A importância da Economia Ecológica diante da crise ambiental

É fundamental reconhecer o atual esquema produtivo e energético como uma situação de conflito que exige o trabalho de diferentes trincheiras e escalas da atividade econômica e humana ao invés de lutar por uma e apenas uma política ambiental para cada país

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Gabriel Alberto Rosas Sánchez 

As consequências das atividades antrópicas e do atual esquema de produção manifestam-se cada vez mais de forma intensa no meio ambiente. De acordo com o relatório do Painel Internacional de Mudanças Climáticas (IPCC) publicado em 6 de agosto de 2021 (disponível em http://www.ipcc.ch/report/ar6/wg1/ ), desde 1750 os aumentos nas emissões de gases de efeito estufa são inevitavelmente associados às atividades humanas. Dessa forma, o ser humano deixou de constituir uma espécie biológica para se tornar uma espécie geológica. Com efeito, a transição para o Antropoceno se deve ao reconhecimento do ser humano como fator de mudança nas condições climáticas vigentes durante o Holoceno.

De acordo com o relatório, a maioria dos fenômenos meteorológicos foram drasticamente modificados pela incidência humana. Por exemplo, durante 2001-2020, a temperatura planetária foi 0,99 ° C mais alta do que no período de 1850-1900. A perda de gelo devido ao aquecimento global tem sido o fator que explica 50% do aumento do mar no período 1971-2018, juntamente com a perda da cobertura de gelo que se multiplicou por quatro entre 1992-1999 e 2010-2019. Em relação ao nível de precipitação, estima-se que desde 1950 a tendência mudou drasticamente, além disso, o processo de acidificação global nos mares aumentou fortemente desde 1970.

O futuro não é encorajador. O relatório que analisou mais de 14 mil citações de pesquisas científicas e onde colaboraram 234 pesquisadores de 66 países, aponta fortemente que o dano ecológico atual é irreversível e não há elementos claros para pensar que o dano ambiental pára no tempo, pelo contrário, espera-se um agravamento das condições climáticas.

A análise integra uma série de resultados gerados a partir do Coupled Models Intercomparison Project (CMIP) do World Climate Research Program (WCRP). Este modelo permite, graças ao trabalho de recolha e construção de grandes bases de informação, criar modelos e previsões das condições climáticas futuras para ter evidências dos danos ecológicos que o planeta enfrentaria se não fossem tomadas medidas para impedir este problema.

O modelo prevê três tipos de cenários: baixas, intermediárias e altas emissões de gases de efeito estufa. Em relação ao tempo, o ano de 2021-2040 é considerado o curto prazo, 2041-2060 o médio prazo e 2081-2100 o longo prazo. Se o nível de emissões, principalmente dióxido de carbono, continuar a mostrar o mesmo padrão de hoje, então mudanças extremas são esperadas. Entre os principais resultados catastróficos, a temperatura planetária, comparada a 1850-1900, deverá ficar entre 3,3 ° C e 5,7 ° C maior durante os anos 2081-2100, prevista em um cenário de altas emissões. Isso pode ser evitado se as emissões forem drasticamente reduzidas, causando um aumento de temperatura de apenas 0,8 ° C e 1,3 ° C. É importante ter em mente que o aumento a cada 0,5 ° C provoca fortes mudanças nas condições climáticas.

Desta forma, para cada 1 ° C de temperatura, de acordo com as previsões, pode-se aumentar a precipitação em 7% em relação ao nível atual. Porém, se considerado o cenário de altas emissões, essa probabilidade aumentaria para 13%. Da mesma forma, a temperatura dos oceanos pode aumentar até oito vezes, enquanto o aumento do nível do mar pode chegar a até 1 metro, antecipando um elevado nível de emissões em relação à faixa de 0,3 a 0,62 metros que o cenário otimista apresenta.

A partir dos resultados das simulações e modelos climáticos é possível obter algumas lições. Entre as mais importantes estão, independentemente dos esforços institucionais, governamentais, sociais e produtivos para reduzir o nível de emissões de gases de efeito estufa, os cenários otimistas de curto, médio e longo prazo apontam para mudanças substanciais nas condições climáticas. Ou seja, mesmo uma mudança favorável nas práticas de produção e consumo, as consequências das mudanças climáticas sobre o sistema ecológico são inevitáveis, irreversíveis e continuarão a se agravar.

