O rápido desmatamento da Amazônia brasileira poderá trazer a próxima pandemia

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Por  Thais Borges e  Sue Branford 

  • Quase 25.000 casos de COVID-19 foram confirmados no Brasil, com 1.378 mortes em 15 de abril, embora alguns especialistas digam que isso é uma subestimativa. Esses números continuam crescendo, mesmo quando o presidente Jair Bolsonaro minimiza a crise, chamando-a de “nada pior que uma gripe leve” e coloca a economia acima da saúde pública. 
  • Os cientistas alertam que a próxima pandemia emergente pode se originar na Amazônia brasileira se as políticas de Bolsonaro continuarem a aumentar as taxas de desmatamento da Amazônia cada vez mais. Os pesquisadores sabem há muito tempo que novas doenças geralmente surgem no nexo entre floresta e agronegócio, mineração e outro desenvolvimento humano.
  •  Uma maneira de o desmatamento levar ao surgimento de novas doenças é através do fogo, como os incêndios na Amazônia vistos em 2019. Após os incêndios, o habitat alterado geralmente oferece menos comida, alterando o comportamento dos animais, colocando a fauna em contato com comunidades humanas vizinhas, criando vetores para bactérias zoonóticas, vírus e parasitas.][
  • Agora, Bolsonaro está pressionando para abrir terras indígenas e unidades de conservação para mineração e agronegócio – políticas que beneficiam muito os grileiros. A escalada do desmatamento, agravada pelas mudanças climáticas, o aumento da seca e do fogo, aumentam o risco de surgimento de novas doenças, além de epidemias de doenças existentes, como a malária.

mong 1O presidente Jair Bolsonaro cumprimenta os apoiadores durante uma visita a 10 de abril em um bairro de Brasília, a TV Globo capturou imagens enquanto o presidente limpava o nariz com a mão e depois apertava as mãos de admiradores, incluindo uma idosa usando uma máscara para se proteger contra o coronavírus. Imagem cortesia da TV Globo.

Desde que chegou ao Brasil, o COVID-19 dividiu o país. Um lado pede medidas estritas de isolamento social para conter o vírus, enquanto o outro diz que todos devem voltar ao trabalho agora, exceto os idosos e os mais vulneráveis.

Essas visões conflitantes são evidentes mesmo no coração do governo. O presidente Jair Bolsonaro, em uma recente transmissão na televisão, declarou que a histeria tomou conta do país por causa de uma doença que ele chama de “nada pior do que uma gripe leve”.  O ministro da Saúde, Luiz Henrique Mandetta, contesta isso, dizendo aos brasileiros para ficar em casa.

A desinformação é abundante. Os rumores proliferam nas mídias sociais, particularmente no que diz respeito ao número de mortes, enquanto o governo desacredita a grande imprensa, enquanto tenta relatar a pandemia em rápido desenvolvimento e informar o público.

mong 2Ministro da Saúde do Brasil, Luiz Henrique Mandetta. Sua oposição às opiniões negligentes do presidente Bolsonaro sobre a seriedade da pandemia do COVID-19 pode colocar em risco o trabalho do ministro. Imagem cortesia da Agência Brasil.

Este cenário não é novo. Desde que assumiu o cargo em janeiro de 2019, Bolsonaro e seu governo difamaram cientistas que tentavam alertar a população sobre os riscos do aquecimento global, ou críticos sobre o enfraquecimento das regulamentações e agências ambientais federais. No primeiro semestre de 2019, houve relatórios conflitantes dentro do próprio governo e entre cientistas e ONGs sobre a escala e a gravidade do desmatamento e, mais tarde no ano, sobre a extensão dos incêndios na Amazônia e sua estreita ligação com grandes desmatamentos.

No entanto, por trás de todo esse debate estridente, está ficando claro para os especialistas que o COVID-19 e o desmatamento na Amazônia poderiam estar ligados – ambos os produtos da devastação natural e humana provocada por uma invasão das florestas remanescentes do mundo através da rápida expansão de extração de madeira, extração mineral, agronegócio industrial e infraestrutura de transporte.

