que escaparam de doenças foram capturadas como escravas, frequentemente realocadas para as capitais do sul do Brasil por “bandeirantes” selvagens cujas façanhas foram elevadas ao mito nacional. Outras tribos foram reassentadas em cidades modelo governadas por clérigos ou diretores brancos que os obrigavam a usar roupas, adotar o cristianismo e se casar com seus colonizadores.

nyt 4Biblioteca do Congresso

Algumas tribos fugiram rio acima, apenas para serem capturadas gerações depois, durante o boom da borracha. O Ministério das Relações Exteriores britânico enviou um inspetor, Sir Roger Casement, que havia investigado a brutalidade do rei Leopoldo II no rio Congo, para relatar as acusações de abuso trabalhista. Depois de testemunhar um sistema de cotas de borracha que dependia de amputação progressiva, tortura e estupro para estimular a produção, Sir Roger usou uma nova frase, “crimes contra a humanidade”.

O colapso da indústria da borracha brasileira – depois que um inglês contrabandeou mudas de borracha para a Europa em 1876 – desacelerou as atrocidades, mas não por muito tempo.

Na primeira metade do século 20, o Brasil construiu estradas, linhas telegráficas, portos e pistas de pouso para integrar a floresta tropical ao resto do país, abrindo caminho para “Ordem e Progresso”. Fronteiros como Cândido Rondon e os irmãos Villas Bôas lutaram para proteger os indígenas, mas o Serviço de Proteção aos Índios do Brasil acabou sendo corrompido por burocratas e especuladores.

nyt 5Cortesia Noel Villas Bôas

Na década de 1960, à medida que pistas de pouso foram construídas na Amazônia, alguns exploradores erradicaram tribos usando táticas de guerra, atraindo-as para clareiras – jogando açúcar e outros presentes – e depois bombardeando-as com dinamite. Os corpos foram enterrados ao longo do rio enquanto grileiros abriam caminho para o interior.

Sempre que essas histórias de pestilência e matança são saneadas, as histórias de resistência indígena são apagadas. Os brasileiros glorificam a lenda do cacique Manau Ajuricaba, que preferiu a morte à escravidão, mas a morte não pode ser o único caminho para a liberdade indígena no imaginário brasileiro.

Nas décadas de 1960 e 1970, tribos se organizaram para preservar suas terras e patrimônio com o apoio de ativistas e do clero do Movimento de Teologia da Libertação. Na década de 1980, quando as hidrelétricas ameaçaram o rio Xingu, uma indígena, Tuira Kayapó, encostou seu facão no rosto de um engenheiro hidrelétrico , alertando sua empresa para que saísse da terra.

Os direitos indígenas foram garantidos na Constituição brasileira de 1988, e a Amazônia foi consagrada como patrimônio nacional – com direito à terra garantido aos povos indígenas que ali viviam. Mas as violações persistiram. Na década de 1990, líderes como o xamã Yanomami Davi Kopenawa viajavam pelo mundo para soar o alarme sobre os garimpeiros invadindo o território de seu povo. Seus piores temores se concretizaram em 1993, quando uma tribo Yanomami – incluindo crianças e idosos – foi massacrada por um bando de garimpeiros. Os perpetradores foram condenados por genocídio.

O fato de quase um milhão de indígenas brasileiros ter sobrevivido na Amazônia é uma prova de sua resiliência – e da vastidão da floresta. Hoje, as tribos combinam a engenhosidade tradicional com a tecnologia moderna para defender suas terras, compartilhar suas histórias e ajudar grupos isolados a evitar a exploração e o derramamento de sangue que se abateu sobre seus ancestrais. Até o capitão Chain Saw notou: “Os índios estão evoluindo”, disse Bolsonaro em janeiro . “Cada vez mais eles são seres humanos como nós.”

Brasileiros de direita e esquerda se arrepiam com a noção de que administraram mal a maioria de seu território enquanto negligenciam os milhões de pessoas que vivem lá. Quando os incêndios do ano passado atraíram a ira de líderes e investidores internacionais, Bolsonaro disse a um grupo de repórteres europeus: “A Amazônia é nossa, não sua ”, ecoando uma suspeita de longa data no Brasil de que os estrangeiros estão de olho na Amazônia.