É trabalho das diferentes disciplinas científicas fornecer soluções que evitem passar por cenários fatalistas de altas emissões poluentes. Da economia, como uma disciplina integral das ciências sociais, a abordagem tradicional para analisar os efeitos da produção, do comércio e das trocas nos ecossistemas é a economia neoclássica.

A partir dessa escola de pensamento, cujo fundamento epistemológico repousa nas idéias da física mecânica do século XVIII, o cerne da análise pressupõe um sistema econômico fechado, estático e equilibrado, onde não há troca de energia ou matéria com o meio ambiente. Dessa forma, em termos econômicos, toda a energia dos trabalhadores e das máquinas é convertida integralmente em mercadoria, anulando a possibilidade de desperdício. Outra implicação da teoria dominante é a perspectiva micro e macroeconômica do processo.

Na verdade, supondo que as empresas busquem maximizar seus lucros, elas fazem uso de dois insumos adicionais: capital e trabalho. De forma que, dentro dos elementos de produção, ambos os fatores se combinem graças à tecnologia atual, sem a necessidade de explicitar os fluxos de energia necessários para a produção dos bens. Como resultado, o esquema dominante indica que basta implementar métodos inovadores em tecnologias de produção para aumentar a produção sem nunca enfatizar a disponibilidade de fatores ambientais. Dessa forma, a economia tradicional vive da ideia de que as nações do mundo podem aumentar seu produto interno de forma sustentada e os únicos limites são a disponibilidade de mão de obra, capital e tecnologia.

Por fim, a ideia mais promovida da teoria tradicional é dimensionar a questão ambiental como um problema de externalidades. Ou seja, o problema da contaminação é um elemento inerente ao processo de produção, assim como um problema de sinalização de preço. Em outras palavras, os serviços ambientais sendo gratuitos para a população geram uma superexploração dos ecossistemas. A forma de o resolver é com a implementação de um sistema tributário e de tarifação eficiente que reflita a disponibilidade de serviços ambientais. Isso evita a sobreexploração e os efeitos adversos da produção em termos ecológicos.

Com base nessa visão sobre a interação entre os sistemas econômico e ambiental, o problema se reduz a uma questão de preços e mercantis. Em resposta, as propostas de política econômica aplicáveis ​​à deterioração ecológica implementam mecanismos de compensação estritamente monetários para aqueles afetados por problemas ecológicos. Por exemplo, créditos de carbono cuja função é transferir licenças de poluição ao custo de uma certa quantia de dinheiro de países menos industrializados para países desenvolvidos. Sob essa lógica, os países adquirem licenças para aumentar seu nível de emissões além dos parâmetros permitidos. Essa ideia pressupõe que o dano ambiental extra seja compensado em dinheiro para os países que não usam seus cupons de emissão. Porém,

Diante dessa redução do problema ambiental promovida a partir da teoria convencional, a economia ecológica surge como uma abordagem alternativa para, em um primeiro momento, mudar a forma de compreender as relações economia-sociedade-natureza e avançar nas propostas de forma a evitar situações futuras refletidas na. o relatório do IPCC.

Esta abordagem é institucionalizada após a criação da Sociedade Internacional de Economia Ecológica em 1989, cujos fundadores foram Dick Norgaard, John Proops, Charles Perrings, Joan Martinez-Alier, Peter May, John Gowdy, Bina Agarwal, Marina Fischer-Kowalski, Sabine O ‘ Hara e Clovis Cavalcanti (ISEE, 2021). Porém, na revisão histórica é possível verificar que as bases intelectuais e pioneiras se encontram anteriormente.

Sem tentar esgotar todas as bases intelectuais dessa abordagem, entre as mais destacadas estão o sociólogo Patrick Geddes (1854-1932) que, em suas reflexões, se assemelha à sociedade como uma grande máquina complexa que absorve e dissipa energia. Assim, o sistema econômico se comporta de forma semelhante a um sistema biológico. Sob a mesma ideia da economia como sistema biofísico e evolutivo, o matemático Alfred Lotka (1880-1949) adotou o princípio de Boltzmann para apontar que a evolução do mundo orgânico era uma luta por energia.

Outro dos grandes pioneiros que influenciaram o estudo dos fatores biológicos e da economia é o químico Frederich Soddy (1877-1956) em cuja obra seminal Riqueza, Riqueza Virtual e Dívida (1926) estabelece os princípios que relacionam a economia e o mundo. Para o autor, era importante distinguir entre a energia que um emprego produz, porque é ela que gera riqueza. Portanto, opulência ou pobreza no planeta é sinônimo de escassez ou abundância de energia disponível para o trabalho.