Mesmo que o surto de COVID-19 esteja possivelmente relacionado ao comércio de vida selvagem e à destruição da biodiversidade pela humanidade, os pesquisadores dizem que o momento crescente do desmatamento na Amazônia está criando condições para a erupção de futuras pandemias. De fato, há sinais de que isso já pode estar acontecendo. 

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Desmatamento ruge, arriscando o surgimento de novas doenças

Em 2019, o desmatamento na Amazônia brasileira atingiu seu nível mais alto em dez anos (9.762 quilômetros quadrados, ou 3.769 milhas quadradas). É importante ressaltar que, nas reservas indígenas protegidas, aumentou ainda mais rapidamente, expandindo-se 74% em 2019 sob Bolsonaro em comparação a 2018.  As taxas de desmatamento na Amazônia continuam aumentando em 2020, dobrando de agosto de 2019 a março de 2020, em comparação com o mesmo período de 2018-19.

Essas não são apenas más notícias para a vida selvagem e os povos indígenas. É sabido entre os cientistas que o grande desmatamento pode levar ao surgimento de novos vírus e bactérias perigosas contra os quais a humanidade tem pouca defesa, levando a epidemias e pandemias.

“Vertebrados selvagens, principalmente roedores, morcegos e primatas, abrigam patógenos que são novos no sistema imunológico humano e, se limparmos seu habitat e nos colocarmos em contato mais próximo com eles, podemos aumentar o risco de ocorrer um evento de transbordamento, introduzindo um novo patógeno”, disse Andy McDonald, ecologista especializada em doenças do Instituto de Geociências da Universidade da Califórnia.

mong 4As doenças infecciosas transmitidas por animais são uma “ameaça crescente e muito significativa para a saúde, segurança e economias globais”. Kate Jones. Imagem cortesia de UCL.

Kate Jones, diretora de Ecologia e Biodiversidade da University College London (UCL), que faz parte da London University, diz que os pesquisadores sabem há muito tempo que as doenças infecciosas transmitidas por animais são “uma ameaça crescente e muito significativa à saúde, segurança e economia globais”.  Em 2008, ela fazia parte de uma equipe de pesquisa que determinou que pelo menos 60% das 335 novas doenças que surgiram entre 1960 e 2004 tiveram origem em animais não humanos.

Um dos principais fatores dessa transferência de doenças de animais silvestres para humanos ocorre como resultado da perturbação do habitat – especialmente a perturbação das florestas tropicais.

“Aproximadamente um em cada três surtos de doenças novas e emergentes está relacionado a mudanças no uso da terra, como o desmatamento”, explicou Peter Daszak, presidente da EcoHealth Alliance, uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York. Daszak foi o principal autor de um estudo intitulado “Emergência de doenças infecciosas e economia de paisagens alteradas“, publicado no ano passado. Esse documento observa que “as doenças causalmente ligadas ao uso da mudança de terra incluem doenças mortais como HIV / AIDS, Ebola e Zika”.   Pesquisas preliminares indicam que agora podemos adicionar a COVID-19 a essa lista – a pandemia mais devastadora que atingiu a humanidade desde a gripe de 1918-19  que matou mais de 50 milhões de pessoas.

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Uma maneira de o desmatamento levar ao surgimento de novas doenças é através do fogo. Em meados de agosto de 2019, um grupo de especialistas internacionais em doenças zoonóticas (doenças transmitidas de animais para seres humanos) se reuniu na Colômbia para analisar o impacto dos incêndios florestais em andamento na Amazônia. Em seu comunicado, eles alertaram: “A região amazônica do Brasil, endêmica de muitas doenças transmissíveis ou zoonóticas, após um incêndio florestal, pode desencadear uma seleção de sobrevivência e, com isso, alterar o habitat e os comportamentos de algumas espécies animais. Estes podem ser reservatórios de bactérias zoonóticas, vírus e parasitas.”.