Muitos apontam como os Estados Unidos trataram seus povos indígenas e florestas primárias como evidência de que os forasteiros devem ficar calados. “Não quero nenhum gringo nos pedindo para deixar um residente da Amazônia morrer de fome debaixo de uma árvore”, disse o ex-presidente brasileiro e fundador do Partido dos Trabalhadores, Luiz Inácio Lula da Silva, a uma audiência na Cúpula da Amazônia de 2009.

nyt 6Mario Tama / Getty Images

Como dupla cidadania americana e brasileira que testemunhou os fracassos sociais, ambientais e econômicos de ambos os países, vejo a Amazônia de duas perspectivas. A pressão internacional muitas vezes forçou os líderes do Brasil a viver de acordo com os ideais de sua Constituição. A Amazônia é vital para a regulação do carbono e o abastecimento de água doce da Terra, e abriga pelo menos 10% de sua biodiversidade– e todos no planeta dependem de sua saúde.

Mas isso não significa que a Amazônia seja de todos. Concertos beneficientes de Celebridades e desenhos animados nas manhãs de sábado dedicados a salvar a floresta tropical reforçaram inadvertidamente as atitudes colonialistas em relação à Amazônia. Enquanto esses esforços agitavam a consciência do mundo, eles tendiam a agrupar a flora e a fauna com as pessoas, retratando as comunidades indígenas como espécies de um passado distante que precisavam ser protegidas, ao invés de seres humanos tensos presentes com ambições para o futuro.

Tanto capitalistas quanto ambientalistas podem querer resistir, mas o futuro já chegou à floresta tropical brasileira – e se parece muito com o passado: caótico, injusto e insustentável.

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Bruno Kelly / Reuters

nyt 8Felipe Dana / Associated Press

Em cidades como Manaus, as elites se deleitam com as vistas do pôr-do-sol do rio em edifícios altos e comem sushi em shopping centers com ar-condicionado. Uma classe média em ascensão, composta principalmente de brasileiros não indígenas, participa de festivais de food truck, torneios Texas Hold ‘Em e cervejarias artesanais. Durante a Copa do Mundo FIFA de 2014 e as Olimpíadas de 2016, vi multidões de fãs internacionais de futebol inundarem Ubers e Airbnbs.

Mas, embora os luxos tenham crescido, serviços essenciais como transporte público, segurança e saúde são de qualidade inferior ou inexistentes. Prisões superlotadas rotineiramente sofrem espasmos com tumultos horríveis enquanto funcionários do governo negociam com chefes do crime para obter votos de seus bairros. Os moradores carecem de água, saneamento e eletricidade. Os bairros urbanos são dominados por traficantes de drogas e policiais desonestos, enquanto as tribos no interior são ameaçadas por mineiros, perfuradores e madeireiros. Eles deixam em seu rastro mercúrio, óleo derramado, tocos de árvores, sobreviventes de violência e agressão sexual e patógenos como a gripe, que são tão novos lá quanto o coronavírus.

Durante a pandemia, milhares de pessoas na Amazônia morreram em suas casas porque não há hospitais suficientes. Em sua resposta apressada, asprópriasequipes de socorro do governo podem ter sido responsáveis ​​pela disseminação do vírus enquanto se apressavam em fornecer drogas testadas e não comprovadas como a cloroquina para as tribos vulneráveis.

Os resultados caóticos desse desenvolvimento desordenado não são tão visíveis em nenhum lugar como em Altamira, no Pará, no norte, onde a hidrelétrica de Belo Monte acionou suas primeiras turbinas em 2016 às margens do Rio Xingu.

A barragem era uma parceria público-privada, parte da tentativa amplamente admirável do presidente Lula de evocar uma nova história na Amazônia, uma de desenvolvimento verde sustentável, ecoturismo e inclusão indígena.