Dentro da revolução do pensamento surge a obra de um economista brilhante como Kennet Boulding (1910-1993). Em sua obra A Terra como uma nave espacial (1965), ele considera que a Terra deve se tornar uma nave espacial para escapar dos problemas que o ser humano tem gerado no meio físico, ecológico e social. A espécie humana estava acostumada a um espaço tão imenso que seu desperdício não era problema. Nos tempos modernos, a sociedade enfrenta o problema do aumento da entropia (para mais detalhes sobre este termo você pode consultar nossa colaboração disponível em https://www.alainet.org/es/articulo/211241) Dessa forma, a possibilidade de sobrevivência é determinada pela capacidade de gerar processos produtivos que reciclem integralmente os insumos naturais.

Finalmente, uma das principais e elementares obras da economia ecológica é A Lei da Entropia e o Processo Econômico.(1971) por Nicholas Georgescu-Roegen (1906-1994). Este economista romeno quebrou o paradigma dominante sobre um sistema econômico fechado à troca de energia e estático, enquanto apontava que todo sistema social está sujeito à força da entropia. Em outras palavras, toda ação humana e produtiva requer energia. De forma que, depois de usar essa energia, não seja mais possível reaproveitá-la. É a isso que a entropia se refere em termos simples. Portanto, uma das várias heranças de Georgescu-Roegen é o reconhecimento da produção de bens como um processo que usa e desgasta energia, o que implica que o resto dos sistemas e espécies não podem mais usar essa energia. (Novamente, para mais detalhes, nos referimos à nossa colaboração “Georgescu-Roegen e entropia:https://www.alainet.org/es/articulo/211241 )

Com base nesses fundamentos sobre a vida econômica, a abordagem da economia ecológica foi construída de forma científica e rigorosa, criando correntes particulares dentro da mesma abordagem. Mais uma vez, sem tentar esgotar o debate a esse respeito, é apresentada uma classificação breve e simples das diferentes correntes. Por um lado, os defensores do crescimento e da desmaterialização vão contra a ideia de crescimento ilimitado dos modelos tradicionais. Daly e Cobb (1989) exibem as pressões geradas sobre as comunidades pelo capitalismo impulsionado pelo crescimento.

O trabalho desta disciplina é construir conceitos que permitam compreender as inter-relações do mundo social e ecológico. Entre os mais importantes está o metabolismo socioambiental. Este termo é análogo ao conceito de biologia para dar conta dos vários processos materiais e energéticos dentro da sociedade cuja particularidade é a dinâmica, embora Toledo (2013) atribua o primeiro aparecimento na economia à obra de Karl Marx. O metabolismo surge como uma abordagem integrativa que nos permite compreender a dinâmica das relações sociais dentro da natureza, partindo do princípio de que qualquer sistema social está dentro do sistema ecológico, portanto, as leis da natureza contribuem para as leis dos fenômenos sociais, históricos e cultural.

A economia ecológica reconheceu a relação entre os processos econômicos e a natureza como um processo de disputa e conflito onde toda ação gera vencedores e perdedores. Os exemplos na realidade são, infelizmente, diversos. Os esquemas de energia dos países são exclusivos de segmentos da população que não podem pagar por serviços elementares como eletricidade. Por outro lado, a mineração a céu aberto, as monoculturas, a extração de petróleo por fracking, entre outras, têm gerado uma série de problemas ambientais, conflitos territoriais e injustiças sociais. Grandes projetos de infraestrutura ou atividades produtivas voltaram suas consequências contra as comunidades rurais, indígenas e pobres devido ao choque de visões. De um lado,

Na mesma linha, a economia ecológica reconhece o esforço das comunidades na luta pela defesa do território e na construção de propostas de gestão energética e produtiva. Entre eles, Ramachandra Guda e Joan Martínez Alier se destacam por sua ecologia dos pobres e pela ecologia popular . Esta demonstração vai contra o argumento de que os ricos são os que melhor cuidam do meio ambiente graças ao amadurecimento de sua consciência ambiental e à atitude política do cidadão em relação ao meio ambiente. Os dois autores concordam que o ambientalismo do mundo desenvolvido carece de raízes culturais por ser considerado supérfluo, enquanto das comunidades indígenas e rurais há uma relação com o caráter sistemático e cultural. Da mesma forma, Barkin et al.(2020) destaca a abordagem da economia ecológica radical como uma corrente que consolida esse tipo de sociedade, melhorando sua qualidade de vida e conservando seus ecossistemas.