Esse cenário de incêndio já ocorreu em outro lugar. Em 1988, grandes incêndios na Indonésia criaram condições que permitiram o surgimento do vírus Nipah, que tem uma taxa de morbidade entre 40% e 70%. Os pesquisadores acreditam que o início dos incêndios fez com que os morcegos fugissem de suas casas na floresta, buscando comida nos pomares. Em seguida, os porcos comiam a fruta que os morcegos mordiscavam, infectando-se com o vírus, infectando a população local, que começou a morrer de hemorragia cerebral. Espera-se que os incêndios na Amazônia piorem muito, pois o agronegócio a utiliza como uma ferramenta para limpar a floresta tropical e as mudanças climáticas intensificam a seca por lá.  

Febre segue-se a ruína ambiental 

De fato, já existem exemplos brasileiros de uma grande perturbação ambiental que provoca doenças. Um desses incidentes diz respeito ao rompimento da barragem de rejeitos de mineração de ferro de Mariana no rio Doce, no estado de Minas Gerais em 2015, que matou 19 pessoas e era considerado na época o desastre ambiental mais grave da história do Brasil.

A bióloga Márcia Chame, da Fiocruz, fundação especializada em ciência e tecnologia da saúde, acredita que um grande aumento nos casos de febre amarela em Minas Gerais em 2016-17, levando o governo estadual a decretar um estado de emergência, foi parcialmente o resultado do desastre que poluiu 500 milhas de rio até o Oceano Atlântico.

Chame argumenta que o rompimento da barragem, que levou a “uma avalanche de 2,2 bilhões de pés cúbicos de lama e resíduos de minas“, despejando o rio Doce, afetou gravemente os animais na bacia hidrográfica circundante, tornando-os menos resistentes a doenças.

“Uma mudança abrupta no meio ambiente terá impacto sobre os animais, incluindo macacos. Com o estresse do desastre e a falta de comida, eles se tornam mais suscetíveis a doenças, incluindo febre amarela.” Chame diz que muitos macacos na bacia do Doce adoeceram com febre amarela. Esses macacos foram então picados por mosquitos, que por sua vez morderam humanos, levando a doença às cidades da região. Segundo ela, os mosquitos – particularmente Haemagogus leucocelaenus e H. janthinomys – foram “conduzidos por modificações da paisagem, com fragmentos de florestas em áreas peri-urbanas, permitindo interação suficiente [entre macacos, mosquitos e pessoas] para produzir essa epidemia”.

mong 6A pesquisadora Márcia Chame traçou uma relação causal entre um desastre ambiental catastrófico de uma barragem de rejeitos de minas de ferro no rio Doce no Brasil e um grande surto de febre amarela no local. Imagem cortesia de Fiocruz.

Processos semelhantes podem muito bem estar em andamento na Amazônia, embora em sua maioria não sejam examinados e não sejam detectados. Um estudo publicado no ano passado, intitulado “Desenvolvimento, degradação ambiental e disseminação de doenças na Amazônia brasileira” concluiu que “pouca atenção está focada no surgimento e reemergência de doenças transmitidas por vetores que afetam diretamente a população local, com efeitos colaterais em outras áreas vizinhas”.  

“Sabe-se que distúrbios graves na floresta contribuem para a expansão de doenças conhecidas como a malária, diz Mcdonald”. “O principal vetor de mosquitos” na América Latina se sai muito bem em fragmentos de floresta recentemente limpos, nas margens da floresta remanescente (onde há mais água parada para reprodução, temperaturas mais altas que podem facilitar o desenvolvimento mais rápido do parasita do mosquito e da malária, como bem como aumentar as taxas de picadas em humanos).  

Com as pessoas instaladas nessas áreas limpas… isso pode aumentar a transmissão da malária. ” Comparando imagens de satélite e dados de saúde, MacDonald, juntamente com Erin Mordecai, da Universidade de Stanford, determinou que o desmatamento em toda a Bacia Amazônica ajudou a levar a um aumento significativo da malária. MacDonald disse ao Mongabay que a equipe de pesquisa calculou que em 2008 um aumento de 10% no desmatamento, ou seja, cerca de 1.600 quilômetros quadrados (618 milhas quadradas) de corte adicional de florestas, levou a um aumento de 3,3% na transmissão da malária. Isso representou 9.980 casos adicionais em toda a região. 

mong 7A floresta amazônica intacta tem muito menos probabilidade de lançar suas surpresas zoonóticas ao mundo. Imagem de Rhett A. Butler / Mongabay.