Ainda assim, quando a barragem foi anunciada, os líderes indígenas foram rápidos em se organizar contra ela, retardando o desenvolvimento por tempo suficiente para negociar concessões ambientais e econômicas do consórcio Norte Energia que supervisiona o projeto.

nyt 9IndígenasLunae Parracho / Reuters

Na prática, essas avaliações de impacto eram ridículas. E embora a Norte Energia diga que suas operações são baseadas nas melhores práticas no que diz respeito aos direitos humanos e responsabilidade ambiental, suas promessas de fornecer assistência financeira e habitacional para os moradores indígenas deixaram a região em desordem. Thaís Santi, procuradora federal, acusou o governo brasileiro e a Norte Energia de “etnocídio” em 2015 por integrar à força grupos indígenas na sociedade moderna, muitas vezes colocando as gerações mais jovens contra os mais velhos.

Quando viajei para Altamira em abril de 2016, a cidade havia aumentado de 30.000 habitantes para mais de 100.000 em apenas alguns anos. Os professores abandonaram as aulas para trabalhar na barragem. Em uma comunidade acostumada a se locomover a pé ou de bicicleta, os hospitais foram invadidos por pedestres atropelados por carros. A margem do rio onde as crianças brincavam foi empurrada para um calçadão com uma pista de skate onde crianças sem skates sentaram-se na borda do halfpipe, olhando para suas antigas piscinas naturais.

nyt 10Andre Penner / Associated Press

Em toda a cidade, os outdoors da Norte Energia prometiam projetos de construção – parques, escolas e hospitais – com datas de conclusão indefinidas.

A nova Altamira orgulhava-se de sua reputação de “Cidade do Trabalho”, mesmo que todos os seus serviços básicos, desde energia, transporte, parques e segurança pública, fossem terceirizados para o consórcio. Famílias que passaram gerações vivendo à luz do fogo no Rio Xingu foram forçadas a se mudar para residências suburbanas conectadas à energia da Norte Energia que elas não podiam pagar.

Um pescador com quem conversei lamentou não ter visto o rio há semanas, acrescentando: “Eu costumava acordar lá todas as manhãs”.

Sem liderança local, transparência e forte supervisão, parcerias público-privadas como essas se tornam bestas de duas cabeças: a burocracia kafkiana trabalhando a serviço de negócios vorazes. Mas um plano real para o futuro da Amazônia precisará inspirar tanto os industriais quanto os ambientalistas. É preciso reconhecer a Amazônia como vital para os bens comuns globais, mas também como um lar para milhões de brasileiros com direito à soberania e autodeterminação.

O mito da floresta tropical intocada perdurou porque é fácil para os consumidores imaginar. É mais fácil arrecadar fundos contra escavadeiras que derrubam florestas antigas do que apoiar fazendeiros itinerantes que queimam pastagens para pastar seu gado ósseo. É mais fácil encomendar móveis certificados pelo código florestal na Amazônia do que questionar como a madeira de lei da floresta amazônica acabou na passarela da Ponte do Brooklyn. É mais fácil condenar os frigoríficos industriais do que entender como a crescente classe média da China – e a guerra comercial dos EUA – alimentam a demanda por carne bovina e soja da Amazônia. É mais fácil torcer por um chefe com um cocar e um arco do que se unir em torno de líderes indígenas com bicicletas sujas, celulares e espingardas.

Erros de desenvolvimento – das cidades modelo colonial ao boom da borracha, à Transamazônica e a Belo Monte – mostram como, apesar dos desafios de viver na floresta, ou talvez até por causa deles, este lugar de tirar o fôlego inspira grandes sonhos. E grandes sonhos são exatamente o que a Amazônia precisa.

nyt 11Victor Moriyama para o The New York Times

Uma lição de 2020 é que, em momentos de crise, ideias politicamente impossíveis podem se tornar possíveis da noite para o dia. A COVID-19 estimulou a telemedicina, o ensino à distância e a renda básica universal da periferia ao mainstream. O apoio global ao movimento Black Lives Matter despertou milhões de pessoas para ver a história – e o futuro – sob uma nova luz. Incêndios florestais apocalípticos na costa oeste da América estão queimando em conjunto com incêndios agrícolas na Amazônia, mostrando como nosso futuro climático está entrelaçado entre os hemisférios.