A economia ecológica entende que a crise ambiental deve ser abordada sob diferentes perspectivas, escalas e dimensões, pelo que não se limita ao trabalho das comunidades, mas constrói quadros analíticos que permitem a construção de alternativas a nível setorial. A ecologia industrial delineia o processo econômico como o conjunto da produção, distribuição e consumo sem desligá-lo da dinâmica social e biológica. Para integrar as sucessões, retoma-se o conceito de metabolismo, agora de cunho industrial, em que a dinâmica produtiva é assimilada à natureza sujeita a limites energéticos. Nesse sentido, Ayres e Ayres (2001) consideram vital enfatizar os insumos, os produtos. , fluxos e ciclos dos materiais ao longo do processo, portanto,

Para concluir, é importante apontar a contribuição da economia ecológica para compreender, internalizar e desenvolver alternativas à crise ambiental a partir de uma perspectiva analítica diferente. Retomar os trabalhos pioneiros de economistas, biólogos, químicos, sociólogos, entre outras disciplinas, permite que esta corrente tenha uma plataforma intelectual que manifesta claramente a necessidade de reconsiderar os modelos abstratos dos economistas. Para Constanza (1996), a análise multidisciplinar é essencial, incluindo uma mudança epistemológica e ontológica no método de análise no que diz respeito ao método lógico positivista, como apontado por Spash (2012) e permitindo uma pluralidade de métodos (Spash, 2020).

É fundamental reconhecer o atual esquema produtivo e energético como uma situação de conflito que requer trabalho de diferentes trincheiras e escalas da atividade econômica e humana ao invés de lutar por uma e apenas uma política ambiental para cada país. Portanto, esta corrente oferece alternativas de trabalho comunitário, regional e industrial a partir da relação economia-sociedade-natureza para além do aspecto monetário, mas reconhecendo o conjunto de relações complexas que implicam valores, visões de mundo, atores excluídos, perdedores, condições históricas, recursos e possibilidades. a partir do qual podem ser propostas alternativas que permitam mudar o estado de coisas atual e caminhar para diferentes esquemas de produção que atendam às necessidades de uma nação.

Bibliografia referenciada:

  • Ayres, R. Ayres, L. (Eds.). (2002). Um manual de ecologia industrial. Editora Edward Elgar.
  • Barkin, D. e Sánchez, A. (2020). O sujeito revolucionário comunitário: novas formas de transformação social. Third World Quarterly, 41 (8), 1421-1441.
  • Boulding, KE (1965). A Terra como uma nave espacial. Comitê de Ciências Espaciais da Washington State University, 10.
  • Costanza, R. (1991). Economia ecológica: uma agenda de pesquisa. Structural Change and Economic Dynamics, 2 (2), 335-357
  • Daly e Cobb (1989). Para o bem comum: redirecionando a economia para a comunidade, o meio ambiente e um futuro sustentável. Universidade de Cambridge.
  • Georgescu-Roegen, N. (1971). A lei da entropia e o processo econômico. Harvard University Press.
  • Frederick, S. (1926). Riqueza, riqueza virtual e dívida.
  • Painel Internacional de Mudanças Climáticas (IPCC). Sexto Relatório de Avaliação “AR6 Climate Change 2021: The Physical Science Basis” Disponível em https://www.ipcc.ch/report/ar6/wg1/
  • Rosas, G. (2021). Georgescu-Roegen e a entropia: o abandonado na luta contra as mudanças climáticas ”Agência Latino-Americana de Informação. Disponível em https://www.alainet.org/es/articulo/211241
  • Spash, C. (2012). Novas bases para a economia ecológica. Ecological Economics, 77, 36-47.
  • Spash, C. (2020). Um conto de três paradigmas: Percebendo o potencial revolucionário da economia ecológica. Ecological Economics, 169, 106518.
  • Toledo, V. (2013). Metabolismo social: uma nova teoria socioecológica. Relações. History and Society Studies, 34 (136), 41-71.

Gabriel Alberto Rosas Sánchez cursa o Doutorado em Economia pela Autonomous Metropolitan University (México) e é membro da Mesoamerican and Caribbean Society of Ecological Economics. Email:  rosassanchezgabriel@gmail.com

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Este texto foi originalmente escrito em Espanhol e publicado pela América Latina en Movimiento [Aqui!  ].

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