Bolsonaro abre caminho para mais desmatamento 

Em meio à crise do COVID-19, o Congresso brasileiro está pronto para votar, transformando uma Medida Provisória temporária de 120 dias decretada por Bolsonaro em dezembro de 2019 em lei permanente. A Medida Provisória (MP) 910, em vez de conter invasões ilegais de terra, recompensa os grileiros que derrubaram ilegalmente florestas em terras públicas na Amazônia antes de dezembro de 2018 – regularizando sua ocupação ilegal, permitindo a compra da propriedade a preços bastante reduzidos, afastando-a do público para privado. Essencialmente, a medida permite que os grileiros violem a lei e se safem dela. 

De acordo com uma nota técnica emitida pela organização sem fins lucrativos IMAZON, a MP poderia levar ao desmatamento de até 16.00 Km2 até 2027, uma área dez vezes maior que a área que levou a um desmatamento. aumento de quase dez mil novos casos de malária no estudo MacDonald. 

Sob os termos atuais do MP 910, as autoridades não são obrigadas a verificar a validade de qualquer reivindicação feita por um potencial proprietário de terras para propriedades com tamanho inferior a 2.500 ha- uma estipulação que supostamente beneficia pequenos agricultores. 

Mas os grileiros da Amazônia são extremamente hábeis em contornar esses limites regulatórios. Uma prática muito comum é utilizar laranjas (literalmente laranjas, mas com mais precisão, patetas). Os grandes proprietários de terras fazem com que parentes amigos ou funcionários registrem uma pequena parcela em seus nomes, evitando a supervisão federal. Mais tarde, os laranjas entregam a propriedade ao grileiro, às vezes em troca de um pequeno pagamento. 

Se um proprietário de terras emprega 20 laranjas, cada uma registrando um terreno de 2.500 hectares (6.166 acres), ele acaba com uma propriedade de 50.000 ha. Outra conseqüência preocupante é que os grileiros podem apreender terras ocupadas por comunidades indígenas que não possuem ações, como está acontecendo com o grupo indígena Sateré-Mawe no estado do Amazonas.  

mong 8Desmatamento mensal na Amazônia brasileira desde 2007. Imagem de Rhett A. Butler / Mongabay, dados fornecidos pelo INPE.

A MP 910 também permite que aqueles que já se beneficiaram com a regularização de terras públicas invadidas, mas que venderam essa propriedade, entrem na fila novamente solicitando um novo lote. Embora reconheça a necessidade de resolver a atual anarquia sobre a posse de terras na Amazônia, Suely Araujo, ex-presidente do IBAMA, a agência ambiental do governo, é crítica ao MP. “Com essa flexibilidade, e sem separar grandes proprietários de terras de pequenos, esta lei legaliza aqueles que vivem da invasão de terras, do desmatamento e da venda de terras públicas”, disse ela a Mongabay. 

Em 27 de março, o ministro Alexandre Moraes, membro do Supremo Tribunal Federal, o tribunal de última instância do Brasil, proferiu uma decisão preliminar por facilitar a aprovação das Medidas Provisórias. Embora a intenção seja acelerar medidas urgentes durante a crise do COVID-19, os ambientalistas temem que o lobby ruralista aproveite esse novo procedimento para avançar mais energicamente com sua agenda. “Se não houver uma decisão política de retirar a MP 910 das medidas a serem votadas, corremos o risco de um sério revés ambiental durante esta crise [da saúde]”, alertou Araújo. 