Resolver problemas antigos exigirá fazer novas perguntas. Como drones e veículos autônomos podem melhorar o transporte na Amazônia? Como as constelações de satélites poderiam conectar vilas remotas a uma melhor educação e assistência médica? Como cidades como Manaus, Santarém e Belém podem se tornar líderes internacionais em biotecnologia, ao invés de centros de embarque de commodities?

nyt 12Carl De Souza / Agence France-Presse – Getty Images

Primeiro, o governo Bolsonaro deve reconhecer que a Amazônia está se urbanizando tão rapidamente quanto qualquer região do mundo. Em vez de incentivar os desenvolvedores a mergulhar mais fundo na floresta, ela deve investir nas cidades existentes. Conceda contratos para mais escolas, centros de tratamento de água e hospitais, e não para estradas de penetração e prisões privadas.

Em segundo lugar, reduzir a escalada da guerra contra as drogas e voltar a focar na corrupção nos corredores dos governos estaduais e locais. O tráfico é um problema, mas a questão mais preocupante é que os traficantes podem fornecer às comunidades uma sensação de segurança e coesão que elas não obtêm do estado.

Terceiro, embora as exportações agrícolas do Brasil estejam em alta, os pecuaristas dependem excessivamente de fertilizantes e pesticidas, da destruição de novas terras e de práticas trabalhistas abusivas semelhantes à escravidão. Em vez de incitar os agricultores a limpar novas pastagens, ajude os agricultores a criar rebanhos mais saudáveis ​​nas terras existentes.

Por último, um suposto presidente da lei e da ordem como Bolsonaro deveria redobrar – e não enfraquecer – as agências que fazem cumprir as leis ambientais e os direitos indígenas. Restaurar financiamento para as agências de proteção ambiental e indígena do Brasil. Elabore novos acordos de biotecnologia que garantam que as espécies sejam coletadas, estudadas e analisadas no Brasil pelos brasileiros para que a bioprospecção do futuro não seja tão exploradora como a extração ilegal de madeira e a mineração de ouro hoje.

Os conselhos indígenas devem desempenhar um papel de liderança ao decidir quais terras e conhecimentos são sagrados, o que pode ser compartilhado com o mundo e a melhor forma de recuperar uma parte justa das recompensas. Com os recursos certos, eles poderiam ser administradores exemplares da terra, reduzindo o risco de incêndio, organizando equipes de aplicação da lei para defender suas fronteiras e ensinando ao mundo o respeito por uma floresta que estranhos geralmente observam por meio de satélites.

Claro que tudo isso supõe que Jair Bolsonaro está governando racionalmente, no interesse de todos os brasileiros. Como a pandemia de coronavírus deixou claro, como sua contraparte nos Estados Unidos, Bolsonaro tem os olhos no passado, não no futuro, e não tem temperamento e autoridade moral para liderar um tour pelo palácio presidencial, muito menos um democracia multirracial. Até mesmo os generais da era da ditadura que Bolsonaro tanto admira ficariam envergonhados de sua falta de estratégia na região mais vital do Brasil.

As pesquisas mostram que os brasileiros valorizam a floresta tropical e entendem a ameaça da crise climática. Se o Capitão Serra Elétrica continuar a cortar a Amazônia, a próxima geração de líderes brasileiros vai cortar seu governo.

O Amazonas não é um rio plácido, mas um redemoinho das preocupações mais urgentes de nossa era: mudanças climáticas, saúde pública e justiça econômica e ambiental. Não é um atraso e seu povo não é atrasado. Na verdade, eles estão vivendo as versões mais extremas dos problemas mais urgentes do nosso planeta, lutando por suas vidas – e pelas vidas de seus filhos.

Chris Feliciano Arnold é o autor de “A Terceira Margem do Rio: Poder e Sobrevivência na Amazônia do Século XXI”.

Foto da capa de Victor Moriyama para o The New York Times. Foto de destaque da capa por Carl De Souza / Agence France-Presse – Getty Images

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fecho
Este texto foi escrito originalmente em inglês e publicado pelo “The New York Times” [Aqui!].

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