Mais riscos à frente

Enquanto as taxas brasileiras de desmatamento disparam e as leis de uso da terra na bacia amazônica são prejudicadas, os povos indígenas da América Latina estão tentando chamar a atenção para a gravidade da crise ambiental global, que eles acreditam ter causado o surto de COVID-19. “O coronavírus está dizendo ao mundo o que os povos indígenas vêm dizendo há milhares de anos – se não ajudarmos a proteger a biodiversidade e a natureza, enfrentaremos isso e ameaças ainda piores”, disse Levi Sucre Romero, indígena da Costa Rica em uma conferência de imprensa organizada pela Covering Climate Now na cidade de Nova York em meados de março.

 

mong 9“A cura para a próxima pandemia, e mesmo para esta, pode ser encontrada na biodiversidade em nossas terras indígenas.” – Dinamam Tuxá. Imagem cortesia de Dinamam Tuxá.

Outro líder indígena da reunião, Dinamam Tuxá, coordenador da APIB (Articulação dos Povos Indígenas do Brasil), foi igualmente veemente: “A cura para a próxima pandemia, e até para esta, pode ser encontrada na biodiversidade em nossas terras indígenas ”, argumentou. “É por isso que precisamos proteger nossas terras e direitos, porque o futuro da vida depende disso.” Em contrapartida, Bolsonaro está promovendo uma legislação no Congresso que permitirá mineração em larga escala, perfuração de petróleo e gás e agronegócio industrial nas reservas indígenas do Brasil, em grande parte sem a contribuição das pessoas que vivem lá. 

Os especialistas continuam avisando com urgência que mais pandemias estão por vir. “Não estou surpreso com o surto de coronavírus”, disse à Scientific American o ecologista Thomas Gillespie, professor associado do Departamento de Ciências Ambientais da Universidade Emory. “A maioria dos patógenos ainda não foi descoberta”. Estamos na ponta do iceberg. 

John Scott, chefe de risco de sustentabilidade do Zurich Insurance Group, referindo-se ao Ebola, SARS, MERS e outras epidemias recentes, oferece uma mensagem semelhante: “Os últimos 20 anos de surtos de doenças podem ser vistos como uma série de quase acidentes catástrofes, que levaram à complacência e não à crescente vigilância necessária para controlar os surtos. ” 

mong 10Jovens dançarinos mundurucus comemoram seu parentesco com a natureza na Amazônia brasileira. Os povos indígenas em todo o mundo alertam há muito tempo que a falta de respeito da natureza pela humanidade moderna levaria a uma tragédia horrível. A pandemia do COVID-19, dizem eles, prova sua opinião. Imagem de Mauricio Torres.

Mudança climática, desmatamento, pandemias sucessivas

 Os cientistas não se assustaram com a pandemia do COVID-19; eles estavam alertando o mundo sobre esse evento há décadas. Da mesma forma, muitos não se surpreenderão se a crise climática muito negligenciada atingir um ponto sem retorno, com impactos muito mais sérios para o mundo – incluindo a extinção maciça de árvores da Amazônia e grandes liberações de carbono desestabilizadoras da atmosfera, impulsionadas não apenas por políticas favoráveis para capturadores de terras, mas devido a um declínio drástico nas chuvas da Amazônia e a um aumento de incêndios. De fato, muitos dizem que essas múltiplas crises estão entrelaçadas.

Um grande desafio do mundo pós-COVID-19 exigirá que a civilização se recupere da recessão econômica (ou depressão) global que causa sem agravar ainda mais a crise climática por meio da conversão em massa de florestas em minas de ouro, zinco e bauxita ou fazendas de gado e plantações de soja. O perigo: se o desmatamento tropical continuar fora de controle, mal podemos nos recuperar de uma pandemia antes de sermos confrontados por outra.

A próxima praga pode surgir em quase qualquer lugar: na Amazônia cada vez mais perturbada, no Congo, na Indonésia ou mesmo muito além da zona tropical, no Ártico, onde o permafrost está derretendo rapidamente, possivelmente descongelando vírus desconhecidos e inativos que podem desencadear o próximo planeta. crise de saúde. Nesse sentido, o COVID-19 – por mais horríveis que sejam seus resultados – pode ser apenas um prenúncio de pandemias muito piores por vir.

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Esta reportagem foi publicada originalmente em inglês pelo site de notícias Mongabay [Aqui!].

 

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